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Des signes de dépression peuvent être détectés chez les enfants dès l'âge de sept ans, selon une étude

  • Des chercheurs américains ont découvert des symptômes en scannant le cerveau des jeunes
  • Ceux qui souffraient de dépression avaient moins de lien entre deux morceaux de cerveau
  • Pour de nombreux symptômes d'anxiété et de dépression ne commencent que pendant l'adolescence

Une dépression suggère que la dépression peut commencer dans le cerveau d'enfants aussi jeunes que sept ans – et des signes avant-coureurs pourraient prédire de futurs problèmes émotionnels.

Pour de nombreuses personnes souffrant de dépression, les symptômes tels que l'anxiété et le manque de plaisir ne commencent qu'à l'adolescence.

Mais des chercheurs américains qui ont étudié près de 100 enfants ont découvert qu'ils pouvaient prédire quels seraient les symptômes dépressifs à l'âge de 11 ans en scannant leur cerveau à l'âge de sept ans.

Les 94 jeunes, analysés dans un appareil d'IRM, semblaient avoir moins de connexion entre deux parties du cerveau censées contrôler la prise de décision et l'humeur.

Des signes de dépression peuvent être détectés chez les enfants dès l'âge de sept ans, selon une étude

Une dépression suggère que la dépression peut commencer dans le cerveau d'enfants aussi jeunes que sept ans – et des signes avant-coureurs pourraient prédire de futurs problèmes émotionnels

Un flux sanguin élevé entre ces régions du cerveau indique que les cellules se «parlent» et suggère que ces enfants gèrent bien leurs émotions.

Mais un faible débit sanguin peut suggérer le contraire, et ces enfants ont montré plus de signes de dépression lors d'une évaluation comportementale quatre ans plus tard.

Pour en juger, les chercheurs de la Northeastern University de Boston ont interviewé les parents des enfants.

Séparément, ils ont évalué les jeunes sur les comportements «d'internalisation» tels que le retrait de leurs amis et de leur famille, les signes d'anxiété et les symptômes physiques tels que la fatigue extrême.

L'étude, publiée dans la revue JAMA Psychiatry, a révélé que près d'un enfant sur cinq a vu ses symptômes dépressifs s'aggraver au cours des quatre années.

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