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WASHINGTON (Reuters) – Un groupe de sénateurs républicains américains a déclaré jeudi qu'il présenterait une législation pour répondre aux préoccupations des consommateurs en matière de confidentialité concernant les efforts des entreprises technologiques pour aider à créer des applications de recherche de contacts pour lutter contre la nouvelle épidémie de coronavirus.

PHOTO DE FICHIER: Le sénateur américain Roger Wicker (R-MS) parle aux journalistes sur son chemin vers le Sénat pendant le débat sur le plan de réforme fiscale républicaine à Washington, États-Unis, le 1er décembre 2017. REUTERS / James Lawler Duggan / File Photo

Le sénateur Roger Wicker, qui préside le Comité du commerce, et d'autres républicains clés ont présenté le projet de loi qui «tiendra les entreprises responsables devant les consommateurs si elles utilisent des données personnelles pour lutter contre la pandémie de COVID-19».

Le projet de loi permettrait aux entreprises technologiques de développer «des plates-formes qui pourraient retracer le virus et aider à aplanir la courbe et à arrêter la propagation – et à maintenir la protection de la vie privée des citoyens américains», a déclaré le sénateur républicain John Thune.

Google et Apple d'Alphabet ont travaillé avec des experts et des chercheurs en santé publique pour écrire des applications que les gens peuvent utiliser pour avertir ceux avec qui ils sont entrés en contact s'ils contractent COVID-19, la maladie respiratoire causée par le nouveau coronavirus.

Ce type de «recherche de contacts» est jugé nécessaire pour rouvrir l'économie américaine, qui a été durement touchée par des fermetures visant à ralentir la propagation de la maladie qui a tué plus de 60 000 Américains.

Les autres coauteurs du projet de loi sont les sénateurs Jerry Moran, qui ont qualifié les efforts des entreprises technologiques de «bien intentionnés» et Marsha Blackburn.

"Alors que le Congrès cherche à promulguer un cadre complet et uniforme de confidentialité et de sécurité des données, des efforts législatifs réfléchis et ciblés, comme ce projet de loi, s'attaqueront aux violations spécifiques de la vie privée des consommateurs résultant de COVID-19", a déclaré Moran dans un communiqué.

Le projet de loi obligerait les entreprises à obtenir le consentement exprès des personnes si des données sur leur santé, leur emplacement ou leur proximité avec une autre personne sont collectées, obligerait les entreprises à divulguer ce qui se passerait avec leurs données, obligerait les entreprises à prendre des mesures pour garantir que les données anonymisées ne permettent pas les individus doivent être identifiés et obliger les entreprises à supprimer toutes les informations personnelles identifiables une fois qu'elles ne sont plus utilisées pour suivre la propagation du coronavirus.

Les procureurs généraux des États feraient appliquer le projet de loi.

Apple et Google n'ont pas immédiatement répondu à une demande de commentaire sur le projet de loi.

Les entreprises ont déjà déclaré que «la confidentialité, la transparence et le consentement sont de la plus haute importance» dans la création des applications. Ils ont également déclaré que les interactions des utilisateurs seraient suivies, pas leurs emplacements, et que rien ne serait monétisé.

Reportage de David Shepardson et Diane Bartz; Montage par Jonathan Oatis et Daniel Wallis

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