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(Reuters) – Cinq législateurs démocrates ont écrit mercredi à Amazon.com Inc pour s'inquiéter du licenciement d'un travailleur qui avait protesté contre les opérations de l'entrepôt pendant la pandémie de coronavirus, selon une copie de la lettre vue par Reuters.

Des sénateurs américains interrogent le PDG d'Amazon sur le licenciement d'un chef de file des manifestants dans un entrepôt

PHOTO DE FICHIER: Des camions Amazon.com sont vus dans un entrepôt Amazon sur Staten Island à New York, New York, États-Unis, le 30 mars 2020. REUTERS / Mike Segar / File Photo

La lettre, adressée au président-directeur général Jeff Bezos, ajoute à l'examen du public auquel Amazon est confronté au sujet du licenciement, à un moment où la société se bat pour mettre à jour les protocoles de sécurité, garder les entrepôts ouverts et expédier les produits essentiels aux acheteurs qui sont fermés à l'intérieur.

Le 30 mars, un employé d'Amazon, Christian Smalls, s'est rendu dans l'entrepôt de Staten Island, à New York, pour une petite manifestation qu'il a aidé à organiser et qui a notamment demandé la fermeture du site. Les travailleurs craignaient une infection après qu'un collègue était tombé malade du nouveau coronavirus, dont des cas ont maintenant été signalés parmi le personnel de plus de 50 entrepôts d'Amazon, selon le New York Times.

Le virus a infecté plus de 1,4 million de personnes dans le monde.

Amazon a déclaré qu'il avait licencié Smalls, qui avait été en contact avec le patient atteint du virus, après avoir violé une quarantaine payée pour rejoindre la manifestation. Le licenciement a incité le maire de New York à annoncer une enquête et le procureur général de l'État pour exiger une enquête du Conseil du travail américain.

Dans la lettre de mercredi, les sénateurs dirigés par Cory Booker ont remis en question l’ordre des événements. Ils ont cité un rapport des médias suggérant que la quarantaine de deux semaines de Smalls pourrait avoir eu lieu après que Smalls "ait commencé à organiser ses collègues pour exiger plus de transparence sur le lieu de travail et des protections de travail plus solides". La mise en quarantaine aurait dû se terminer cinq jours avant la manifestation sur la base d'une éventuelle exposition au 11 mars, a indiqué la lettre, citant le rapport des médias.

«Le droit de s'organiser est le fondement de notre économie, responsable de bon nombre des plus grandes avancées réalisées par les travailleurs au fil des générations», indique la lettre.

Amazon a déclaré avoir licencié Smalls parce qu'il mettait en danger la santé des autres. Il respecte le droit des travailleurs de choisir un syndicat, a déclaré séparément l'entreprise. Amazon a également pris des mesures «extrêmes», a-t-il déclaré, pour assurer la sécurité du personnel lors de l'expédition de marchandises vers des ménages américains, dont la grande majorité sont sous le coup d'une ordonnance de séjour à domicile. En plus du nettoyage du site, Amazon a déclaré qu'il exigeait des contrôles de température et une distanciation sociale, et qu'il mettait des masques à disposition dans tous les entrepôts américains et européens.

Les notes divulguées lors d'une réunion de l'exécutif d'Amazon ont ajouté au retour du feu. Dans les notes, l'avocat général d'Amazon a décrit Smalls comme «non intelligent ou articulé».

Il a ensuite publié une déclaration disant que la frustration face aux risques pour la santé créés par Smalls avait obscurci son jugement.

Les autres signataires de la lettre des sénateurs, qui faisaient référence aux notes divulguées, comprennent Robert Menendez, Sherrod Brown, Richard Blumenthal et Kirsten Gillibrand.

Reportage Par Jeffrey Dastin à San Francisco; Montage par Steve Orlofsky

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