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WASHINGTON (Reuters) – Un panel du Sénat américain a demandé mardi comment les grands groupes de médias sociaux comme Facebook Inc et Google Alphabet Inc utilisent des algorithmes et une intelligence artificielle pour proposer de nouveaux contenus afin de maintenir l'engagement des utilisateurs.

Des sénateurs américains déclarent que les médias sociaux «déchaînent» les algorithmes

FILE PHOTO: Un participant prend la photo d'une pancarte lors de la conférence des développeurs F8 de Facebook Inc. à San Jose, Californie, États-Unis, le 30 avril 2019. REUTERS / Stephen Lam / File Photo

Des chercheurs qui ont critiqué l'utilisation de l'intelligence artificielle pour sélectionner le contenu destiné aux utilisateurs ont été entendus par le sous-comité du Sénat sur les communications, la technologie et l'innovation. Les sénateurs ont déclaré que la majeure partie de ce contenu était constituée de théories du complot, de points de vue partisans et d’informations trompeuses sur YouTube, Facebook et ailleurs.

Le Congrès a passé des mois à débattre de nouvelles protections de la vie privée pour les utilisateurs en ligne qui pourraient restreindre la capacité des entreprises de médias sociaux à utiliser des données personnelles pour formuler des recommandations de contenu et se demander si les entreprises de médias sociaux protègent correctement les enfants.

Le sénateur Brian Schatz, le plus grand démocrate du sous-comité sénatorial chargé du commerce, a déclaré que les entreprises de médias sociaux utilisaient «des algorithmes qui alimentent un flux constant de contenu de plus en plus extrême et incendiaire», et qu'elles devaient être plus transparentes et plus responsables.

Il a dit que le problème est le manque de jugement humain.

"Si les employés de YouTube, Facebook ou Twitter, plutôt que les ordinateurs, faisaient les recommandations, auraient-ils recommandé ces vidéos horribles en premier lieu", a déclaré Schatz. "Les entreprises laissent les algorithmes se déchaîner et n'utilisent que des humains pour nettoyer le gâchis … Les algorithmes sont amoraux."

Le sénateur Richard Blumenthal, un démocrate, a convenu avec Schatz que les algorithmes fonctionnaient à l'état sauvage – mais a ajouté «ils fonctionnent à l'état sauvage dans le secret».

Blumenthal et la sénatrice Marsha Blackburn ont écrit au chef de la direction de YouTube ce mois-ci, soulignant que «le mécanisme de recommandation continue de diffuser activement et automatiquement des vidéos confidentielles mettant en scène des enfants». L’initiative de recherche de l’Institute of Health visant à étudier l’impact de la technologie sur les enfants, a déclaré le sénateur Ed Markey.

Maggie Stanphill, directrice des utilisateurs de Google User Experience, a déclaré que la société avait écouté les préoccupations des sénateurs concernant son système de recommandations YouTube.

YouTube a réduit le nombre de recommandations de contenu diffusant des "informations erronées préjudiciables", de sorte que "le nombre de visionnements obtenus par ce type de contenu à partir de recommandations a diminué de plus de 50% aux États-Unis".

Le sénateur John Thune, un républicain qui préside le panel, a déclaré que «les mécanismes puissants derrière ces plateformes destinées à renforcer l'engagement ont également la capacité – ou du moins le potentiel – d'influencer les pensées et les comportements de milliards de personnes».

Dans le même temps, les entreprises de médias sociaux sont critiquées par les républicains qui estiment avoir supprimé injustement le contenu conservateur. Les entreprises ont nié tout parti pris envers les conservateurs.

Tristan Harris, cofondateur et directeur exécutif du Center for Humane Technology et ancien éthique de la conception chez Google, a déclaré que les entreprises de médias sociaux disposaient de trop de pouvoirs et utilisaient des outils s'apparentant aux machines à sous pour maintenir les gens engagés.

«Vous avez un superordinateur dirigé vers votre cerveau», a déclaré Harris. "C’est une course entre la poupée vaudou de Facebook, où vous faites glisser votre doigt pour prédire quoi vous montrer, et la poupée vaudou de Google", a-t-il déclaré.

Reportage de David Shepardson Reportage supplémentaire de Bryan Pietsch; Édité par Nick Zieminski

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