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Des scientifiques inversent les dommages causés par la synapse d’Alzheimer chez la souris

Image de Getty / Futurisme

Des scientifiques japonais affirment avoir inversé les signes de la maladie d’Alzheimer chez des souris de laboratoire en rétablissant le bon fonctionnement des synapses, parties essentielles des neurones qui envoient des messages chimiques à d’autres neurones.

Le secret consistait à développer un peptide synthétique, un petit paquet d’acides aminés – une mini-protéine, si vous voulez – et à l’injecter dans les narines des souris, dans le cadre d’une expérience détaillée dans un rapport. étude publié dans la revue Recherche sur le cerveau.

Il va sans dire que les souris sont très différentes des humains. Mais si le traitement survit avec succès aux épreuves des études cliniques avec des participants humains, il pourrait potentiellement conduire à un nouveau traitement pour la maladie d’Alzheimer, une maladie dégénérative tragique qui pèse sur des dizaines de millions de personnes autour du monde.

« Nous espérons vivement que notre peptide pourra passer les tests et atteindre les patients atteints de MA (maladie d’Alzheimer) sans trop de retard et sauver leurs symptômes cognitifs, ce qui est la principale préoccupation des patients et de leurs familles », a déclaré le professeur de neurosciences de l’Institut des sciences et technologies d’Okinawa. Tomoyuki Takahashi, chercheur principal de l’étude, a déclaré dans un communiqué déclaration.

Pour l’étude, les chercheurs se sont concentrés sur la façon dont la protéine tau perturbe la communication chimique entre les neurones.

Dans la maladie d’Alzheimer, la protéine tau s’accumule dans le cerveau et interfère avec les processus normaux au sein des synapses en utilisant un type d’enzyme appelé dynamine, un élément clé du bon fonctionnement synaptique des neurones.

L’injection du peptide semble empêcher cette interaction avec la dynamine, ce qui conduit alors à l’inversion des symptômes de la maladie d’Alzheimer chez la souris et rétablit sa fonction cognitive, à condition qu’elle soit traitée tôt.

Les membres de l’équipe de recherche semblent très optimistes quant au fait que l’étude pourrait aboutir à un médicament viable qui pourrait traiter cette maladie dévastatrice, mais reconnaissent que cela prendra beaucoup de temps.

Passer des expériences sur des souris aux essais cliniques, puis finalement à un médicament disponible dans le commerce peut prendre des décennies.

« Le vaccin contre le coronavirus nous a montré que des traitements peuvent être développés rapidement, sans sacrifier la rigueur scientifique ou la sécurité », a déclaré Chia-Jung Chang, chercheur à l’Institut d’Okinawa et premier auteur de l’étude, dans un communiqué. « Nous ne nous attendons pas à ce que cela aille aussi vite, mais nous savons que les gouvernements — notamment au Japon — nous voulons lutter contre la maladie d’Alzheimer, qui touche tant de personnes. Et maintenant, nous avons appris qu’il est possible d’inverser efficacement le déclin cognitif s’il est traité à un stade précoce. »

S’il est trop tard pour nos grands-parents et nos parents, c’est terrible. Mais peut-être que ce traitement sera prêt à temps pour nous.

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