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Des scientifiques font une percée pour un traitement efficace du cancer

Les scientifiques ont réalisé une avancée passionnante dans notre compréhension de la façon dont notre système immunitaire réagit au cancer. En comprenant ces voies biochimiques, nous pourrons peut-être augmenter l’efficacité des traitements d’immunothérapie existants et les rendre accessibles à un plus large éventail de patients.

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L’immunothérapie utilise le système immunitaire de notre corps pour combattre le cancer. Normalement, notre système immunitaire travaille dur pour repérer et détruire les cellules potentiellement malignes avant qu’elles ne se transforment en tumeur.

Cependant, il existe certaines situations dans lesquelles notre système immunitaire est incapable de faire son travail efficacement. S’il est faible, il peut reconnaître une cellule cancéreuse mais être incapable de la tuer. Mais les cellules cancéreuses sont également très efficaces pour se cacher de notre système immunitaire, ou même pour produire des signaux qui empêchent le système immunitaire de les attaquer.

L’immunothérapie agit en aidant notre système immunitaire à reconnaître et à attaquer ces cellules cancéreuses et présente plusieurs avantages clés par rapport à la chimiothérapie traditionnelle. Premièrement, même si elle entraîne certains effets secondaires, l’immunothérapie est considérablement moins toxique et plus facile à gérer pour le patient.

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Deuxièmement, en entraînant le système immunitaire à combattre la tumeur, les patients peuvent développer une mémoire immunologique à long terme contre les tumeurs récurrentes dans le futur et empêcher leur réapparition.

Immunothérapie
Vue d’artiste de globules blancs attaquant une tumeur cancéreuse. Les scientifiques ont réalisé une avancée passionnante dans notre compréhension de la façon dont notre système immunitaire réagit au cancer.

Conception spectrale/Getty

Cependant, l’immunothérapie ne fonctionne pas pour tout le monde (même si le pourcentage exact varie selon les traitements et les cancers). De nouvelles recherches semblent encourageantes et jusqu’à trois patients sur cinq pourraient répondre à certaines immunothérapies. Mais qu’en est-il des 40 pour cent restants ? Et s’il existait un moyen de renforcer la réponse de leur système immunitaire face à ces cancers ?

Dans une nouvelle étude, publiée dans la revue Gènes naturels et immunitédes chercheurs de l’Université de Turku en Finlande ont peut-être découvert cela.

La recherche porte sur une protéine appelée TIMP-1, traditionnellement connue pour jouer un rôle dans la protection des cellules et des tissus du corps contre les dommages. Cependant, selon les nouvelles recherches dirigées par Carlos Rogerio Figueiredo, cela pourrait également contribuer à renforcer la capacité du système immunitaire à reconnaître et à détruire les cellules cancéreuses.

Figueiredo et son équipe avaient constaté que des niveaux élevés de TIMP-1 dans les tissus du mélanome étaient associés à une infiltration accrue de lymphocytes T dits « tueurs » – les soldats de notre système immunitaire – et à la survie globale.

« Pour les patients déficients dans l’expression de TIMP-1, notre découverte contribue à créer des innovations thérapeutiques rationnelles », a déclaré Figueiredo, professeur de biomédecine à l’Université de Turku, dans un communiqué.

Il a ajouté que ces résultats pourraient également contribuer à renforcer le système immunitaire des patients contre les virus et les bactéries.

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