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Des scientifiques étudient pourquoi la grippe aviaire tue certains animaux et pas d’autres

Des scientifiques étudient pourquoi la grippe aviaire tue certains animaux, pas d’autres

Les chercheurs tentent de comprendre pourquoi la grippe aviaire tue rapidement certains animaux, mais ne provoque qu’une maladie modérée chez d’autres.

Ces dernières années, la grippe aviaire aurait tué des millions d’animaux sauvages et domestique oiseaux du monde entier. D’autres animaux comme les phoques, les chats, les chiens et les vaches ont également été infectés.

Le virus est officiellement connu sous le nom de H5N1. Il est resté largement en dehors de la population humaine. Cependant, l’Organisation mondiale de la santé (OMS) signalé qu’au 1er avril 2024, le H5N1 avait causé près de 900 infections humaines et 463 décès depuis 2003.

La plupart des cas humains sont dus à un contact direct entre des personnes et des oiseaux infectés. Dans les cas de transmission du virus entre humains, les personnes concernées ont eu des contacts étroits et prolongés au sein du même foyer.

La version actuellement répandue de la grippe aviaire a été identifiée pour la première fois en 1959. Mais la maladie n’a commencé à inquiéter les responsables de la santé qu’après qu’une épidémie de grippe aviaire a frappé Hong Kong en 1997. Cette épidémie a provoqué des maladies graves et la mort de certains humains.

Les scientifiques continuent d’étudier les raisons possibles pour lesquelles le virus H5N1 n’a pas eu d’impact majeur sur la population humaine. Mais certains chercheurs craignent que la situation ne change.

Comme d’autres virus, le H5N1 a muté au fil du temps. Au cours des dernières années, une variante particulière de la grippe aviaire s’est propagée rapidement et largement.

Le Dr Tom Frieden est un ancien directeur des Centers for Disease Control and Prevention (CDC) des États-Unis. Il a déclaré à l’Associated Press à propos des épidémies en cours : « Il y a beaucoup de choses que nous ne comprenons pas. »

Frieden dirige également le groupe à but non lucratif Décidez de sauver des vies. Il a ajouté : « Je pense que nous devons oublier « l’espoir du meilleur et du mieux ». enterrons notre tête dans le sableapproche« .

Certains chercheurs ont émis l’hypothèse que les virus grippaux apparus chez les oiseaux auraient été à l’origine de graves pandémies humaines. Par exemple, les pandémies survenues en 1918 et en 1957 se sont rapidement propagées parmi les animaux et les humains.

De nombreux experts estiment qu’il est peu probable que le virus qui se propage actuellement devienne une pandémie mondiale mortelle.

Mais pour se préparer à cette éventualité, les autorités sanitaires américaines développent des vaccins qui pourraient s’avérer nécessaires. Pour l’instant, elles ne prévoient pas d’autres mesures. En effet, le virus ne provoque pas de maladie grave chez l’homme et il n’existe aucune preuve solide qu’il se propage d’une personne à l’autre.

Le ministère américain de l’Agriculture a déclaré que des foyers d’animaux aux États-Unis avaient été signalés dans de nombreux laitier fermes de vaches et parmi plus de 1 000 groupes de la volailleAu moins quatre infections humaines ont été signalées parmi des centaines de milliers de personnes travaillant dans des fermes avicoles et laitières aux États-Unis.

Dans le monde entier, les médecins ont jusqu’à présent identifié 15 infections humaines causées par la version actuelle. Ce décompte inclut un décès, celui d’une femme de 38 ans, survenu dans le sud de la Chine en 2022. Mais les responsables ont déclaré que la plupart des personnes identifiées ne présentaient soit aucun signe de maladie, soit seulement des signes légers.

Certains experts se demandent si les humains ont développé un certain niveau de immunité après avoir été infecté par d’autres formes de virus ou à cause d’une vaccination. Mais une étude portant sur des échantillons de sang humain a suggéré qu’il n’y avait que peu ou pas d’immunité contre cette version du virus de la grippe aviaire.

Je m’appelle Bryan Lynn.

L’Associated Press a rapporté cette histoire. Bryan Lynn a adapté le rapport pour VOA Learning English.

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Mots dans cette histoire

domestique – adj. relatif au foyer et aux relations familiales

subir une mutation – v. provoquer la modification d’un gène et créer une caractéristique inhabituelle chez une plante ou un animal

enfouir (sa) tête dans le sable -idiome pour éviter de faire face à un problème difficile

approche – n. une façon de faire quelque chose

laitier – adj. contenant ou fabriqué à partir de lait

la volaille – n. les oiseaux, comme les poules ou les canards, élevés pour leur viande et leurs œufs

immunité – n. capacité corporelle à résister à une maladie infectieuse


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