Des scientifiques découvrent des traces de lèpre dans un crâne découvert sur une île déserte des Caraïbes

Les chercheurs ont mentionné que le crâne est le seul à avoir été directement daté au radiocarbone. Les analyses d’un fragment de crâne ont révélé que l’heure de la mort était à la fin du XVIIIe ou au début du XIXe siècle. (Image Shutterstock à des fins représentatives uniquement)

La lèpre est une maladie qui provoque une défiguration dramatique des mains, des pieds et du visage. Ces changements laissent également une trace dans les os des patients.

Les scientifiques ont partagé les détails d’un vieux crâne découvert sur une île inhabitée des Caraïbes qui se trouve être l’un des rares exemples de lèpre identifié sur un squelette dans l’hémisphère occidental, selon une nouvelle étude. Les recherche publiée dans l’International Journal of Paleopathology le 13 novembre a été menée par trois chercheurs de l’Université de l’Oregon : Greg C Nelson, Taylor Nicole Dodrill et Scott M Fitzpatrick. La lèpre est une maladie qui provoque une défiguration dramatique des mains, des pieds et du visage. Ces changements laissent également une trace dans les os des patients.

Les chercheurs ont mentionné que le crâne est le seul à avoir été directement daté au radiocarbone. Les analyses d’un fragment de crâne ont révélé que l’heure de la mort était à la fin du XVIIIe ou au début du XIXe siècle. Une déclaration publiée par l’Université de l’Oregon (UO) mentionne que le crâne a été trouvé sur Petite Mustique, une île inhabitée accidentée des Caraïbes. En étudiant le crâne, les scientifiques ont découvert que les caractéristiques du syndrome rhinomaxillaire sont présentes dans les os, ce qui indique en outre un diagnostic de lèpre. Le biologiste du squelette et auteur principal de l’étude, Nelson, a identifié que la personne était atteinte de la lèpre en se basant sur le schéma de déformation du squelette du nez et de la mâchoire supérieure du crâne.

Selon la déclaration publiée par l’UO, les archives historiques laissaient entendre que l’île aurait pu être le site d’une lèpre au début du XIXe siècle, lorsque les personnes atteintes de la lèpre pouvaient être mises en quarantaine pour empêcher la propagation de la maladie. L’archéologue de l’UO Fitzpatrick, qui est également directeur associé de la recherche au Musée d’histoire naturelle et culturelle, a déclaré dans un communiqué: «Il existe un certain nombre de cas assez connus dans les Caraïbes et le Pacifique où de plus petites îles ont été utilisées comme lieux de ségrégation. personnes atteintes de la lèpre, comme Molokai à Hawaï.

Bien que la propagation de la lèpre ait été documentée dans les Caraïbes par des preuves écrites commençant vers le milieu du XVIIe siècle, elles sont restées incomplètes. Avec l’étude récente, les archéologues ont trouvé des preuves squelettiques de la maladie qui pourraient aider à retracer son schéma de propagation de manière plus efficace.

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