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Des scientifiques chinois se rapprochent de la possibilité de redonner vie à des humains cryogéniquement congelés



Les scientifiques ont fait un pas de plus vers la préservation permanente de notre cerveau.

Ils sont parmi les premiers à réussir à décongeler des tissus cérébraux cryogéniquement congelés, sans les endommager.

De plus, après avoir été gelés, leurs neurones étaient toujours capables d’envoyer des signaux normalement.

Cela constitue un défi majeur pour la science, car la congélation du cerveau ultra-délicat et spongieux l’endommage généralement, le rendant inutile une fois décongelé.

Non seulement il s’agit d’une avancée majeure pour les neuroscientifiques qui cherchent à étudier de nouveaux médicaments, mais cela pourrait également faire avancer l’idée de science-fiction consistant à ramener les gens à la vie dans le futur.

Peter Thiel, 56 ans, milliardaire fondateur de PayPal, a déclaré au journaliste Bari Weiss qu’il voulait être gelé à sa mort lors d’une interview en 2023, malgré le fait qu’il ne « s’attend pas nécessairement à ce que cela fonctionne ».
Steve Aoki, 46 ans, le DJ légendaire, a déclaré au journaliste Graham Bensinger qu’il voulait geler son corps en 2021. « L’idée est de trouver un moyen de vivre éternellement, et cela semble un peu effrayant et fou quand on dit ça », a-t-il déclaré.
La patiente la plus ancienne du Cryonics Institute, nommée Rhea Ettinger, y est depuis 1977. Le nombre de personnes hébergées dans l’établissement du Michigan a plus que triplé depuis 2006.

L’idée est que les gens pourraient congeler leur corps, le préservant indéfiniment, dans l’espoir qu’à l’avenir, la science sera suffisamment avancée pour les ramener à la vie et en bonne santé.

Le professeur Zhicheng Shao, un neuroscientifique formé à Harvard et travaillant à l’Université Fudan de Shanghai en Chine, a développé un mélange chimique complexe surnommé MEDY qui protège les neurones contre les dommages causés par la congélation.

Il n’hésite pas à penser que ces recherches pourraient être utilisées pour la cryonie, un fantasme parmi les futuristes depuis des décennies.

« MEDY pourrait être utilisé pour la cryoconservation de tissus cérébraux humains », a déclaré le Dr Shao dans son étude publiée dans la revue Méthodes de rapports de cellules.

Pour de nombreuses personnes tournées vers l’avenir, comme Peter Thiel et Steve Aoki, qui comptent préserver leur corps dans la glace après leur mort, cela devrait être une bonne nouvelle.

C’est juste que, comme Thiel l’a reconnu dans une interview en 2023, nous ne savons pas encore vraiment comment faire fonctionner la cryoconservation – pour le corps en général et le cerveau en particulier.

Cela n’a certainement pas empêché les entreprises de profiter de ce battage médiatique. Depuis le milieu du XXe siècle, nous connaissons une cryo-renaissance, avec la création de laboratoires dans le Michigan, l’Arizona et l’Australie.

Au Cryonics Lab, basé au Michigan, la préservation du corps entier commence à 28 000 $, et sa clientèle a plus que triplé depuis 2006 – comptant désormais plus de 1 975 résidents permanents.

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Chaque entreprise cryogénique a son propre mélange exclusif qui, selon elle, préserve le cerveau et le corps, mais les scientifiques n’ont pas conclu qu’il existe un moyen infaillible de protéger le cerveau lorsqu’il gèle.

Puisque 80 pour cent de nos cellules cérébrales sont constituées d’eau, lorsque nous les congelons, des cristaux de glace se forment parfois.

Ceux-ci peuvent déformer et endommager toutes nos cellules, mais particulièrement les cellules cérébrales délicates, les rendant fonctionnellement inutiles une fois décongelées.

Le professeur Shao et son équipe se sont donc mis à la recherche d’une substance différente dans laquelle immerger le tissu cérébral pour le maintenir au froid et l’empêcher de vieillir, sans rencontrer de problèmes avec les cristaux.

C’est comme si vous ajoutiez de l’antigel à l’eau qui circule autour du moteur de votre voiture, ce qui le maintient au frais sans geler.

Pour ce faire, le professeur Shao et son équipe ont cultivé de petits amas de cellules cérébrales dans des boîtes de Pétri pendant trois semaines, jusqu’à ce qu’ils acquièrent les fonctions que l’on verrait dans un cerveau normal, juste sous forme miniature.

Ensuite, ils ont trempé ces minuscules cerveaux, appelés organoïdes, dans différents mélanges, notamment du sucre, de l’antigel et des solvants chimiques.

Une fois les échantillons saturés, ils ont été congelés avec de l’azote liquide, puis décongelés au cours des deux semaines suivantes.

Au fur et à mesure que les échantillons décongelaient, les scientifiques ont observé quels échantillons se rétablissaient avec le moins de dégâts.

Le minuscule organoïde – approximativement de la taille d’une lentille – a été constitué de cellules cérébrales humaines connectées pour une étude réalisée en 2019.
Une installation de cryonie située à côté du cimetière de Holbrook, en Nouvelle-Galles du Sud en Australie. Les emplacements dans ce congélateur coûtent environ 150 000 $.
Étant donné que le cerveau est composé à 80 % d’eau, sa congélation peut provoquer la formation de cristaux de glace dans les tissus, ce qui endommage les cellules et les rend inopérantes lors de leur décongélation.

Après quelques essais et erreurs, ils ont concocté un mélange qu’ils appellent MEDY – pour ses quatre ingrédients : méthylcellulose, éthylène glycol, DMSO et Y27632 – qui leur permet de congeler les tissus sans aucun dommage.

Non seulement le tissu cérébral est ressorti intact, mais il est également revenu à la vie, capable de retrouver une fonction normale.

À l’avenir, si nous voulons apprendre à faire cela avec le corps entier, nous devrons être capables de guérir ce qui a tué une personne à l’origine et d’inverser le vieillissement, a déclaré Dennis Kowalski, président du Cryonics Institute, a déclaré à Discover Magazine.

Le Dr Kowalksi, un optimiste autoproclamé, a reconnu que cela était clairement « à 100 % impossible aujourd’hui ».

Le mélange du professeur Shao n’est pas la première substance à avoir réussi à protéger un cerveau avant qu’il ne soit gelé. D’autres processus de gel se sont révélés prometteurs, mais comportent leur propre ensemble de problèmes.

Une méthode populaire, qui a connu un grand succès dans le cerveau des porcs, consiste à pomper du liquide d’embaumement dans le cerveau alors qu’une personne est encore en vie. Cela tue non seulement le sujet, mais rend également impossible la réanimation du cerveau plus tard, a déclaré le neuroscientifique Dr Ken Hayworth, de la Brain Preservation Foundation. a dit à CNET.

« Cela colle presque instantanément toutes les protéines du cerveau », a déclaré le Dr Hayworth.

Dans un avenir proche, le professeur Shao a écrit que la technique MEDY serait probablement utile uniquement pour le laboratoire, a écrit le professeur Shao.

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Mais nous pouvons faire beaucoup de choses avec des cerveaux congelés en laboratoire.

Être capable de congeler ces mini-cerveaux humains signifie que davantage de tissus seront disponibles pour que les chercheurs puissent tester de nouveaux médicaments et thérapies, a écrit le professeur Shao.

Cela pourrait nous aider à faire des percées dans un certain nombre de domaines médicaux difficiles, a déclaré le Dr Takanori Takebe, pédiatre du centre médical de l’hôpital pour enfants de Cincinnati, dit dans un article de 2018.

« Les organoïdes sont très prometteurs pour révolutionner les soins de santé du 21e siècle en transformant le développement de médicaments, la médecine de précision et, à terme, les thérapies basées sur la transplantation pour les maladies en phase terminale », a déclaré le Dr Takanori Takebe, pédiatre du centre médical de l’hôpital pour enfants de Cincinnati. dit dans un article de 2018.

Dans un avenir plus lointain, le professeur Shao a écrit que MEDY avait le potentiel de geler tout le cerveau. Mais cela comporte son lot de défis, car passer de la congélation d’un organoïde à un organe entier, comme le cerveau, est compliqué pour un certain nombre de raisons.

La recherche sur les organoïdes, en général, est un excellent moyen de comprendre comment agissent certains types de cellules.

Mais il n’est pas toujours efficace pour prédire comment un organe entier réagirait à de nouveaux stimuli, car ce qu’il y a dans le plat est beaucoup moins complexe que ce qu’il y a dans notre corps, selon des chercheurs du centre Eli et Edythe Broad de médecine de régénération de l’université de Californie écrit en 2023.

De plus, ont écrit les chercheurs de l’Université de Californie, ces organoïdes « ne reflètent tout simplement pas l’intégralité de la composition, de l’organisation ou de la fonction du cerveau humain ». Il est donc difficile de savoir si la façon dont nous congelons l’organoïde se répercutera sur l’ensemble du cerveau.

De plus, même si nous parvenons à congeler un cerveau sans l’endommager, il y aura toute une nouvelle série de défis pour le décongeler et le réanimer, car nous savons actuellement si peu de choses sur le cerveau, Dr Ken Miller, neuroscientifique théoricien à l’Université de Columbia. , a déclaré à CNET.

« La réponse la plus fondamentale au fonctionnement du cerveau est que nous ne le savons pas. Nous savons comment fonctionnent de nombreux éléments… mais nous sommes très loin de comprendre le système », a déclaré le Dr Miller.


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