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Des scientifiques américains et danois remportent le prix Nobel de chimie

Le prix Nobel de chimie de cette année a été décerné à parts égales à Carolyn R. Bertozzi, Morten Meldal et K. Barry Sharpless pour avoir développé des moyens de “coller des molécules ensemble”.

Hans Ellegren, secrétaire général de l’Académie royale des sciences de Suède, a annoncé mercredi les lauréats à l’Institut Karolinska de Stockholm, en Suède.

Le travail que les scientifiques ont effectué de manière indépendante dans le domaine de la chimie du clic – un terme introduit par Sharpless – est “maintenant utilisé à l’échelle mondiale pour explorer les cellules et suivre les processus biologiques”, selon le comité.

“En utilisant des réactions bioorthogonales, les chercheurs ont amélioré le ciblage des produits pharmaceutiques anticancéreux, qui sont actuellement testés dans des essais cliniques”, a déclaré le comité.

Bertozzi est basé à l’Université de Stanford en Californie, Meldal est à l’Université de Copenhague, au Danemark, et Sharpless est affilié à Scripps Research, en Californie.

Sharpless devient l’un des rares lauréats du prix Nobel à deux reprises, après avoir également remporté le prix de chimie en 2001.

Les prix sont dotés d’un prix en espèces de 10 millions de couronnes suédoises (l’équivalent d’un peu plus de 1,2 million de dollars canadiens) et seront remis le 10 décembre. L’argent provient d’un legs laissé par le créateur du prix, l’inventeur suédois Alfred Nobel, décédé en 1895.

Une semaine d’annonces de prix Nobel a débuté lundi avec le prix de médecine honorant un scientifique qui a percé les secrets de l’ADN de Néandertal. Trois scientifiques ont remporté conjointement le prix de physique mardi pour avoir montré que de minuscules particules peuvent conserver une connexion les unes avec les autres même lorsqu’elles sont séparées.

Les prix se poursuivent avec le prix de littérature qui sera annoncé jeudi. Le prix Nobel de la paix 2022 sera annoncé vendredi et le prix d’économie le 10 octobre.

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