(Reuters) – Les rêves de Juili Kale de recevoir son diplôme de maîtrise lors d'une cérémonie acclamée par sa famille ont été anéantis par le coronavirus – jusqu'à ce que des robots viennent à la rescousse.

Sanjeev Khagram, doyen de la Thunderbird School of Global Management de l'Arizona State University, répète une cérémonie de commencement virtuelle à l'aide de robots de téléprésence mobile, en raison des restrictions de la maladie des coronavirus (COVID-19) à Phoenix, Arizona, États-Unis, le 30 avril 2020. ASU / Thunderbird School of Global Management / Document à distribuer via REUTERS.

Kale, qui étudie à l'Arizona State University, avait planifié la journée pendant des mois. Ses parents et son frère volaient d'Inde, et une horloge des réseaux sociaux comptait les jours avant l'arrivée d'amis à l'extérieur du pays à Phoenix pour une grande fête.

Mais en mars, la pandémie de coronavirus a mis fin à ces plans, alors que les collèges du pays fermaient leurs portes pour arrêter la propagation.

"Le chronomètre s'est arrêté à T moins 67", a expliqué Kale, 40 ans.

Mais la cérémonie aura lieu, après tout – tout simplement pas comme elle l'avait prévu.

Des caméras ont préenregistré Kale et environ 140 de ses camarades diplômés alors qu'ils se connectaient à la maison cette semaine, vêtus de robes de graduation et de casquettes de mortier. Ils ont déplacé à tour de rôle un robot télécommandé sur un podium à l'université qui tenait un écran à hauteur des yeux montrant leur visage. Via le robot, ils se sont approchés du doyen pour recevoir leurs diplômes et prendre une photo.

Les robots pré-pandémiques de Double Robotics, basés à Burlingame, en Californie, avaient été utilisés pour permettre aux gens de se présenter aux mariages et aux funérailles sans voyager.

L'expérience «douce-amère» – tournée et montée sur deux jours – n'est peut-être pas idéale pour les étudiants, a déclaré Dean Sanjeev Khagram, mais «nous voulons montrer que nous avons fait tout notre possible pour les célébrer».

Kale organisera une soirée de veille avec son mari à la maison et sa famille en Inde lorsque l'événement de trois heures sera diffusé sur YouTube lundi.

L'adaptation à l'expérience en ligne a été facile pour la génération Y Nancy Sierras Morales, 22 ans, la première de sa famille à avoir obtenu son diplôme universitaire.

«Nous avons pu nous adapter très rapidement car nous sommes habitués à être sur un ordinateur et au téléphone presque 24 heures sur 24, 7 jours sur 7», a-t-elle déclaré. "Diplômé virtuellement, ce n'est pas idéal, mais c'est aussi très cool et emblématique d'être comme la première classe à le faire."

Lorsque le verrouillage est terminé, la classe de 2020 peut faire une marche réelle lors de la future cérémonie de remise des diplômes de son choix.

"Je suis déçu de ne pas le faire le 11 mai … mais je vais quand même vivre cet événement innovant et créatif", a déclaré Douglas Northcott, 41 ans, diplômé d'une maîtrise en leadership et gestion appliquée.

"Et si quoi que ce soit, cela le rend meilleur, en ce qu'il est réparti sur deux fois plutôt que sur une."

Rapport de Jane Ross; Écriture de Richard Chang; Montage par Rosalba O'Brien

Nos normes:Les principes du Thomson Reuters Trust.

Toutes les actualités du site n'expriment pas le point de vue du site, mais nous transmettons cette actualité automatiquement et la traduisons grâce à une technologie programmatique sur le site et non à partir d'un éditeur humain.