Skip to content

À l’extérieur de la prison d’État du Nord à Newark, une file de voitures s’est étendue le long de la route mercredi matin. Leurs occupants attendaient certains des 2258 détenus qui seraient libérés tôt des prisons et des maisons de transition du New Jersey pour réduire le risque de coronavirus dans des cachots bondés, où la distanciation sociale est presque impossible.

C’était l’une des plus importantes réductions en une journée de la population carcérale de tous les États.

Seuls les détenus moins d’un an après avoir purgé une peine pour des crimes autres que le meurtre et l’agression sexuelle peuvent être libérés jusqu’à huit mois plus tôt.

Les prisonniers libérés étaient faciles à repérer: chacun portait un sac à linge en filet blanc rempli d’enveloppes en papier kraft contenant leurs dossiers médicaux de la prison, leurs cartes d’identité d’État et des brochures sur les programmes de traitement de la toxicomanie et les services de réinsertion.

Au cours des prochains mois, 1 167 autres prisonniers seront libérés. Au total, les libérations entraîneront une réduction d’environ 35% de la population carcérale du New Jersey depuis le début de la pandémie.

L’initiative est née d’une loi signée le mois dernier et intervient à un moment de débat national intense sur la transformation d’un système de justice pénale qui emprisonne les personnes de couleur en nombre disproportionné.

Mais la politique et la politique de justice pénale étaient loin de l’esprit de la plupart des gens qui attendaient de voir leurs proches sortir des portes de la prison, ou descendre des bus et des trains, et dans leurs bras.

Les hommes quittant la prison d’État du Nord ont parlé de personnes qu’ils connaissaient qui avaient contracté le virus et des mesures de verrouillage en place depuis mars qui les ont maintenus dans de petites pièces avec un compagnon de lit pendant jusqu’à 23 heures par jour.

Allan Campbell, un homme de 41 ans du comté de Passaic qui a été emprisonné pour violation de la libération conditionnelle, a déclaré qu’un homme de son unité était mort de Covid-19, l’un des 52 décès de détenus liés au virus dans les prisons du New Jersey. Il a dit qu’il s’inquiétait de contracter le virus et qu’en juin, il a été mis en quarantaine pendant sept jours avec une fièvre de 100,7.

«Je suis tellement heureux de sortir – je remercie Dieu», a déclaré M. Campbell, vêtu d’un jean nouvellement émis et d’une chemise blanche.