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WASHINGTON (Reuters) – L'échec de l'administration Trump à persuader la Turquie de ne pas acheter un système de défense antiaérien russe pourrait être à l'origine d'une tentative de coup d'Etat contre le président Tayyip Erdogan il y a trois ans cette semaine.

Des responsables américains se demandent: les souvenirs du coup d'Etat impulsés par le dirigeant turc ont-ils conduit à un accord sur les armes avec la Russie?

DOSSIER DE PHOTO: Les gens passent devant les systèmes de défense anti-missiles russes S-400 avant le défilé militaire pour commémorer le 75e anniversaire de la bataille de Stalingrad pendant la Seconde Guerre mondiale, à Volgograd, en Russie, le 2 février 2018. REUTERS / Tatyana Maleyeva / Fichier photo

Tout en reconnaissant que l'aggravation des relations entre les États-Unis et la Turquie ces dernières années et l'influence croissante de la Russie sur Ankara ont peut-être également aidé à persuader la Turquie d'acheter le système S-400, trois responsables américains et une source du secteur de la défense ont expliqué à Reuters une autre théorie en vigueur qui a gagné du terrain l'administration Trump.

Erdogan a peut-être choisi d'acheter auprès de la Russie plutôt que d'un autre membre de l'OTAN, c'est qu'il pourrait se méfier de ses propres forces aériennes, qui ont joué un rôle majeur dans la tentative de coup d'État du 15 juillet 2016, ont indiqué ces responsables.

Les missiles S-400, dont la Turquie a commencé à prendre livraison vendredi dernier, seraient plus efficaces pour contrer toute attaque du gouvernement turc par ses propres avions que le système Patriot fourni par les États-Unis, selon des experts.

Les missiles Patriot de Raytheon Co, qui ont été proposés à la Turquie, disposeraient de garde-fous permettant d’éviter les «tirs amis» contre d’autres avions de combat de l’OTAN, tels que les avions de combat turcs.

"Vous devez vous demander: pourquoi Erdogan voudrait-il vraiment un système russe?", A demandé l'un des responsables américains. "Il ne fait pas confiance à ses forces aériennes."

Deux autres responsables américains et une source de défense habituée aux discussions de l’OTAN sur la Turquie, qui ont tous parlé sous le couvert de l’anonymat, ont avancé la même théorie quant à la motivation possible du dirigeant turc de longue date.

«Certains disent qu’il veut que le système (russe) soit juste pour se protéger. Il ne veut pas d’un système intégré à l’OTAN », a déclaré l’un des responsables.

Un haut responsable turc a nié le fait que l'inquiétude suscitée par l'armée était un facteur de motivation dans la décision et a déclaré que la Turquie purgeait les partisans de la tentative de coup d'État, y compris des forces armées.

"La Turquie n'est pas inquiète pour une nouvelle tentative de coup d'Etat et elle fait confiance à sa propre armée et à ses pilotes", a-t-il déclaré, interrogé sur les spéculations américaines.

Un autre responsable turc, connaissant l'accord S-400, a déclaré qu'Ankara avait toujours voulu acheter des patriotes, mais avait été obligé de se tourner vers la Russie.

"Il n'y avait aucune incertitude à ce sujet (patriotes désireux)", a-t-il déclaré. "Cependant, les Etats-Unis ont eu une attitude retardatrice pendant le mandat d'Obama."

Erdogan lui-même a déclaré que la Turquie avait acheté les S-400 parce que la Russie lui avait permis de faire un meilleur marché. Des responsables turcs ont demandé aux Etats-Unis de négocier des conditions difficiles concernant les prix Patriot, la production en commun et le transfert de technologie.

Le président Donald Trump a publiquement défendu Erdogan, affirmant qu'Ankara n'avait choisi le système russe que parce que le prédécesseur de Trump, Barack Obama, ne lui avait pas offert une alternative viable avant qu'il ne soit trop tard.

Mais l’achat turc a bouleversé Washington et pourrait créer un fossé au cœur de l’OTAN.

Le Pentagone, qui considère le S-400 comme une menace pour l'avion de combat furtif le plus moderne de son arsenal, le F-35, a annoncé mercredi que les États-Unis abandonneraient leur projet de vente de l'avion à la Turquie.

JETS DANS LE COUP

Les pilotes de l'armée de l'air turque ont joué un rôle majeur dans le putsch avorté en réquisitionnant des jets et des hélicoptères qui ont bombardé le bâtiment du Parlement et menacé un avion du gouvernement dans lequel Erdogan était en train de voler.

En juin, un ancien chef des forces aériennes turques, Akin Ozturk, a été condamné à la prison à vie pour son implication dans le coup d'État. Ce mois-ci seulement, les procureurs turcs ont ordonné l'arrestation de 176 autres militaires pour leurs liens avec le réseau présumé de putschiste.

Un autre responsable américain a décrit une réunion tenue en 2018 avec des responsables américains, au cours de laquelle des responsables turcs, parlant d'acheter un nouveau système de défense antiaérienne, décrivaient leurs propres forces aériennes comme l'une des principales menaces à la sécurité du pays.

"Un bureaucrate turc a déclaré que la principale menace pesant sur le gouvernement restait la force aérienne turque, qui exploitait un avion de l'OTAN et avait attaqué des installations du gouvernement et tenté d'assassiner le président Erdogan lors de la tentative de coup d'État de juillet 2016", a déclaré le responsable, qui avait une connaissance approfondie la réunion mais n'y a pas assisté.

"Et le système S-400 a été conçu pour contrer les avions de l'OTAN", a déclaré le responsable.

Bien sûr, même les partisans de la théorie selon laquelle les inquiétudes d’Erdogan au sujet de ses propres militaires ont alimenté l’achat du S-400 reconnaissent qu’il existait presque certainement d’autres facteurs.

Cela inclut la puissance croissante de la Russie au Moyen-Orient, les divisions entre Ankara et Washington sur la guerre en Syrie et même le sentiment de fierté d’Erdogan face à la pression exercée par les États-Unis pour qu’il renonce à son accord avec la Russie.

Erdogan a également été irrité par le refus de Washington d’extrader Fethullah Gulen, un religieux musulman basé en Pennsylvanie qui, selon la Turquie, a organisé le coup d’État. Gulen nie toute implication.

Certains responsables américains ont longtemps espéré pouvoir finalement persuader Erdogan de renoncer à la S-400 au profit de missiles Patriot, mais leurs offres ont souvent été repoussées.

FILE PHOTO: FILE PHOTO: Le président turc Tayyip Erdogan s'adresse à ses partisans lors d'une cérémonie marquant le troisième anniversaire de la tentative de coup d'État à l'aéroport Ataturk d'Istanbul, en Turquie, le 15 juillet 2019. REUTERS / Murad Sezer / File Photo

Soner Cagaptay, un expert sur la Turquie au sein du groupe de réflexion sur les politiques de l'institut pour le Proche-Orient à Washington, a reconnu le point de vue exprimé à Washington selon lequel Erdogan achetait le S-400 pour sa propre protection.

Mais il a également souligné le président russe Vladimir Poutine et la possibilité que Moscou puisse travailler avec Ankara pour contrecarrer les guérillas kurdes du YPG en Syrie. La Turquie considère les YPG comme des terroristes.

"Je pense cependant que le plus gros des pilotes … (c’est cela), Erdogan a compris que les États-Unis ne l’aideraient pas en Syrie contre le GPJ, et Poutine l’aidera", a déclaré Cagaptay. "En retour, Poutine a attiré la Turquie dans des transactions lucratives, dont beaucoup sapent l’orientation pro-occidentale de la Turquie, l’achat de S-400 en étant un exemple".

Reportage de Phil Stewart; Rapport supplémentaire de Humeyra Pamuk; Édité par Alistair Bell

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Source

Heliabrine Monaco

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