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Des produits chimiques toxiques pour toujours pénètrent dans la peau humaine, préviennent les scientifiques

Pour la première fois, des scientifiques ont découvert que des produits chimiques toxiques « permanents » peuvent traverser la peau humaine et pénétrer dans notre circulation sanguine. Les résultats soulèvent de nouvelles questions sur la sécurité de ces produits chimiques présents dans les produits du quotidien et sur l’étendue de notre exposition.

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Les PFAS, qui signifie substances alkyles per- et polyfluorées, sont une classe de produits chimiques que l’on retrouve dans une gamme de produits du quotidien, du papier toilette aux emballages alimentaires, en passant par les cosmétiques et le fil dentaire. Surnommés éternellement produits chimiques, ces composés se décomposent très lentement au fil du temps et restent dans leur environnement.

En conséquence, ces produits chimiques peuvent être trouvés dans le sol, les océans et les voies navigables du monde entier. En effet, une étude réalisée en 2023 par l’United States Geological Survey a révélé que près de la moitié de l’eau du robinet du pays était contaminée par une sorte de PFAS.

Se laver les mains sous le robinet
Près de la moitié de l’eau du robinet du pays pourrait être contaminée par une sorte de substances alkyles per- et polyfluorées (PFAS), selon des recherches. Aujourd’hui, les scientifiques ont découvert que ces produits chimiques toxiques « pour toujours » peuvent probablement passer…


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La nature répandue de ces produits chimiques est préoccupante, car de nombreuses études ont établi des associations entre l’exposition aux PFAS et une augmentation du cholestérol sanguin et de la tension artérielle, une immunité réduite, des problèmes de reproduction et un risque accru de certains cancers, rapporte l’Agence américaine pour les substances toxiques et le registre des maladies.

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On savait déjà que les PFAS pénétraient dans l’organisme par diverses voies, notamment par l’inhalation ou l’ingestion via la nourriture et l’eau potable. Cependant, on pensait auparavant qu’ils ne pouvaient pas pénétrer notre barrière cutanée.

« La capacité de ces produits chimiques à être absorbés par la peau a déjà été écartée parce que les molécules sont ionisées », a déclaré Oddny Ragnarsdóttir, chercheur en analyse chimique des traces à l’Université de Birmingham au Royaume-Uni, dans un communiqué. « On pensait que la charge électrique qui leur donne la capacité de repousser l’eau et les taches les rendait également incapables de traverser la membrane cutanée.

« Nos recherches montrent que cette théorie n’est pas toujours vraie et qu’en fait, l’absorption par la peau pourrait être une source importante d’exposition à ces produits chimiques nocifs », a déclaré Ragnarsdóttir.

Dans leur étude, publiée dans la revue Environnement International, Ragnarsdóttir et ses collègues ont utilisé des modèles 3D de peau humaine pour analyser l’absorption de 17 des PFAS les plus largement utilisés. Parmi ces produits chimiques, 15 ont été absorbés par la peau.

En particulier, les PFAS ayant une structure moléculaire plus courte semblaient être plus facilement absorbés par la peau.

« C’est important car nous constatons une évolution de l’industrie vers des produits chimiques avec des chaînes plus courtes, car ils sont considérés comme moins toxiques », a déclaré Stuart Harrad, co-auteur de l’étude et professeur de chimie environnementale à l’Université de Birmingham, dans un communiqué. « Cependant, le compromis pourrait être que nous en absorbions davantage, nous devons donc en savoir plus sur les risques encourus. »

L’ampleur exacte du risque que posent ces produits chimiques n’est pas encore tout à fait claire, mais ces résultats soulignent l’importance des études futures sur leurs impacts sur la santé humaine.

« Notre étude fournit un premier aperçu de l’importance de la voie cutanée en tant que voie d’exposition à un large éventail de produits chimiques éternels », a déclaré le co-auteur de l’étude Mohamed Abdullah, professeur agrégé en pollutions organiques persistantes à l’université britannique, dans un communiqué.

« Compte tenu du grand nombre de PFAS existants, il est important que les études futures visent à évaluer le risque d’une large gamme de ces produits chimiques toxiques, plutôt que de se concentrer sur un produit chimique à la fois », a-t-il déclaré.

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