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Des proches de migrants morts à San Antonio, au Texas, commencent à connaître leur sort

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MEXICO CITY – Quelques jours après avoir dit au revoir à leurs fils et filles, à destination des États-Unis, les appels ont commencé à arriver: leurs proches étaient arrivés au Texas mais ont péri à l’arrière d’un semi-remorque abandonné et étouffant.

Dans le nord-ouest du Honduras, Karen Caballero a appris que les cartes d’identité de ses deux fils avaient été retrouvées dans la caravane de San Antonio où des dizaines de migrants sans vie ont été retrouvés lundi, dans l’incident de contrebande le plus meurtrier jamais survenu sur le sol américain.

Les deux hommes, Fernando Jose Redondo Caballero, 20 ans, et Alejandro Miguel Andino Caballero, 24 ans, avaient quitté leur domicile début juin et payé un passeur pour faire le voyage vers le nord. Ils ont voyagé avec Margie Tamara Paz, 25 ans, la petite amie d’Alejandro Miguel.

Caballero a décrit ses fils comme “en bonne santé, studieux”, déclarant aux journalistes qu’ils aimaient le football et la danse et qu’ils étaient partis “à la recherche d’un avenir meilleur”.

“Pour moi, ils étaient les garçons les plus adorables de mon monde”, a-t-elle déclaré en larmes.

Alors que le bureau du médecin légiste entamait le processus minutieux d’identification des victimes, des familles à travers le Mexique et l’Amérique centrale ont commencé à apprendre que des êtres chers partis à la recherche d’un avenir aux États-Unis faisaient partie des 53 morts.

Lentement, un portrait de ceux qui étaient à l’intérieur de la piste de tracteur se dessine. Les migrants venaient d’aussi loin que le village maya reculé de Nahuala, haut dans les montagnes du Guatemala. Certains étaient déjà allés aux États-Unis. D’autres avaient l’intention de retrouver des proches. La plupart étaient jeunes et cherchaient à accomplir des rêves simples comme gagner suffisamment pour construire une maison.

Deux des plus jeunes avaient 13 ans.

Pascual Melvin Guachiac Sipac, avait quitté Sololá, au Guatemala, il y a 15 jours pour vivre avec son père à Houston. Mercredi matin, la mère de l’adolescente, Maria Sipac Coj, a reçu un appel d’un membre du Congrès local lui disant que le corps de son fils avait été retrouvé dans la caravane.

“Il était tellement excité d’être à nouveau avec son père”, a-t-elle dit en pleurant.

Elle a encore son dernier message sur son téléphone : “Maman, aujourd’hui ils m’emmènent dans une caravane.”

Le cousin de Pascual, Juan Wilmer Tulul Tepaz, également âgé de 13 ans, l’a accompagné pendant le voyage et est également décédé.

Quatre personnes – le conducteur de la remorque et trois autres personnes associées au réseau de passeurs – ont été inculpées mercredi soir pour leur implication dans l’incident alors que de plus amples détails sur les personnes derrière l’opération, le chemin du camion et qui se trouvait à l’intérieur ont été révélés.

Le chef de l’agence mexicaine de l’immigration, Francisco Garduño Yáñez, a déclaré que la remorque provenait du Texas et “n’a pas traversé le Mexique, par aucun de ses points de contrôle dans le pays”. Homero Zamorano Jr., 45 ans, a été capturé sur des images de sécurité conduisant le véhicule à travers un poste de contrôle des douanes et de la protection des frontières américaines à Encinal, au Texas, peu avant 15 heures lundi, a-t-il déclaré. Le véhicule a continué vers le nord, a déclaré Yáñez, avant de s’arrêter à San Antonio, où il a été découvert sur un tronçon de route désolé.

Yáñez a déclaré que le camion avait été rempli de 67 personnes et que les morts comprenaient 27 du Mexique, 14 du Honduras, sept du Guatemala et deux du Salvador.

Les autorités fédérales américaines ont déclaré que Zamorano avait été retrouvé caché dans les broussailles à proximité. Selon Yáñez, il a tenté de se faire passer pour un migrant survivant. Il a été inculpé d’un chef de trafic d’étrangers ayant entraîné la mort et risque la prison à vie ou éventuellement la peine de mort s’il est reconnu coupable.

Les enquêteurs ont trouvé des communications par téléphone portable entre Zamorano et Christian Martinez, 28 ans, qui a été accusé de complot en vue de transporter des étrangers illégaux entraînant la mort. Deux autres hommes, Juan Claudio D’Luna-Mendez, 23 ans, et Juan Francisco D’Luna Bilbao, 48 ans, font face à des accusations d’armes.

La tragédie a résonné à travers le Mexique et l’Amérique centrale, d’où tous ceux qui ont été identifiés jusqu’à présent sont originaires d’une région où un nombre croissant de personnes cherchent à fuir la violence, la corruption et la pauvreté pour vivre aux États-Unis.

Dans le petit village de San Marcos, dans l’état mexicain de Veracruz, Yolanda Olivares Ruiz était désespérée après avoir perdu le contact avec ses deux fils, Yovani Valencia Olivares, 16 ans, et Jair Valencia Olivares 19 ans, partis pour les États-Unis la semaine dernière. Les frères sont partis avec leur cousine de 16 ans, Misael Olivares.

La famille a eu des nouvelles de ses fils pour la dernière fois lundi matin, lorsqu’ils ont écrit un SMS disant qu’ils se trouvaient dans un entrepôt à Laredo, au Texas, et qu’ils attendaient d’être “récupérés”, a déclaré la mère. Les frères étaient ravis d’être arrivés aux États-Unis après avoir traversé le Rio Grande.

“Ils étaient si heureux et pleins d’espoir que le lendemain matin, ils rejoindraient un parent qui les attendait à Austin et commenceraient à travailler”, a-t-elle déclaré.

Depuis ce dernier message, ils n’ont pas répondu aux appels désespérés et aux innombrables textos.

« Nous ne savons rien d’eux. L’incertitude nous tue », a-t-elle dit, portant une photo de ses deux fils. “Je n’ai plus de larmes.”

Les fils d’Olivares Ruiz, comme tant d’autres dans cette ville, rêvaient de trouver un emploi aux États-Unis et de gagner suffisamment d’argent pour construire une maison et acheter une voiture, a-t-elle déclaré. Ils ont promis de revenir au Mexique.

« Je ne pouvais pas leur dire non parce qu’il n’y a rien ici pour eux », dit-elle.

La mort de 53 migrants au Texas attise le chagrin et les craintes d’un été meurtrier

Olivares Ruiz a vendu sa maison pour récolter 10 000 dollars pour chacun de ses fils afin de payer le passeur, qui, selon elle, semblait être un homme gentil et avait aidé d’autres parents à se rendre aux États-Unis plus tôt cette année.

“Je suis sûr qu’ils étaient à l’intérieur de cette caravane”, a déclaré Teofilo Antonio Valencia Olivares, père des deux garçons disparus. S’il s’avère qu’ils l’étaient, Yolanda Olivares Ruiz espérait qu’ils pourraient être blessés.

“Je veux juste savoir s’ils vont bien, et s’ils sont allongés dans un lit d’hôpital, leur dire, ‘mon fils, je suis ici avec toi'”, a-t-elle dit.

Le bureau du médecin légiste du comté de Bexar a déclaré avoir des identifications provisoires pour 37 des 53 corps qui leur ont été remis. Une équipe de personnel dévoué passe au peigne fin les effets personnels, documente les caractéristiques distinctives et autres preuves trouvées sur les individus qui pourraient aider à les identifier.

“Parfois, ce sont des pièces d’identité d’État ou une carte d’électeur de leur pays d’origine”, a déclaré le porte-parole du comté, Tom Peine. « Mais ce n’est qu’une identification potentielle. Nous devons encore vérifier si les documents appartiennent à la personne ou à quelqu’un d’autre. Notre équipe est dévouée et passionnée à mettre un nom sur chaque vie représentée.

Peine a déclaré qu’une fois que l’équipe a développé une identification possible, elle se coordonne avec le personnel consulaire pour corroborer autant d’informations nécessaires pour vérifier une pièce d’identité positive. Les consulats aident également à trouver et à contacter les familles une fois qu’ils sont sûrs d’avoir identifié une personne. Les consulats ont rendu public un numéro de téléphone spécifique que les familles peuvent appeler si elles soupçonnent que leur proche était censé être sur la semi-remorque.

Le bureau du médecin légiste coordonne actuellement avec les consulats d’El Salvador, du Mexique, du Guatemala et du Honduras, mais Peine a déclaré qu’ils s’attendaient à ce que le processus prenne du temps. Mais ils ne sacrifieront pas la diligence pour la vitesse, a-t-il déclaré. Des employés du bureau des médecins légistes de Travis et du comté de Dallas aident aux autopsies.

“Nous demandons également de la patience, car le grand nombre de victimes et l’attente selon laquelle la plupart ou peut-être tous sont des citoyens de pays étrangers conduisent probablement à un processus prolongé”, a déclaré le bureau dans un communiqué.

Pour certaines familles, les nouvelles arrivant du Texas ont apporté à la fois espoir et angoisse.

Alejandro López a déclaré que son cousin, José Luis Vásquez Guzmán, 32 ans, avait survécu. Mais un autre cousin, Javier Flores López, est toujours porté disparu. Les deux étaient originaires du petit village de Cerro Verde à Oaxaca, au Mexique, un endroit où de nombreux habitants à un moment ou à un autre ont tenté leur chance en essayant d’atteindre les États-Unis.

Marcelo Ebrard, ministre mexicain des Affaires étrangères, a publié mardi en ligne une photo de la pièce d’identité de Guzmán, affirmant qu’il faisait encore partie d’une douzaine de migrants. hospitalisé.

“Ils sont déshydratés et reçoivent des soins médicaux maintenant”, a déclaré Ebrard.

Le père de Guzmán est mort quand il avait 10 ans et la famille est pauvre. Il a brièvement servi dans l’armée, a-t-il dit. Guzmán et Flores López espéraient tous deux se rendre dans l’Ohio, où ils avaient de la famille.

“Les options sont : être policier, rejoindre l’armée”, a déclaré Alejandro López, “ou aller aux États-Unis”.

Gabriela Martinez à Mexico a contribué à ce rapport