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(Reuters) – Les 57 membres d'une unité tactique de la police de Buffalo, dans l'État de New York, ont démissionné de cette équipe pour protester contre la suspension de deux collègues filmés poussant un homme de 75 ans au sol, ont rapporté vendredi les médias locaux. .

Deux membres de l’équipe d’intervention d’urgence du service de police de Buffalo ont été suspendus jeudi et font l’objet d’une enquête après qu’une station de radio locale a diffusé une vidéo de l’incident impliquant le manifestant.

Les médias locaux ont cité le président de la Buffalo Police Benevolent Association, John Evans, disant que les policiers faisaient simplement leur travail et que leurs collègues de l'équipe d'intervention avaient démissionné de l'unité spéciale pour protester contre leur traitement. Les 57 restent des policiers, ont indiqué les médias locaux. Evans n'a pas pu être joint pour commenter.

Plus tôt vendredi, une porte-parole du procureur du district local, Kait Munro, a déclaré que les deux officiers faisaient l'objet d'une enquête pour responsabilité pénale potentielle en lien avec l'incident de jeudi soir à l'extérieur de l'hôtel de ville.

Vendredi, le maire de Buffalo, Byron Brown, a déclaré à CNN que des plans d'urgence étaient en place pour résoudre les problèmes de police dus aux démissions et il a déclaré que les soldats de l'état étaient intégrés à la police de Buffalo pour renforcer leurs opérations.

Brown a déclaré qu'il pensait que la Police Benevolent Association avait fait pression sur les officiers de l'unité tactique en menaçant de leur retirer leur soutien s'ils ne démissionnaient pas de cette équipe.

"Je ne pense pas que les syndicats devraient se comporter de cette façon", a déclaré Brown sur CNN. «Ce n'était pas un acte pour protéger le travailleur. Il s'agissait d'un acte visant à intimider les policiers et à ne pas protéger les résidents de notre communauté. »

La séquence vidéo a soulevé d'autres questions sur le comportement de la police, après que la mort de l'homme afro-américain George Floyd à Minneapolis a déclenché des manifestations de rue à l'échelle nationale.

Enregistrée par un journaliste de la station de radio WBFO, la séquence montre l'homme aux cheveux blancs s'approchant d'une file d'officiers en tenue anti-émeute. Un officier le pousse avec une matraque et un second avec sa main. Il tombe, une fissure se fait entendre et du sang coule de la tête de l'homme.

La vidéo montre que la majorité des officiers passent devant l'homme blessé, Martin Gugino, bien que l'officier qui l'a poussé avec une matraque commence à se pencher sur lui avant qu'il ne soit renvoyé par un autre officier. On entend quelqu'un appeler un médecin.

Le gouverneur de New York, Andrew Cuomo, a déclaré vendredi qu'il avait parlé à Gugino et était reconnaissant d'avoir survécu. Cuomo a déclaré que le chef de la police devrait licencier les agents impliqués.

"Vous voyez cette vidéo et cela perturbe votre sens fondamental de la décence et de l'humanité", a déclaré Cuomo lors d'un briefing quotidien. «Pourquoi, pourquoi, pourquoi était-ce nécessaire? Où était la menace? "

Des policiers de Buffalo quittent l'unité pour protester contre la suspension de leurs collègues: des informations
Diaporama (7 Images)

Gugino, qui est blanc, n'a pas pu être joint. Selon un organisateur communautaire qui le connaît depuis une décennie, il est un activiste de longue date qui a plaidé pour le logement abordable, la justice climatique et la responsabilité de la police et a régulièrement protesté devant le Erie County Holding Center, une prison de Buffalo qui a fait l'objet d'un examen minutieux pour un chaîne de décès de détenus.

"Je fais ce travail depuis environ 10 ans, et je ne me souviens pas d'une manifestation de Martin", a déclaré John Washington, un organisateur de People’s Action à Buffalo. «Quelles que soient les questions de justice, il a intensifié ses efforts et a toujours été là.»

Washington a déclaré que Gugino était allé à la manifestation pour protester contre la brutalité de la police, mais "clairement" ne représentait aucun danger pour les officiers. Il a dit qu'il n'avait pu confirmer que Gugino était dans un état stable.

Rapport de Nathan Layne à Wilton, Connecticut; Montage par Daniel Wallis

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