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(Reuters) – Les 57 membres d'une unité tactique de police de Buffalo ont démissionné de cette équipe pour protester contre la suspension de deux collègues filmés en train de pousser un homme de 75 ans au sol, ont déclaré des responsables du nord de la ville de New York. Vendredi.

Deux membres de l’équipe d’intervention d’urgence du service de police de Buffalo ont été suspendus jeudi et font l’objet d’une enquête après qu’une station de radio locale a publié une vidéo de l’incident impliquant le manifestant, Martin Gugino.

La vidéo, qui a été visionnée plus de 70 millions de fois, montre le Gugino aux cheveux blancs s'approchant d'une rangée d'officiers en tenue anti-émeute. Un officier le pousse avec une matraque et un second avec sa main. Il tombe, une fissure se fait entendre et du sang coule de sa tête, alors que des officiers marchent près de son corps immobile.

Les médias locaux ont cité le président de la Buffalo Police Benevolent Association, John Evans, disant que les policiers faisaient leur travail et que leurs collègues de l'équipe d'intervention avaient démissionné de l'unité spéciale pour protester contre leur traitement. Les 57 policiers restent, a déclaré le commissaire de police de Buffalo, Byron Lockwood, dans un communiqué. Evans n'a pas pu être joint pour commenter.

Plus tôt vendredi, une porte-parole du procureur du district local, Kait Munro, a déclaré que les deux officiers faisaient l'objet d'une enquête pour responsabilité pénale potentielle en lien avec l'incident de jeudi soir à l'extérieur de l'hôtel de ville.

Vendredi, le maire de Buffalo, Byron Brown, a déclaré lors d'une conférence de presse que des plans d'urgence étaient en place pour résoudre tout problème de police en raison des démissions et il a déclaré que les soldats de l'État étaient intégrés à la police de Buffalo pour renforcer leurs opérations.

"Je peux dire que Buffalo sera en sécurité ce week-end", a-t-il déclaré.

Brown a déclaré que Gugino avait été «invité à quitter de nombreuses fois» la région en raison du couvre-feu de la ville.

Avant l'incident, «il y avait des conflits entre manifestants», a déclaré Brown. «Il y avait un risque de bagarre entre les manifestants, et la police a estimé qu'il était très important de nettoyer cette scène pour la sécurité des manifestants.»

Malgré cela, la séquence vidéo a soulevé de nouvelles questions sur le comportement de la police, après que la mort de l'homme afro-américain George Floyd à Minneapolis a déclenché des manifestations de rue à l'échelle nationale.

La vidéo montre la majorité des officiers passant devant Gugino, bien que l'officier qui l'a poussé avec une matraque commence à se pencher sur lui avant qu'il ne soit renvoyé par un autre officier. On entend quelqu'un appeler un médecin.

Le gouverneur de New York, Andrew Cuomo, a déclaré vendredi qu'il avait parlé à Gugino et était reconnaissant d'avoir survécu. Cuomo a déclaré que le chef de la police devrait licencier les agents impliqués.

"Vous voyez cette vidéo et cela perturbe votre sens fondamental de la décence et de l'humanité", a déclaré Cuomo lors d'un briefing quotidien. «Pourquoi, pourquoi, pourquoi était-ce nécessaire? Où était la menace? "

Des policiers de Buffalo quittent l'unité pour protester contre la suspension de leurs collègues
Diaporama (8 Images)

Gugino, qui est blanc, n'a pas pu être joint. Selon un organisateur communautaire qui le connaît depuis une décennie, il est un activiste de longue date qui a plaidé pour le logement abordable, la justice climatique et la responsabilité de la police et a régulièrement protesté devant le Erie County Holding Center, une prison de Buffalo qui a fait l'objet d'un examen minutieux pour un chaîne de décès de détenus.

"Je fais ce travail depuis environ 10 ans, et je ne me souviens pas d'une manifestation de Martin", a déclaré John Washington, un organisateur de People’s Action à Buffalo. «Quelles que soient les questions de justice, il a intensifié ses efforts et a toujours été là.»

Washington a déclaré que Gugino était allé à la manifestation pour protester contre la brutalité de la police, mais "clairement" ne représentait aucun danger pour les officiers. Il a dit qu'il n'avait pu confirmer que Gugino était dans un état stable.

Rapport de Nathan Layne à Wilton, Connecticut; Montage par Daniel Wallis

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