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Des parents immigrants ont été victimes d’une escroquerie et ont perdu leurs économies ; Évitable, fils appris

Eric Jiang avec ses parents, Amos et Yan, arrivés aux États-Unis dans les années 80.
Avec l’aimable autorisation d’Eric Jiang

  • En août, Amos Jiang, 78 ans, a reçu un SMS d’une personne qui se révélerait être un escroc.
  • Eric, le fils de Jiang, a déclaré que ses parents avaient perdu toutes leurs économies à cause d’une arnaque à l’investissement.
  • Eric a parlé avec le journaliste de Business Insider, Yoonji Han, de ce stratagème et de la manière dont d’autres peuvent les éviter.

Il s’agit d’un essai tel que raconté, basé sur une conversation avec Eric Jiang, fondateur d’une startup de 29 ans et fils d’immigrants chinois. L’essai a été édité pour des raisons de longueur et de clarté.

Le 3 août, un numéro inconnu a contacté mon père par SMS. La personne lui a écrit en chinois, lui disant qu’un ami commun à Los Angeles les avait référés à mon père comme à quelqu’un qui pourrait donner des conseils sur ce que serait la vie aux États-Unis.

Mon père ne savait pas qui était cet ami à Los Angeles, mais il a dit à l’expéditeur qu’il était toujours heureux de se faire un ami et qu’il était heureux de l’aider autant qu’il le pouvait. (Note de l’éditeur : Business Insider a confirmé cet échange via des captures d’écran de SMS fournies par le père du sujet.)

Ils ont changé de plateforme de messagerie à plusieurs reprises, du SMS à WeChat en passant par Line. C’est à ce moment-là que la personne a informé mon père d’un potentiel opportunité d’investissement avec le spread trading et les crypto-monnaies.

Ma fiancée et moi avions prévu de nous marier l’année prochaine et mon père cherchait des opportunités pour aider à payer notre mariage. Il envisageait également de nous surprendre en nous achetant une maison.

Mon père a effectué un premier dépôt dans l’un des plateformes d’échange frauduleuses. Tout semblait légitime : il y avait une interface d’échange où mon père pouvait voir son dépôt, et une fonction où il pouvait déplacer ses fonds et effectuer des transactions sur la bourse.

Au cours des trois mois suivants, mon père a ajouté de l’argent à divers échanges, pensant qu’il pourrait aider à payer notre mariage avec ses retours.

Découvrir l’arnaque

En novembre, la police locale et un agent du FBI se sont présentés chez mes parents et leur ont dit qu’un compte sur lequel mon père avait viré de l’argent était soupçonné de fraude et arnaque aux personnes âgées.

Mon père a rapidement confirmé qu’il n’était pas en mesure de retirer une partie de son solde de la plateforme d’investissement.

Ils avaient tout perdu.

Dans le cadre de l’investissement, mes parents ont contracté une HELOC, une marge de crédit sur valeur domiciliaire, sur leur maison. La grande majorité de ces HELOC ont été transférées aux escrocs. Mes parents étaient dévastés. Ils ont perdu toutes leurs économies et devront probablement vendre leur maison pour rembourser le HELOC.

Ma fiancée et moi faisons tout notre possible pour essayer d’explorer des moyens d’aider. J’ai dû fermer l’entreprise dont j’avais été cofondateur, je ne peux donc pas les soutenir personnellement financièrement. Nous avons annulé notre mariage et organisé un GoFundMe pour aider à sensibiliser et à collecter des fonds pour, espérons-le, aider à sauver la maison de nos parents.

Les immigrés âgés peuvent être des cibles faciles pour les escrocs

Mes parents sont des immigrants chinois de première génération. Ils sont arrivés ici dans les années 80 avec quasiment rien. Ils ont travaillé extrêmement dur, occupant plusieurs emplois, comme livrer des journaux, travailler comme nounou à domicile et divers postes dans le domaine des logiciels. Ils ont travaillé de très longues heures pour m’offrir un foyer, une vie et une opportunité.

Il semble bien que les escrocs voulaient profiter d’un locuteur chinois, étant donné qu’ils ont contacté mon père en chinois et lui ont demandé des conseils sur la vie en Amérique. Il y a tous ces éléments qui entrent en jeu, comme le fait que mon père soit plus âgé – il a 78 ans – un immigrant et ne maîtrise probablement pas parfaitement ces vecteurs d’attaque potentiels.

Comment éviter d’être victime d’une arnaque et assurer la sécurité de vos proches également

Quand cela vient à éviter ce genre d’arnaque, le plus important est d’agir avec prudence lorsqu’un numéro inconnu vous contacte. Cela s’applique à tout le monde : aux jeunes, aux personnes âgées.

Ne fournissez pas d’informations personnelles et confirmez que quelqu’un est bien celui qu’il prétend être avant de poursuivre une conversation avec lui.

Mais disons qu’ils parviennent à vous convaincre qu’ils sont réels. Je pense qu’il est très important que les personnes âgées informent leur famille ou toute personne pouvant les soutenir de ce qui se passe avant de s’engager dans quoi que ce soit.

J’aurais aimé que mon père me fasse savoir que cela se produisait pour que je puisse faire quelque chose.

Correction : 7 décembre 2023 — Une version antérieure de cette histoire indiquait de manière erronée ce que le père du sujet prévoyait de payer pour une maison. Il prévoyait d’acheter une nouvelle maison aux jeunes mariés, et pas seulement de les aider à payer la mise de fonds.