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Des neuroscientifiques font une découverte révolutionnaire sur la mémoire et le sommeil

Les scientifiques ont fait une percée dans notre compréhension de la façon dont les souvenirs se forment dans le cerveau et comment ce processus peut être perturbé par un manque de sommeil.

Les résultats offrent des informations intéressantes sur le fonctionnement de notre cerveau et pourraient conduire à de nouveaux traitements ciblés pour améliorer la formation de la mémoire à l’avenir.

Dormir suffisamment est essentiel à notre bien-être mental et physique. Cela nous aide à consolider nos souvenirs et facilite la récupération physique, et il a été démontré que ne pas en consommer suffisamment contribue aux maladies cardiaques, à l’obésité, aux troubles neurodégénératifs et à la dépression.

Aujourd’hui, de nouvelles recherches suggèrent que ne pas dormir suffisamment pourrait perturber de façon permanente la formation et la récupération des souvenirs d’éveil.

Femme endormie
Photo d’une femme endormie. Le sommeil joue un rôle important dans notre bien-être mental et physique, et ne pas en dormir suffisamment peut altérer considérablement la façon dont nous traitons les souvenirs.

Liudmila Tchernetska/Getty

Les neurones qui constituent les « fils » de notre cerveau agissent rarement seuls. Au lieu de cela, ils sont fortement interconnectés et se déclenchent souvent ensemble selon des motifs rythmiques et répétitifs. Un exemple de ce tir rythmique est connu sous le nom d’ondulation d’onde aiguë, qui ressemble un peu à une « onde de stade » dans votre cerveau.

Recherche précédente a montré que les ondulations aiguës dans une zone du cerveau appelée hippocampe jouent un rôle important dans la récupération et la consolidation de la mémoire. Cependant, l’impact du manque de sommeil sur ces schémas cérébraux est moins bien compris.

Dans une nouvelle étude, publiée dans la revue Nature, des chercheurs de la faculté de médecine de l’Université du Michigan ont enregistré l’activité cérébrale de l’hippocampe de sept rats alors qu’ils exploraient des labyrinthes pendant plusieurs semaines. Certains animaux étaient régulièrement dérangés pendant leur sommeil tandis que d’autres étaient autorisés à dormir librement.

Les deux groupes de souris ont montré des niveaux similaires d’activité d’ondulation d’ondes aiguës. En fait, ils étaient légèrement plus élevés parmi le groupe des rongeurs privés de sommeil. Mais le déclenchement de ces ondulations dans le groupe privé de sommeil était plus faible et moins organisé que les schémas observés dans le cerveau des rats bien reposés.

Les rats privés de sommeil ont ensuite eu deux jours pour récupérer et ont démontré des améliorations en termes de force et d’organisation de l’activité d’ondulation des ondes aiguës. Cependant, ils n’ont pas pu atteindre les mêmes niveaux d’activité que les rats ayant des horaires de sommeil normaux. En d’autres termes, le manque de sommeil altère de façon permanente la capacité des rats à traiter des souvenirs spécifiques.

« Les souvenirs formés avant la privation de sommeil ne subiront pas le même traitement mémoriel que ceux d’avant le sommeil », a déclaré l’auteur principal Kamran Diba. Semaine d’actualités. « D’autres études ont déjà montré que ces souvenirs ne sont pas mémorisés de la même manière. »

Cette étude s’ajoute à un nombre croissant de preuves selon lesquelles les souvenirs continuent d’être traités après leur expérience et que le sommeil semble jouer un rôle très important dans ce traitement. Donc passer une nuit blanche pour réviser avant un examen important n’est peut-être pas une stratégie très efficace.

Non seulement cette recherche met en évidence l’importance du sommeil dans la formation de la mémoire, mais l’équipe espère que leurs résultats pourront éclairer les stratégies futures visant à éviter le déclin de la mémoire.

« Une possibilité est que si nous pouvons identifier des interventions qui confèrent une résilience à la réactivation et à la relecture (c’est-à-dire leur permettre de rebondir complètement pendant l’éventuel sommeil de récupération après une perte de sommeil), nous pourrons alors contourner le déclin de la mémoire, au moins à court terme », « , a déclaré Diba.

Ce mécanisme pourrait également expliquer dans une certaine mesure les associations que nous observons entre la privation de sommeil et le déclin cognitif. « Bien que nous n’ayons pas étudié le cas de la privation chronique de sommeil, la diminution de la réactivation et de la répétition représente en effet un mécanisme potentiel de déclin cognitif, même si je pense qu’il y aura probablement d’autres maillons dans la chaîne (tels que la signalisation des protéines et l’expression des gènes) », Diba dit.

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