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Des navires de guerre russes atteignent les eaux cubaines avant les exercices militaires dans les Caraïbes

LA HAVANE (AP) — Une flotte de Des navires de guerre russes ont atteint les eaux cubaines mercredi, avant les exercices militaires prévus dans les Caraïbes, que certains considèrent comme une projection de force alors que les tensions s’accentuent à propos du soutien occidental à l’Ukraine.

La flotte, composée d’une frégate, d’un sous-marin à propulsion nucléaire, d’un pétrolier et d’un remorqueur de sauvetage, a traversé la baie de La Havane après des exercices dans l’océan Atlantique. La frégate phare, ornée des drapeaux russe et cubain, a été accueillie par une salve de 21 canons.

Les marins russes à bord de la frégate se tenaient en formation militaire à l’approche de l’île. Certains résidents cubains se sont arrêtés pour prendre des photos des navires qui arrivaient.

Les responsables américains s’attendent à ce que les navires russes restent dans la région pendant l’été et éventuellement s’arrêtent également au Venezuela.

La Russie est un allié de longue date du Venezuela et de Cuba, et ses navires de guerre et ses avions font périodiquement des incursions dans les Caraïbes. Mais cette mission intervient moins de deux semaines après celle du président Joe Biden. a autorisé l’Ukraine à utiliser des armes fournies par les États-Unis de frapper à l’intérieur de la Russie pour protéger Kharkiv, la deuxième plus grande ville d’Ukraine, ce qui a incité le président Vladimir Poutine à suggérer que son armée pourrait réagir par des « mesures asymétriques » ailleurs dans le monde.

Le correspondant de l’AP, Charles de Ledesma, rend compte des exercices navals russes dans la mer des Caraïbes.

« Par-dessus tout, les navires de guerre rappellent à Washington qu’il est désagréable lorsqu’un adversaire s’immisce dans votre étranger proche », a déclaré Benjamin Gedan, directeur du programme Amérique latine au groupe de réflexion Wilson Center, basé à Washington, en faisant référence à l’Occident. participation à la guerre russe en Ukraine.

« Cela rappelle également aux amis de la Russie dans la région, y compris les antagonistes américains Cuba et le Venezuela, que Moscou est à leurs côtés », a-t-il déclaré.

Bien que la flotte comprenne un sous-marin à propulsion nucléaire, un haut responsable de l’administration américaine a déclaré à l’Associated Press que la communauté du renseignement a déterminé qu’aucun navire ne transportait d’armes nucléaires. Le responsable, qui s’est exprimé sous couvert d’anonymat pour fournir des détails qui n’ont pas été annoncés publiquement, a déclaré que les déploiements russes « ne constituent aucune menace directe pour les États-Unis ».

Des navires russes accostent occasionnellement à La Havane depuis 2008, lorsqu’un groupe de navires russes est entré dans les eaux cubaines, ce que les médias d’État ont décrit comme la première visite de ce type depuis près de deux décennies. En 2015, un navire de reconnaissance et de communication est arrivé inopinément à La Havane un jour avant le début des discussions entre responsables américains et cubains sur la réouverture des relations diplomatiques.

Un porte-parole du Département d’État a déclaré à l’AP que les escales russes à Cuba sont des « visites navales de routine », tout en reconnaissant que ses exercices militaires « se sont intensifiés en raison du soutien américain à l’Ukraine et de ses activités en soutien à nos alliés de l’OTAN ».

Mercredi, le ministre russe des Affaires étrangères Sergueï Lavrov a reçu son homologue cubain Bruno Rodríguez pour des entretiens à Moscou. S’adressant aux journalistes à l’issue des négociations, Lavrov a remercié les autorités cubaines pour leur position sur l’Ukraine.

« Dès le début, La Havane a donné une évaluation de ce qui se passait, soulignant les raisons absolument correctes et vraies de ce qui se passait (en Ukraine) et de ce qui était préparé par l’Occident depuis de nombreuses années », a déclaré Lavrov.

La doctrine militaire et de défense russe maintient l’Amérique latine et les Caraïbes dans une position importante, cette sphère étant considérée comme sous influence américaine et agissant comme un contrepoids aux activités de Washington en Europe, a déclaré Ryan Berg, directeur du programme Amériques au Centre de recherche basé à Washington. Études stratégiques et internationales.

« Bien qu’il ne s’agisse probablement que d’une simple provocation de la part de Moscou, cela envoie un message sur la capacité de la Russie à projeter sa puissance dans l’hémisphère occidental avec l’aide de ses alliés, et cela maintiendra certainement l’armée américaine en état d’alerte pendant qu’elle est sur le théâtre des opérations. « , a déclaré Berg.

Le calendrier de la mission de cette année peut servir les objectifs de la Russie, mais il soulève également la question de savoir si le gouvernement vénézuélien pourrait en profiter comme une opportunité pour soutenir la candidature du président Nicolas Maduro à un troisième mandat lors des élections du 28 juillet.

La principale coalition d’opposition du Venezuela menace l’emprise du parti au pouvoir sur le pouvoir depuis des décennies et fomente une crise fondée sur tensions latentes avec la Guyane fait partie des scénarios que les analystes pensent que le gouvernement de Maduro pourrait utiliser pour retarder ou annuler le vote.

« Il est presque impensable que Maduro risque de perdre le pouvoir », a déclaré Evan Ellis, professeur de recherche sur l’Amérique latine au US Army War College.

« L’alternative la plus évidente, conforme à Les récentes initiatives de l’armée vénézuélienne … c’est fabriquer une crise internationale qui servirait de prétexte pour « reporter » les élections au Venezuela », a-t-il poursuivi. « La présence de navires de guerre russes à proximité augmenterait considérablement le risque d’escalade d’une telle crise que Maduro fabriquerait de toutes pièces, ce qui est peut-être le problème. »

La frégate Amiral Gorshkov de la marine russe arrive au port de La Havane, à Cuba, le mercredi 12 juin 2024. Une flotte de navires de guerre russes a atteint les eaux cubaines mercredi avant les exercices militaires prévus dans les Caraïbes.  (Photo AP/Ariel Ley)

La frégate Amiral Gorshkov de la marine russe arrive au port de La Havane, à Cuba, le mercredi 12 juin 2024. Une flotte de navires de guerre russes a atteint les eaux cubaines mercredi avant les exercices militaires prévus dans les Caraïbes. (Photo AP/Ariel Ley)

Les électeurs vénézuéliens ont approuvé un référendum en décembre pour revendiquer la souveraineté sur le territoire d’Essequibo, qui représente les deux tiers de la Guyane et se situe à proximité de grands gisements pétroliers offshore. Le Venezuela affirme qu’il a été volé lors du tracé de la frontière il y a plus d’un siècle.

La Guyane attend une décision concernant la réclamation du Venezuela auprès de la Cour internationale de Justice, mais le gouvernement de Maduro ne reconnaît pas son autorité. Les deux pays se sont affrontés mardi, le Guyana s’opposant vigoureusement à la demande du Venezuela de 12 mois supplémentaires pour soumettre des arguments supplémentaires.

Les États-Unis soutiennent la Guyane dans le conflit en cours et l’ont aidé en effectuant des vols de surveillance à la fin de l’année dernière lorsque le Venezuela avait menacé d’envahir le pays. Le gouvernement du Guyana a donné le mois dernier autorisation pour l’armée américaine de voler deux puissants avions F/A-18F Super Hornet au-dessus de sa capitale dans le cadre d’une démonstration d’étroite coopération.

Le vice-président guyanais, Bharrat Jagdeo, a reconnu le 6 juin que la flotte russe ne représentait pas « une menace directe ».

« Néanmoins, nous sommes vigilants et nous gardons cette question fermement dans notre radar politique », a déclaré Jagdeo lors d’une conférence de presse.

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Garcia Cano a rapporté de Caracas, au Venezuela. Salomon a rapporté de Miami. Les rédacteurs d’Associated Press Bert Wilkinson à Georgetown, en Guyane, et Joshua Goodman à Miami ont contribué à ce rapport.




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