Des nageurs artistiques ukrainiens s’entraînent pour les JO de Paris près du front de mer

Photos de Sergueï Bobok. Vidéo d’Olexandre Yanovsky

Les sirènes des raids aériens ont retenti alors que les nageuses artistiques Maryna et Vladyslava Aleksiiva se reposaient lors de leur seule journée libre après un programme d’entraînement rigoureux dans la ville de Kharkiv, dans l’est de l’Ukraine.

Les sœurs sont des stars de l’équipe ukrainienne médaillée olympique, qui est revenue dans la ville pour s’entraîner en vue des Jeux olympiques de Paris l’été prochain, malgré la proximité du front et les bombardements réguliers.

Après l’invasion russe, leur équipe s’est installée en Italie puis à Kiev, avant de retourner dans la deuxième plus grande ville d’Ukraine, connue pour ses universités et sa scène culturelle.

« Parfois, lors des alertes aériennes, nous sommes un peu inquiets de ce qui se passe », a déclaré Vladyslava.

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« On a l’impression qu’il y a une guerre », dit-elle à l’AFP, comparant Kharkiv au calme relatif de la capitale.

Leurs parents, proches et amis vivent dans la ville, qui est une cible régulière des frappes russes, et l’on craint une légère recrudescence en hiver.

« Il y a eu beaucoup de bombardements au cours de l’hiver de l’année dernière. Nous verrons ce qui se passera. Mais pour l’instant, nous resterons à Kharkiv », a déclaré Vladyslava.

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Récemment, un dimanche – le seul jour où ils ne s’entraînent pas – les jumeaux de 22 ans ont pris un café dans le parc verdoyant de Shevchenko avec le mari de Vladyslava, 23 ans.

Ils se rendirent à l’appartement de Maryna pour un déjeuner composé de salade de thon et de thé sencha japonais.

Vladyslava, mariée en février, vit dans l’immeuble voisin. Les sœurs ont acheté leur appartement avant la guerre mais n’y ont emménagé que récemment.

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Maryna a une chambre à l’étage avec un tourne-disque où elle joue les albums de Pink Floyd et des Beatles de son grand-père.

Une table présentait avec désinvolture une collection de médailles, dont le bronze de son équipe aux Jeux olympiques de Tokyo.

La proximité des sœurs était évidente alors qu’elles étaient assises les jambes croisées sur le canapé, finissant les phrases de l’autre.

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« C’est vraiment le moment le plus important de notre vie », a déclaré Vladyslava.

« Peu importe la guerre », intervint Maryna.

Leur équipe espère se qualifier pour les Jeux olympiques dans moins de neuf mois, dans la discipline réservée aux femmes anciennement connue sous le nom de natation synchronisée.

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Leur piscine d’entraînement à Kharkiv a été endommagée en septembre dernier par un missile russe et les vitres des fenêtres soufflées n’ont pas encore été remplacées.

« Ils l’ont réparé d’une manière ou d’une autre avec des panneaux de particules », a déclaré Maryna.

Il n’y a pas non plus de générateur à la piscine en cas de panne du chauffage centralisé, mais Maryna a déclaré que la piscine elle-même était intacte.

« L’eau est chaude », a déclaré Maryna.

« Vous pouvez vous entraîner aussi longtemps que vous le souhaitez », a ajouté Vladyslava.

« Il n’y a personne. C’est pour ça que notre entraîneur aime vraiment ça », a conclu Maryna, au moment même où retentissait une sirène de raid aérien.

« C’est normal. Chaque jour, peut-être cinq ou six fois. La nuit aussi », continua calmement Maryna.

Parfois, pendant l’entraînement, ils ont entendu des explosions, a-t-elle raconté, et « ont dû courir jusqu’au sous-sol en maillot de bain mouillé ».

La natation artistique a une image de sourires fixes et de costumes scintillants mais elle est physiquement exigeante, alliant natation et acrobatie.

L’entraîneur de l’équipe depuis plus de deux décennies, Svitlana Sayidova, est originaire de Kharkiv. Elle est partie après le début de la guerre, mais est revenue depuis.

Une photo d’enfance dans la cuisine de Maryna montre Sayidova avec un groupe de jeunes nageurs. Les jumeaux posent au premier rang en tenant leurs médailles.

Les sœurs Aleksiiva ont essayé ce sport pour la première fois lorsqu’elles étaient enfants sous la direction de l’entraîneur local Maryna Krykunova, qui conçoit désormais des maillots de bain pour elles.

« Quand ils sont entrés dans la piscine et que je les ai vus, j’étais sûre qu’ils seraient de futures stars », a-t-elle déclaré, rappelant qu’ils étaient grands pour leur âge et qu’ils avaient la carrure idéale pour ce sport.

« Il était clair pour tout le monde que les filles auraient un très bel avenir. »

Le Comité international olympique n’a pas encore pris de décision définitive quant à la participation des Russes aux Jeux olympiques de Paris.

Les jumeaux ont souligné qu’ils ne voulaient pas des Russes là-bas.

« Nous n’avons pas rencontré l’équipe nationale russe depuis le début de la guerre et nous espérons ne pas la voir », a déclaré Maryna.

Ils ont également une autre inquiétude concernant la compétition à venir.

La natation artistique dispose d’un nouveau système de notation visant une plus grande objectivité, moins axé sur la performance artistique et davantage sur les réalisations techniques.

Krykunova a qualifié le jugement de « loterie ».

« Cela semble très peu artistique et maladroit », a déclaré Maryna, inquiète de voir des équipes esthétiquement plus faibles gagner.

« Nous devons faire tout ce qui est possible et impossible pour que ces juges répondent à tous les éléments que nous avons inclus dans notre programme — pour que tout soit parfait », a souligné Vladyslava.

« Nous ferons de notre mieux. »

am/jbr/giv