Des morceaux de verre trouvés dans le désert du Chili à la suite d’une ancienne explosion de comète : étude

Les chercheurs ont mentionné que les verres sont concentrés dans des zones à travers le désert d’Atacama, situé à l’est de Pampa del Tamarugal. (Crédits image : Shutterstock/Représentation)

Les scientifiques savaient que quelque chose brûlait une vaste zone du désert d’Atacama avec une chaleur si intense qu’elle transformait le sol sablonneux en plaques de verre de silicate généralisées.

Une nouvelle étude a suggéré que les morceaux de verre dispersés dans le désert d’Atacama au Chili sont le résultat d’une ancienne comète qui a explosé dans l’atmosphère terrestre il y a environ 12 000 ans. L’étude publiée dans la revue Geology plus tôt cette semaine, a impliqué cinq scientifiques de l’Université Brown, du Fernbank Science Center, de l’Universidad Santo Tomás du Chili, du Service chilien de géologie et d’exploitation minière.

Les chercheurs ont mentionné que les verres sont concentrés dans des zones du désert d’Atacama, situé à l’est de la Pampa del Tamarugal, un plateau du nord du Chili niché entre les Andes à l’est et la chaîne côtière chilienne à l’ouest. Des plaques de verre vert foncé ou noir sont visibles dans une zone qui s’étend sur environ 75 kilomètres. Les scientifiques savaient que quelque chose brûlait une vaste zone du désert d’Atacama avec une chaleur si intense qu’elle transformait le sol sablonneux en plaques de verre de silicate généralisées.

L’étude mentionne que des échantillons de verre du désert contiennent des fragments avec des minéraux souvent trouvés dans des roches d’origine extraterrestre. Les chercheurs poursuivent en disant que ces minéraux correspondent à la composition du matériau renvoyé sur Terre par la mission Stardust de la National Aeronautics and Space Administration (NASA), qui a échantillonné les particules d’une comète appelée Wild 2.

Pete Schultz, professeur émérite au Département des sciences de la Terre, de l’environnement et des planètes de l’Université Brown, a déclaré dans un communiqué : « C’est la première fois que nous avons des preuves évidentes de lunettes sur Terre qui ont été créées par le rayonnement thermique et les vents d’une boule de feu juste au-dessus de la surface. L’équipe de chercheurs a conclu que les composants minéraux du verre du désert sont probablement les restes d’une comète de composition similaire à Wild 2. Il est supposé que la comète s’est abattue après l’explosion qui a fait fondre la surface sableuse du désert. Décrivant l’atterrissage supposé de la comète à Atacama, Schultz a ajouté : « Pour avoir un effet aussi dramatique sur une zone aussi vaste, il s’agissait d’une explosion vraiment massive. Beaucoup d’entre nous ont vu des boules de feu de bolide sillonner le ciel, mais ce sont de minuscules taches par rapport à cela.

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