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Des morceaux de la statue de Jackie Robinson brûlent dans le parc du Kansas

Des parties d’une statue en bronze grandeur nature célébrant l’héritage du légendaire joueur de baseball et figure des droits civiques Jackie Robinson ont été retrouvées démontées et brûlées tôt mardi après avoir été volées dans un parc du Kansas la semaine dernière, ont indiqué les autorités.

Les restes de la statue ont été retrouvés après qu’un employé municipal a signalé un incendie dans une poubelle à Garvey Park à Wichita vers 8h38, a déclaré Andrew Ford, porte-parole de la police, dans un communiqué.

Les pompiers de Wichita sont intervenus et, « tout en évaluant les dégâts, ils ont trouvé des morceaux de la statue de Jackie Robinson qui avaient été volés ».

Les pompiers ont immédiatement prévenu la police, qui a récupéré les morceaux sur place, a-t-il déclaré, soulignant que « malheureusement, la statue est irréparable ».

La police poursuit son enquête, a déclaré M. Ford, et a « déjà interrogé plus de 100 personnes ». Le département étudie également comment la statue a été démantelée et comment les pièces ont atterri sur le lieu de l’incendie. M. Ford avait précédemment déclaré que le motif du vol du monument n’était pas connu.

De plus, les enquêteurs des pompiers du service d’incendie enquêtent sur l’incendie de la poubelle, a-t-il déclaré. Dans un rapport posté sur Facebook, le département a déclaré que « d’autres parties de la statue n’ont pas été récupérées pour le moment ».

La statue avait une valeur estimée à 75 000 $, selon la Ligue 42, la Petite Ligue à but non lucratif qui l’a fait installer en avril 2021 à McAdams Park.

L’incident a provoqué l’indignation de la communauté, Bob Lutz, le directeur exécutif de la Ligue 42, qui prend son nom du numéro Robinson portait, a déclaré lors d’une interview mardi.

« Les gens veulent que justice soit rendue », a-t-il déclaré. “Personne ne peut comprendre pourquoi cela se produit.”

Robinson, le premier joueur noir de la Ligue majeure de baseball, est devenu un symbole d’espoir pour l’égalité raciale dans le pays lorsqu’il a brisé la barrière de couleur dans le baseball en 1947. Après avoir pris sa retraite du baseball, il a continué à travailler sur les questions de droits civiques et a continué à briser les barrières dans la publicité, la radiodiffusion et les affaires.

De nombreuses questions subsistent au sein de la communauté quant à savoir qui aurait pu être à l’origine de la destruction de la statue. M. Lutz a déclaré que Garvey Park est « de l’autre côté de la ville ». environ sept miles en voiture du parc où se trouvait la statue.

La police a obtenu des images de surveillance du vol jeudi matin. La vidéo montre au moins deux personnes coupant la statue et la plaçant sur le plateau d’un camion qui était discrètement garé près de la statue, a déclaré M. Ford. À l’époque, il avait refusé de préciser quels outils avaient été utilisés pour tailler la statue.

Le groupe à but non lucratif peut maintenant se concentrer sur le remplacement de la statue, a déclaré M. Lutz, un long processus qui prendra six mois. Il a ajouté que les membres du groupe « attendent avec impatience, dans un avenir très proche, l’arrestation des personnes qui ont commis cet acte ».

La Ligue 42 pourra remplacer la statue car « nous avons le moule » créé pour représenter Robinson, a déclaré M. Lutz, et un compte GoFundMe a été créé par l’organisation pour aider à couvrir les coûts de fabrication d’une nouvelle statue.

L’entraînement pour les centaines de joueurs de l’organisation devrait commencer le 11 mars et la saison débutera officiellement le 15 avril, qui se trouve être la Journée Jackie Robinson.

« Je suis tellement excité à l’idée d’amener nos enfants sur le terrain de baseball, et c’est toujours le cas », a déclaré M. Lutz. “Nous avons joué sept ans sans statue de Jackie, mais son esprit était toujours avec nous, et la présence physique de cette statue nous manquera peut-être, mais nous serons inspirés de savoir qu’elle sera remplacée.”

Il a poursuivi en disant que le message de Robinson « n’a jamais sonné plus fort et plus vrai ».