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BAGDAD / WASHINGTON / DUBAI (Reuters) – Les forces iraniennes ont tiré des missiles sur des bases militaires abritant des troupes américaines en Irak mercredi en représailles au meurtre d'un général iranien par les États-Unis, augmentant les enjeux de son conflit avec Washington alors que la guerre s'étendait dans le Moyen-Orient.

Le guide suprême iranien, l'ayatollah Ali Khamenei, s'adressant à un rassemblement d'Iraniens scandant "Mort à l'Amérique", a déclaré que les attaques étaient une "gifle sur le visage" des États-Unis et a déclaré que les troupes américaines devraient quitter la région.

Le ministre des Affaires étrangères de Téhéran a déclaré que l’Iran avait pris des «mesures proportionnées» de légitime défense et n’avait pas demandé une escalade.

La décision suivante semblait incomber à Washington.

Le président américain Donald Trump, qui a ordonné la frappe de drones qui a tué le général Qassem Soleimani à Bagdad vendredi, a donné une première réponse sur Twitter: "Tout va bien!".

Trump a déclaré que les victimes et les dommages causés par les attaques de missiles étaient en cours d'évaluation. La Maison Blanche a déclaré que le président ferait une déclaration à 11 heures (16h00 GMT).

Selon des sources gouvernementales américaines et européennes, l'Iran avait délibérément cherché à éviter les pertes militaires américaines dans ses frappes de missiles pour empêcher une escalade.

Plus tôt mercredi, un porte-parole de l'armée iranienne avait démenti "les informations des médias étrangers" suggérant qu'il y avait eu une sorte de coordination entre l'Iran et les Etats-Unis avant l'attaque pour permettre l'évacuation des bases, a indiqué l'agence de presse Fars.

Trump s'est entretenu mercredi avec des conseillers à la Maison Blanche. Le vice-président Mike Pence, le secrétaire à la Défense Mark Esper et le secrétaire d'État Mike Pompeo devaient être avec lui lors de sa déclaration.

Le président américain, qui a été destitué le mois dernier et fait face à des élections cette année, a menacé ce week-end de cibler 52 sites iraniens si l’Iran ripostait pour le meurtre de Soleimani.

CIBLES

La télévision d'État iranienne a déclaré que l'Iran avait tiré 15 missiles balistiques depuis son territoire sur des cibles américaines dans son voisin, l'Irak, mercredi matin. Le Pentagone a déclaré que la base aérienne d'al-Asad et une autre installation à Erbil étaient ciblées.

Les États-Unis n'ont annoncé aucune victime.

La télévision d'État iranienne a déclaré que 80 «terroristes américains» avaient été tués et que des hélicoptères et du matériel militaire américains avaient été endommagés. Elle n'a pas précisé comment elle avait obtenu ces informations.

L'Allemagne, le Danemark, la Norvège et la Pologne ont déclaré qu'aucune de leurs troupes en Irak n'avait été blessée. La Grande-Bretagne, qui a également du personnel en Irak, a condamné l'action iranienne et a déclaré que Téhéran "ne devrait pas répéter ces attaques téméraires et dangereuses".

L'Irak a déclaré que ses forces n'avaient pas fait de victimes. La mission des Nations Unies en Irak a appelé à la retenue, déclarant: "L'Iraq ne devrait pas payer le prix des rivalités extérieures".

Plus de 5000 soldats américains restent en Irak avec les autres forces étrangères dans une coalition qui a formé et soutenu les Irakiens contre la menace des militants de l'État islamique.

"Alors que nous évaluons la situation et notre réponse, nous prendrons toutes les mesures nécessaires pour protéger et défendre le personnel, les partenaires et les alliés américains dans la région", a déclaré le porte-parole du Pentagone Jonathan Hoffman.

À Téhéran, Khamenei a déclaré dans un discours télévisé: «Une telle action militaire n'est pas suffisante. Ce qui est important, c'est de mettre fin à la présence corrompue de l'Amérique dans la région », renouvelant la demande de longue date de Téhéran à Washington de retirer ses forces.

Le ministre iranien des Affaires étrangères, Mohammad Javad Zarif, a déclaré que les frappes avaient "conclu" la réponse de Téhéran au meurtre de Soleimani, qui avait été responsable de la constitution du réseau iranien d’armées par procuration au Moyen-Orient. Il a été enterré lundi dans sa ville natale, Kerman, après des jours de deuil national.

Des missiles iraniens ciblent les troupes américaines en Irak, Trump consulte des conseillers
Des résidents regardent un cratère provoqué par un missile lancé par l'Iran sur les forces de la coalition dirigée par les États-Unis à la périphérie de Duhok, en Irak, le 8 janvier 2020. REUTERS / Ari Jalal

"Nous ne cherchons pas l'escalade ou la guerre, mais nous nous défendrons contre toute agression", a-t-il écrit sur Twitter.

La télévision iranienne a rapporté qu'un responsable du bureau du chef suprême a déclaré que les attaques de missiles étaient les «plus faibles» de plusieurs scénarios de représailles. Il a cité une autre source disant que l'Iran avait aligné 100 autres cibles potentielles.

Les médias d’État ont montré des images de ce qu’ils disaient être des missiles iraniens tirés dans le ciel nocturne. En arrière-plan, des voix ont crié «Dieu est le plus grand». Il a également montré des images présumées des explosions où elles ont frappé. Il n’a pas été possible de vérifier l’authenticité des images.

SORTIE?

Les prix du pétrole, qui ont bondi dans les premiers échanges effrénés après l'attaque du missile, ont glissé plus tard alors que l'alarme s'estompait.

Les analystes ont déclaré que la tension du marché pourrait s'atténuer tant que les installations de production de pétrole ne seraient pas affectées.

L'Iran voudra probablement éviter tout conflit militaire conventionnel avec des forces américaines supérieures, selon les experts. Dans le passé, il s'est concentré sur les frappes asymétriques, telles que le sabotage ou d'autres actions militaires via des procurations, disent-ils.

Des responsables américains ont déclaré que Soleimani avait été tué parce que les forces placées sous son commandement avaient planifié des attaques contre des cibles américaines. Ils n'ont fourni aucune preuve.

Avant que Soleimani ne soit enterré, son corps a été emmené en tournée dans des villes d'Irak et d'Iran, attirant des foules énormes. Une bousculade à ses funérailles mardi a tué au moins 56 personnes.

Après l'attaque au missile iranien, la télévision nationale a montré des images de l'enterrement, avec des centaines de personnes scandant «Dieu est le plus grand» lorsque les frappes ont été annoncées par haut-parleurs.

"Sa vengeance a été prise et maintenant il peut reposer en paix", a déclaré la télévision iranienne.

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La friction entre l'Iran et les États-Unis a augmenté après que Trump se soit retiré en 2018 d'un accord nucléaire entre l'Iran et les puissances mondiales, approuvé par son prédécesseur Barack Obama, et a réimposé des sanctions à Téhéran, réduisant ses exportations vitales de pétrole.

Khamenei, dans son discours de mercredi, a exclu toute reprise des pourparlers avec Washington sur le pacte nucléaire de 2015.

Les rivaux politiques de Trump aux États-Unis ont contesté sa décision d'ordonner le meurtre de Soleimani et remis en question son calendrier au cours d'une année électorale américaine.

«Nous devons garantir la sécurité de nos militaires, notamment en mettant fin aux provocations inutiles de l'administration et en exigeant que l'Iran cesse ses violences. L'Amérique et le monde ne peuvent pas se permettre la guerre », a déclaré la présidente de la Chambre des représentants des États-Unis, Nancy Pelosi, sur Twitter.

Reportage d'Ahmed Aboulenein à Bagdad, Parisa Hafezi et Babak Dehghanpisheh à Dubaï, Phil Stewart, Steve Holland, Jeff Mason et Eric Beech à Washington, écrit par Edmund Blair et Angus MacSwan; Montage par Janet Lawrence

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