Des millions de Britanniques prêts à s’isoler alors que les restrictions de Covid s’assouplissent

Mise au point sélective. Photo conceptuelle.

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LONDRES – Plus de 500 000 personnes en Grande-Bretagne ont été invitées à s’isoler la semaine dernière par l’application Covid-19 Test and Trace soutenue par le gouvernement, avec des chiffres similaires attendus au cours des prochaines semaines.

Au cours de la semaine se terminant le 7 juillet, un nombre record de 520 194 personnes en Angleterre ont été alertées par l’application qu’elles avaient été en contact étroit avec une personne testée positive pour le coronavirus et devaient donc s’isoler.

Une analyse de la BBC a trouvé La semaine dernière que jusqu’à 4,5 millions de personnes au Royaume-Uni pourraient être invitées à s’auto-isoler par le système Test and Trace entre la mi-juillet et le changement de politique le 16 août.

Une recherche publiée dans le British Medical Journal fin juin a étudié les interactions de 5 802 personnes sur 14 jours, concluant que le participant moyen avait 59 interactions pouvant être définies comme des contacts étroits. L’étude a révélé que pour chaque personne infectée, une moyenne de 36 contacts étroits pourraient être identifiés et contactés, ce qui pourrait signifier que des millions de personnes sont actuellement invitées à s’auto-isoler.

Plus tôt cette semaine, les médias britanniques signalé que les utilisateurs de l’application Covid étaient « pingé » et sommés de s’auto-isoler lorsque leurs voisins contractaient le virus, la technologie qui sous-tend le système Test and Trace de l’application détectant le « contact étroit » avec les cas positifs à travers les murs de leur maison.

Actuellement, toute personne au Royaume-Uni à qui on dit qu’un contact étroit a été testé positif pour Covid doit s’auto-isoler à la maison pendant 10 jours. Les personnes peuvent être contactées par téléphone, e-mail ou SMS par le système NHS Test and Trace, ou via une notification sur l’application.

Le « contact étroit » est défini au Royaume-Uni comme le fait de passer 15 minutes ou plus à moins de deux mètres d’une personne infectée.

Le ministre britannique de la Santé, Sajid Javid, a récemment annoncé qu’à partir du 16 août, les personnes qui avaient été entièrement vaccinées contre Covid ne seraient plus obligées de s’auto-isoler si un contact étroit avait été testé positif pour le coronavirus. Le changement de politique s’appliquerait également aux enfants de moins de 18 ans.

Problèmes d’absence des employés

L’Angleterre s’apprête à lever presque toutes ses restrictions Covid restantes lundi, ce qui, selon le Premier ministre Boris Johnson, sera un mouvement « irréversible ».

Cependant, le pays connaît actuellement une augmentation des nouveaux cas de virus, qui a été lié à la variante delta hautement transmissible.

Il y a eu 48 553 nouveaux cas de virus au Royaume-Uni jeudi, portant à 5 281 098 le nombre total de cas confirmés dans le pays depuis le début de la pandémie.

L’augmentation du nombre de cas a suscité des inquiétudes parmi les dirigeants de l’industrie selon lesquelles le système de recherche des contacts pourrait créer des pénuries d’employés.

Karan Bilimoria, président de la Confédération de l’industrie britannique – qui représente 190 000 entreprises – a déclaré jeudi dans un communiqué que le gouvernement devrait proposer les changements de règles pour l’auto-isolement.

« Les taux d’infection peuvent augmenter rapidement, mais il est clair que le système de test et de traçage a besoin d’une refonte, avec plus des deux tiers de la population adulte désormais entièrement piquée », a-t-il déclaré.

« Alors que de plus en plus d’entreprises se préparent à ouvrir leurs portes lundi, les pénuries de personnel se font cruellement sentir dans tous les secteurs de l’activité, en particulier dans nos secteurs en difficulté de l’hôtellerie et des loisirs. »

Nick Allen, PDG de la British Meat Processors Association, a déclaré vendredi à la BBC que certaines organisations pourraient être obligées de fermer des chaînes de production, jusqu’à un travailleur sur dix de la production de viande étant invité à isoler par l’application.

Pendant ce temps, c’était signalé lundi que les passagers volant depuis le terminal 5 de l’aéroport d’Heathrow à Londres ont été perturbés après qu’un certain nombre d’employés ont été invités à s’isoler par NHS Test and Trace.

Jusqu’à 900 travailleurs – plus d’un employé sur 10 – de l’usine de fabrication de Nissan à Sunderland, en Angleterre, sont actuellement absents du travail après avoir été « pingé » par l’application, la BBC a rapporté jeudi.

Suppression de l’application

Un sondage réalisé par Savanta ComRes pour le journal Guardian, publié mardi, a constaté que plus d’un adulte sur trois âgé de 18 à 34 ans avait déjà supprimé l’application NHS. Environ un adulte sur cinq de tous âges a déclaré qu’il avait l’intention de le supprimer d’ici une semaine, selon l’enquête.

Les personnalités gouvernementales et les autorités sanitaires ont exhorté le public britannique à ne pas supprimer l’application.

Vendredi, un porte-parole du ministère britannique de la Santé et des Affaires sociales a déclaré à CNBC par courrier électronique que l’application NHS Covid avait évité environ 600 000 infections et 8 000 décès entre septembre et décembre.

« L’application fait exactement ce pour quoi elle a été conçue – informer les contacts étroits d’une personne testée positive pour Covid-19 qu’elle est à risque et lui conseiller de s’isoler », ont-ils déclaré.

« Alors que les cas continuent d’augmenter, il est essentiel que les gens soient conscients de leur risque personnel afin qu’ils puissent prendre des décisions éclairées sur leur comportement afin de protéger ceux qui les entourent. »

Témoignant au Parlement la semaine dernière, Jenny Harries, directrice générale de l’Agence britannique de sécurité sanitaire, a déclaré que des travaux étaient en cours pour « ajuster » l’application afin qu’elle tienne compte du statut vaccinal.

« Il est important pour le moment de rappeler aux gens à quel point il est important de garder l’application en marche », a-t-elle déclaré.

L’application NHS, qui a été téléchargée plus de 26 millions de fois, n’est pas obligatoire et il n’y a aucune obligation légale pour les utilisateurs de s’auto-isoler s’ils sont « pingés ».

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