Des millions d’animaux de trait dans le monde sont sur le point de mourir au cours de la prochaine décennie en raison du changement climatique, avertissent les experts

Des MILLIONS d’animaux de trait dans le monde sont sur le point de mourir au cours de la prochaine décennie en raison de la sécheresse, des catastrophes naturelles et des catastrophes environnementales, ont averti les experts.

Plus de 200 millions d’animaux de trait – comme des chevaux, des ânes, des chameaux, des bœufs et des éléphants – soutiennent actuellement les moyens de subsistance d’au moins 600 millions de personnes dans les communautés les plus pauvres du monde.

L’association caritative mondiale pour les animaux SPANA appelle les gouvernements à prendre des mesures pour protéger les « victimes silencieuses » du changement climatiqueCrédit : SWNS

Mais les inondations, les cyclones et les incendies de forêt ont un impact dévastateur – et s’aggrave – sur les animaux de trait et les familles qu’ils soutiennent dans les pays à faible revenu du monde entier.

Les chiffres officiels en Inde estiment que 17 000 animaux (y compris des bœufs et des buffles) ont été tués par des cyclones à travers le pays en 2020, et près d’un million de bovins seraient perdus chaque année à cause des inondations.

Et jusqu’à 80 % du bétail du Somaliland est mort à cause de la sécheresse dévastatrice qui a touché l’Afrique de l’Est en 2017.

L’association caritative mondiale pour les animaux SPANA (Société pour la protection des animaux à l’étranger) appelle les gouvernements à prendre des mesures pour protéger les «victimes silencieuses» du changement climatique, alors que la conférence des Nations Unies sur le climat COP26 approche de sa date de début du 1er novembre.

Linda Edwards, directrice générale de SPANA, a déclaré : « La spirale de la catastrophe climatique est désormais une priorité politique. Mais l’impact dévastateur de sur les animaux est encore presque complètement ignoré.

« Les animaux souffrent terriblement de la sécheresse et des extrêmes du changement climatique, en payant le prix ultime en grand nombre.

« Et la perte de ces animaux a également un coût humain élevé, car tant de familles dans les régions les plus pauvres du monde dépendent d’eux pour leur survie.

« Nous avons atteint un point critique – chaque jour, la vie des animaux de trait et de ceux qui en dépendent est aggravée par les effets dévastateurs des conditions météorologiques extrêmes.

« Il est impératif que des engagements internationaux fermes soient pris pour faire face à l’impact plus large du changement climatique. »

En réponse à l’escalade de la crise, SPANA fournit une bouée de sauvetage aux animaux de trait dans de nombreuses communautés parmi les plus pauvres du monde.

L’association propose des soins vétérinaires et des programmes de vaccination gratuits, ainsi que des projets d’urgence pour garantir que de l’eau, de la nourriture et un abri contre les conditions extrêmes soient disponibles pour les animaux qui en ont désespérément besoin.

À la suite de la sécheresse la plus grave depuis des années dans la région de Turkana au Kenya, SPANA a construit un forage solaire de 110 mètres de profondeur pour fournir un approvisionnement durable en eau douce à plus de 15 000 animaux et communautés de pasteurs nomades.

Lorsque le changement climatique et les catastrophes frappent, la perte de ces animaux peut mettre en péril la survie de communautés entières.

À l’occasion de la Journée mondiale des animaux (4 octobre), SPANA appelle à une action internationale urgente pour protéger les animaux et les communautés vulnérables qu’ils soutiennent.

John Craven OBE, patron de l’association caritative, a ajouté : « La crise climatique nous affecte tous, partout dans le monde, mais ce sont souvent les communautés et les animaux des pays en développement qui souffrent le plus.

« Les animaux de trait à l’étranger contribuent à assurer la survie de millions de familles qui n’ont presque rien. Mais la survie de ces animaux eux-mêmes est maintenant gravement menacée.

« Il est temps de leur apporter le soutien urgent dont ils ont besoin. SPANA fait une différence qui sauve des vies, en soulageant les animaux de trait confrontés aux conséquences des bouleversements environnementaux à travers le monde. »

Pour en savoir plus sur l’impact du changement climatique sur les animaux de trait, visitez le site Web de SPANA : spana.org/worldanimalday

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