WASHINGTON (Reuters) – Des millions d'autres Américains ont probablement déposé des demandes d'allocations de chômage la semaine dernière, mais la marée semble ralentir, offrant un espoir prudent d'un pic de pertes d'emplois en raison de fermetures et de perturbations d'entreprises en raison du nouveau coronavirus.

PHOTO DE DOSSIER: Des personnes qui ont perdu leur emploi font la queue pour déposer une demande de chômage suite à une épidémie de coronavirus (COVID-19), dans un Arkansas Workforce Center à Fort Smith, Arkansas, États-Unis, le 6 avril 2020. REUTERS / Nick Oxford

Jeudi, le rapport hebdomadaire des réclamations sans emploi du Département du travail suivra mercredi la nouvelle selon laquelle l’économie du premier trimestre a subi sa plus forte contraction depuis la Grande Récession. Cela a mis fin à la plus longue expansion de l’histoire des États-Unis, alors que l’économie était sous le choc des blocages nationaux pour ralentir la propagation du COVID-19, la maladie respiratoire causée par le virus.

Les demandes de prestations de chômage, depuis qu'elles ont atteint un record de 6,867 millions au cours de la semaine terminée le 28 mars, ont enregistré une tendance à la baisse, les bureaux de l'emploi de l'État débordés ayant résorbé les arriérés.

Mais les chiffres sont encore à des niveaux élevés inimaginables il y a quelques mois à peine. Les premières demandes d'allocations de chômage de l'État ont probablement totalisé 3,50 millions de données désaisonnalisées pour la semaine terminée le 25 avril, selon une enquête Reuters auprès d'économistes. Ce chiffre serait inférieur à 4,427 millions la semaine précédente et marquerait la quatrième baisse hebdomadaire consécutive des demandes.

«Au fur et à mesure du traitement de ces demandes, il pourrait même y avoir une forte baisse des dépôts initiaux», a déclaré Andrew Hollenhorst, économiste chez Citigroup à New York. "Pourtant, les suppressions d'emplois resteront probablement élevées pendant un certain temps, alors que la baisse de la demande se répercute sur des secteurs qui ne sont pas initialement directement touchés par les fermetures."

Les dépôts de la semaine dernière porteraient le nombre de personnes ayant demandé des allocations de chômage à environ 30 millions depuis le 21 mars, soit environ 18,4% de la population en âge de travailler.

Alors que les demandes initiales d'allocations de chômage commencent à se stabiliser, l'attention se porte sur le nombre de personnes qui restent sur les listes de chômage pour mieux comprendre l'ampleur du ralentissement du marché du travail.

Ces soi-disant données sur les réclamations continues sont communiquées avec un décalage d'une semaine. Le rapport de jeudi devrait montrer que les réclamations continues ont atteint un record de 19,238 millions au cours de la semaine se terminant le 18 avril, contre 15,976 millions la semaine précédente. Les données sur les demandes de remboursement continues couvriront la période pendant laquelle le gouvernement a interrogé les ménages pour connaître le taux de chômage en avril.

FOCUS SUR LE TAUX DE CHÔMAGE

À leur valeur nominale, les augmentations de chômage sans précédent impliquent une hausse du taux de chômage à plus de 15% en avril.

Les économistes, cependant, disent que cela est peu probable en raison de la nature des pertes d'emplois pendant les fermetures. Le gouvernement a autorisé les personnes temporairement sans emploi pour des raisons liées à COVID-19 à déposer des demandes de prestations de chômage. Cela comprend les personnes placées en quarantaine dans l'espoir de retourner au travail, ainsi que les personnes qui quittent leur emploi en raison d'un risque d'exposition ou d'infection ou pour prendre soin d'un membre de la famille.

Cependant, selon le Bureau des statistiques du travail du Département du travail, qui compile le rapport mensuel sur l'emploi, une personne est définie comme sans emploi si elle n'a pas d'emploi et a activement cherché du travail au cours des quatre dernières semaines et est actuellement disponible pour le travail.

"Une personne qui a perdu son emploi mais ne cherche pas activement du travail parce que le virus rend la recherche d'emploi impossible ne sera pas considérée comme sans emploi", a déclaré Heidi Shierholz, ancienne économiste en chef du Département du travail.

"Une personne qui a perdu son emploi parce qu'elle doit s'occuper d'un enfant dont l'école ou la garderie a été fermée ne serait pas considérée comme sans emploi parce qu'elle n'est pas disponible pour travailler", a ajouté Shierholz, désormais responsable des politiques à l'Economic Policy Institute de Washington. .

Ces travailleurs seraient comptés comme un abandon de la population active, ce qui ferait baisser le taux de chômage. Pourtant, les économistes s'attendent à ce que le taux de chômage en avril brise le record de 10,8% atteint après la Seconde Guerre mondiale en novembre 1982. En mars, le taux de chômage a grimpé de 0,9 point de pourcentage, la plus forte variation mensuelle depuis janvier 1975, à 4,4%. Vendredi prochain, le gouvernement publiera le rapport sur l'emploi.

On s'attend à ce que les réclamations continues atteignent un plateau dans les semaines à venir alors que de plus en plus de petites entreprises accèdent à leur portion d'un ensemble fiscal de près de 3000 milliards de dollars, ce qui leur a permis d'obtenir des prêts qui pourraient être partiellement annulés s'ils étaient utilisés pour les salaires des employés. Une réouverture des économies et un assouplissement des restrictions de voyage par certains États pourraient réduire les taux de chômage.

Certaines entreprises comme Walmart (WMT.N) et Amazon (AMZN.O) embauchent des travailleurs pour répondre à l'énorme demande dans les achats en ligne. Il existe également une demande de chauffeurs de camion ainsi que de travailleurs dans les pharmacies, les supermarchés et les entreprises de messagerie.

«Le pic du chômage interviendra en avril ou mai, suivi de baisses à partir de juin avec la réouverture économique. Pour que les prêts aux petites entreprises soient annulés, les employeurs devront réembaucher fin juin », a déclaré Hollenhorst de Citigroup. «Les prestations de chômage améliorées s'étendent jusqu'à la fin juillet. Le calendrier de ces politiques suggère qu'il pourrait y avoir une recrudescence d'embauche dans les derniers mois de l'été. »

Rapport de Lucia Mutikani; Montage par Chizu Nomiyama

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