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WASHINGTON (Reuters) – Des millions d'autres Américains ont déposé des demandes d'allocations de chômage la semaine dernière, suggérant que les licenciements se répandaient dans des secteurs qui n'étaient pas initialement directement touchés par les fermetures d'entreprises et les perturbations liées au coronavirus.

Des millions d'Américains continuent de chercher des allocations de chômage; réservoirs de dépenses des consommateurs

PHOTO DE DOSSIER: Des personnes qui ont perdu leur emploi font la queue pour déposer une demande de chômage suite à une épidémie de coronavirus (COVID-19), dans un Arkansas Workforce Center à Fort Smith, Arkansas, États-Unis, le 6 avril 2020. REUTERS / Nick Oxford

Jeudi, d'autres données ont montré un effondrement record des dépenses de consommation en mars alors que l'économie chancelait des fermetures à l'échelle nationale pour ralentir la propagation du COVID-19, la maladie respiratoire causée par le virus. Mercredi, les informations ont fait suite à une nouvelle selon laquelle l’économie avait subi sa plus forte contraction depuis la Grande Récession du premier trimestre, mettant ainsi fin à la plus longue expansion de l’histoire des États-Unis.

"L'économie continue d'imprimer des chiffres qui effraient la lumière du jour de tous dans le monde", a déclaré Chris Rupkey, économiste en chef au MUFG à New York.

Les demandes initiales d'allocations de chômage de l'État ont totalisé 3,839 millions désaisonnalisés pour la semaine terminée le 25 avril, a indiqué le département du Travail. Alors que ce chiffre était inférieur à 4,442 millions la semaine précédente et marquait la quatrième baisse hebdomadaire consécutive des demandes, les chiffres sont toujours à des niveaux inimaginables il y a quelques mois à peine. Les économistes interrogés par Reuters s'attendaient à 3,50 millions de réclamations au cours de la dernière semaine.

Les demandes d’allocations de chômage ont atteint un record de 6,867 millions au cours de la semaine terminée le 28 mars. La semaine dernière, le nombre de personnes ayant demandé des allocations de chômage a augmenté à 30,307 millions depuis le 21 mars, soit environ 18,6% de la population en âge de travailler.

Les actions américaines s'échangeaient plus bas sur le rapport des réclamations. Le dollar a peu changé par rapport à un panier de devises, tandis que les prix du Trésor américain ont augmenté.

Le rapport sur les demandes d'indemnisation a également montré que le nombre de personnes bénéficiant de prestations après une première semaine d'aide avait augmenté de 2,174 millions pour atteindre 17,992 millions au cours de la semaine terminée le 18 avril. Les données sur les demandes dites continues sont rapportées avec un décalage d'une semaine et seront étroitement surveillées. dans les prochains mois pour mieux comprendre l'ampleur du ralentissement du marché du travail.

CHÔMAGE SKY-ROCKETING

Les données sur les demandes de remboursement continues couvraient la période au cours de laquelle le gouvernement a interrogé les ménages pour connaître le taux de chômage en avril. À leur valeur nominale, les augmentations de chômage sans précédent impliquent une hausse du taux de chômage à plus de 15% en avril.

Les économistes affirment toutefois que cela est peu probable en raison de la nature des pertes d'emplois pendant les fermetures. Le gouvernement a autorisé les personnes temporairement sans emploi pour des raisons liées à COVID-19 à déposer des demandes de prestations de chômage.

Cela comprend les personnes placées en quarantaine dans l'espoir de retourner au travail, ainsi que les personnes qui quittent leur emploi en raison d'un risque d'exposition ou d'infection ou pour prendre soin d'un membre de la famille.

Cependant, selon le Bureau des statistiques du travail du Département du travail, qui compile le rapport mensuel sur l'emploi, une personne est définie comme sans emploi si elle n'a pas d'emploi et a activement cherché du travail au cours des quatre dernières semaines et est actuellement disponible pour le travail.

"Une personne qui a perdu son emploi mais ne cherche pas activement du travail parce que le virus rend la recherche d'emploi impossible ne sera pas considérée comme sans emploi", a déclaré Heidi Shierholz, ancienne économiste en chef du Département du travail.

"Une personne qui a perdu son emploi parce qu'elle doit s'occuper d'un enfant dont l'école ou la garderie a été fermée ne serait pas considérée comme sans emploi parce qu'elle n'est pas disponible pour travailler", a ajouté Shierholz, désormais responsable des politiques à l'Economic Policy Institute de Washington. .

Ces travailleurs seraient comptés comme un abandon de la population active, ce qui ferait baisser le taux de chômage. Pourtant, les économistes s'attendent à ce que le taux de chômage en avril brise le record de 10,8% atteint après la Seconde Guerre mondiale en novembre 1982.

En mars, le taux de chômage a augmenté de 0,9 point de pourcentage, la plus forte variation mensuelle depuis janvier 1975, à 4,4%. Vendredi prochain, le gouvernement publiera le rapport sur l'emploi.

Jeudi, dans un rapport distinct, le département du Commerce a déclaré que les dépenses de consommation, qui représentent plus des deux tiers de l'activité économique américaine, avaient chuté de 7,5% le mois dernier. Ironiquement, les dépenses de consommation ont été déprimées par une baisse des dépenses de santé, les cabinets dentaires ayant fermé et les hôpitaux ayant reporté les chirurgies électives et les visites non urgentes pour se concentrer sur les patients souffrant de COVID-19. Les dépenses ont augmenté de 0,2% en février.

L'inflation mensuelle a été modérée en mars, l'indice des prix des dépenses de consommation personnelle (PCE) excluant les composantes volatiles des produits alimentaires et énergétiques ayant reculé de 0,1%. Il s'agit de la lecture la plus faible depuis mars 2017 et a suivi une hausse de 0,2% en février. Au cours de la période de 12 mois se terminant en mars, le soi-disant indice de base des prix PCE a augmenté de 1,7% après une hausse de 1,8% en février. L’indice PCE de base est la mesure d’inflation préférée de la Réserve fédérale. Il a raté l'objectif de 2% de la banque centrale américaine en 2019.

Corrigées de l'inflation, les dépenses de consommation ont plongé à un niveau record de 7,3% en mars, plaçant la consommation sur une trajectoire nettement inférieure avant le deuxième trimestre. Les économistes prédisent un effondrement record des dépenses de consommation, les estimations de la baisse du PIB allant de 20% à 40%.

L'économie s'est contractée à un taux annualisé de 4,8% au premier trimestre, le rythme de contraction du PIB le plus rapide depuis le quatrième trimestre de 2008, après avoir progressé à un taux de 2,1% au quatrième trimestre. Les dépenses de consommation ont chuté à un taux de 7,6%, la plus forte baisse depuis le deuxième trimestre de 1980, après avoir progressé à un rythme de 1,8% au cours de la période octobre-décembre.

Le revenu des particuliers a chuté de 2,0% en mars, le plus haut depuis janvier 2013, reflétant une baisse de la rémunération.

Rapport de Lucia Mutikani; Montage par Chizu Nomiyama et Andrea Ricci

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