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SAN FRANCISCO (Reuters) – Des milliers de publicités politiques britanniques ont disparu de la base de données publicitaire consultable de Facebook Inc. mardi, entravant la capacité des chercheurs à suivre les publicités deux jours avant les élections générales britanniques.

Des milliers de publicités politiques britanniques ont disparu des recherches dans les archives Facebook

PHOTO DE FICHIER: Des silhouettes d'utilisateurs d'ordinateurs portables sont visibles à côté d'une projection d'écran du logo Facebook dans cette illustration photo prise le 28 mars 2018. REUTERS / Dado Ruvic / Illustration

La bibliothèque d'annonces de Facebook, lancée au Royaume-Uni en 2018, est un outil public permettant aux utilisateurs de visualiser la publicité politique sur la plateforme.

Le problème, signalé pour la première fois par Sky News, a touché des publicités du Parti conservateur au pouvoir, du Brexit et des Libéraux démocrates. Il n'était pas immédiatement clair si des annonces du parti travailliste étaient affectées.

"Nous avons corrigé le bogue et toutes les annonces impactées au Royaume-Uni sont maintenant de retour dans la bibliothèque d'annonces", a déclaré Facebook dans un communiqué.

Un porte-parole a également confirmé que certaines publicités aux États-Unis étaient concernées, mais a refusé de répondre aux questions sur l'ampleur du problème dans ce pays.

La bibliothèque de publicités de Facebook a été la pierre angulaire des efforts du géant des médias sociaux pour être plus transparent sur son rôle dans les élections, mais les chercheurs disent qu'elle est mal entretenue et ne fournit pas de données de ciblage détaillées – par exemple, comment les annonceurs politiques ciblent géographiquement les électeurs britanniques.

Tristan Hotham, consultant en recherche chez WhoTargetsMe, un groupe de défense des droits qui suit la publicité politique numérique, a qualifié la disparition effective des publicités d '«échec catastrophique».

"Si vous êtes un chercheur, vous vous attendez à pouvoir revenir en arrière et vérifier les données. Vous ne vous attendez pas à ce que la bibliothèque perde subitement la moitié de ses livres », a déclaré Hotham à Reuters lors d'un entretien téléphonique.

Au cours du problème, certaines annonces semblaient pouvoir être recherchées par le numéro d'identification de l'annonce d'origine, mais pas par les méthodes habituelles de recherche de noms ou de mots clés, selon Reuters.

Dans un exemple, une annonce diffusée sur la page Facebook du Premier ministre Boris Johnson le 4 décembre demandant aux électeurs de "mettre fin au chaos, de respecter le référendum et de le faire" n'a pu être trouvée plus tôt mardi en recherchant un numéro d'identification à 15 chiffres dans la base de données.

Une annonce Facebook gérée par le Premier ministre britannique Boris Johnson et payée par le Parti conservateur était l'une des annonces manquantes dans les méthodes de recherche habituelles dans la base de données d'annonces publiques de Facebook, la semaine des élections générales du pays. Facebook via REUTERS

Les sociétés de médias sociaux ont partagé plus d'informations sur la publicité politique après que les agences de renseignement américaines ont découvert que la Russie ciblait les électeurs américains avec du contenu sur les médias sociaux, y compris des publicités, pour tenter d'influencer les élections de 2016. La Russie a démenti ces allégations.

En octobre, le groupe londonien de défense de la vie privée Privacy International a publié un rapport selon lequel Facebook, Twitter Inc et Alphabet Inc (GOOGL.O) Google n'a toujours pas fourni une transparence suffisante aux utilisateurs mondiaux sur la question.

Facebook a également été critiqué ces derniers mois pour sa décision de ne pas vérifier les publicités politiques. Le chef de la direction, Mark Zuckerberg, a défendu cette position en faisant valoir que Facebook ne voulait pas étouffer la liberté d'expression, mais il a également déclaré que la société examinerait comment la politique pourrait être affinée.

Reportage d'Elizabeth Culliford à San Francisco; Montage par Sonya Hepinstall et Peter Cooney

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