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MOSCOU (Reuters) – Plus de 20 000 Russes sont descendus dans les rues de Moscou dimanche pour exiger la libération des manifestants emprisonnés au cours de l'été dans ce que les opposants du Kremlin considèrent comme une campagne visant à étouffer la dissidence.

Les manifestants ont été arrêtés lors de rassemblements qui ont éclaté en juillet lorsque les politiciens de l'opposition ont été empêchés de participer aux élections locales. Les allégations de brutalités policières et ce que de nombreux moscovites ont vu comme de lourdes peines d'emprisonnement ont suscité un tollé général inhabituel.

Plusieurs personnes ont été condamnées à une peine maximale de quatre ans d'emprisonnement et d'autres sont poursuivies pour des crimes tels que des actes de violence à l'encontre de policiers.

Un dimanche de pluie, des foules de gens brandissaient les drapeaux de nombreux groupes politiques, scandant «Laissez-les partir!» Et «Liberté pour les prisonniers politiques».

«Personne ne peut obtenir une audience équitable devant les tribunaux russes – l'injustice et l'anarchie peuvent arriver à n'importe qui maintenant», a déclaré à l'opposition aux propos de Lyubov Sobol, politicien de l'opposition, un système de sonorisation surélevé.

Les manifestations ne constituent pas une menace pour le président Vladimir Poutine, réélu par un glissement de terrain l'année dernière. Mais elles viennent alors que ses notes ont chuté après des années de baisse des revenus réels et de décision impopulaire de relever l'âge de la retraite.

L'opposition avait espéré une participation aussi importante que possible, affirmant que les autorités seraient obligées de libérer les manifestants emprisonnés si elles estimaient que les retenir pourrait envenimer encore plus leur audience.

Des milliers de personnes se rassemblent à Moscou pour demander la libération des manifestants emprisonnés
Des gens assistent à un rassemblement pour demander la libération des manifestants emprisonnés, qui avaient été arrêtés lors des manifestations de l'opposition pour des élections honnêtes à Moscou (Russie) le 29 septembre 2019. REUTERS / Shamil Zhumatov

Le groupe White Counter, qui suit les manifestations politiques, a déclaré qu'il y aurait eu 25 200 personnes au rassemblement. La police a estimé le chiffre à 20 000 environ.

La manifestation a été autorisée par le bureau du maire de Moscou, contrairement à plusieurs rassemblements au cours des derniers mois dans lesquels la police a brièvement arrêté plus de 2 000 personnes. Aucune détention policière n'a été signalée dimanche.

PUBLIC OUTCRY

Dans la période qui a précédé le rassemblement, les tribunaux ont libéré une personne en liberté sous caution et abandonné les poursuites contre une autre, rares démarches qui ont suivi un tollé général. Mais l'opposition craint que ces décisions ne soient une tactique des autorités pour éviter des concessions plus larges.

"Je suis sûr que plus de personnes seront libérées à cause de ce rassemblement", a déclaré le critique du Kremlin Alexei Navalny à ses partisans lors de la manifestation.

La série de manifestations a commencé en juillet lorsque plus d’une douzaine de candidats convaincus par l’opposition se sont vus interdire de se présenter aux élections législatives du 8 septembre à la législature municipale de Moscou.

Les rassemblements étaient le plus grand mouvement de protestation soutenu à Moscou depuis presque une décennie, atteignant près de 60 000 personnes, avant de sembler perdre leur élan.

Des milliers de personnes se rassemblent à Moscou pour demander la libération des manifestants emprisonnés
Diaporama (9 Images)

La police a déclaré que des personnes avaient été arrêtées ou poursuivies pour infraction à la loi et que certaines des manifestations avaient dû être dispersées car elles n'avaient pas été autorisées et étaient illégales.

Après que ses alliés aient été exclus du vote, Navalny a appelé les partisans à voter de manière tactique pour les opposants au parti au pouvoir, le parti Russie unie, quelle que soit leur allégeance politique.

Russie unie, qui soutient Poutine, a perdu un tiers de ses sièges à l’assemblée de la ville de Moscou, un revers pour les autorités qui, selon Navalny, serait une victoire pour les opposants au Kremlin, même si le parti au pouvoir a maintenu sa majorité.

Reportages supplémentaires de Katya Golubkova, Maria Vasilyeva et Maria Stromova; Édité par Katya Golubkova / Susan Fenton / Gareth Jones

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