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BEYROUTH (Reuters) – Des milliers de personnes ont manifesté jeudi à Beyrouth contre la gestion par le gouvernement de la crise économique provoquée par l’une des plus grandes manifestations au Liban, amenant le Cabinet à prélever un nouveau prélèvement sur les appels WhatsApp.

Des milliers de personnes protestent à travers le Liban contre la situation économique catastrophique, les frais proposés par WhatsApp supprimés

FILE PHOTO: Vue générale du district central de Beyrouth, Liban, le 22 août 2019. REUTERS / Mohamed Azakir / File Photo

Les manifestants ont bloqué les routes à travers le Liban avec des pneus en feu, ont montré des émissions. Pour la deuxième fois en moins d'un mois, le Liban a assisté à des manifestations exprimant sa colère contre l'élite politique.

Les manifestations ont été alimentées par la stagnation de la conjoncture économique, aggravée par la crise financière dans l’un des États les plus lourdement endettés au monde. Le gouvernement tente de trouver des moyens de réduire son déficit budgétaire béant.

Auparavant, le Cabinet avait dévoilé une nouvelle mesure visant à augmenter les recettes, prévoyant des frais de 20 centimes par jour pour les appels via le protocole de voix sur IP (VoIP), utilisés par des applications telles que celles appartenant à Facebook (FB.O) WhatsApp, appels Facebook et FaceTime, a déclaré le ministre de l'Information, Jamal al-Jarrah.

Il a également indiqué que les ministres discuteraient d'une proposition visant à augmenter la taxe sur la valeur ajoutée de 2 points de pourcentage en 2021 et de 2 points de pourcentage supplémentaires en 2022, jusqu'à atteindre 15%.

Cependant, alors que les manifestations se propageaient à travers le Liban, le ministre des Télécommunications, Mohamed Choucair, a téléphoné aux radiodiffuseurs libanais pour leur annoncer que le prélèvement proposé sur les appels de WhatsApp avait été annulé.

Le Premier ministre Saad al Hariri a déclaré que cette mesure devrait rapporter environ 200 millions de dollars de recettes à l'Etat par an, selon un communiqué de son bureau de presse.

Le Liban ne compte que deux fournisseurs de services de téléphonie mobile, tous deux appartenant à l'État, et l'un des tarifs de téléphonie mobile les plus coûteux de la région.

"Nous ne sommes pas ici sur WhatsApp, nous sommes sur tout: carburant, nourriture, pain, tout", a déclaré un manifestant à Beyrouth qui s'est appelé Abdullah.

Les manifestants se sont bagarrés avec les forces de sécurité à Beyrouth. «Les gens veulent renverser le régime», ont scandé certains.

Le Liban est sous pression pour approuver le budget 2020 bientôt, une étape qui pourrait l'aider à débloquer quelque 11 milliards de dollars promis lors d'une conférence de donateurs l'année dernière, sous réserve de réformes fiscales et autres.

Le gouvernement a déclaré l'état d '"urgence économique" alors que le Liban est confronté à un fardeau de la dette, à une faible croissance, à une infrastructure en ruine et à des tensions dans son système financier en raison du ralentissement des entrées de capitaux.

Reportage d'Ellen Francis, Suleiman al-Khalid et Eric Knect Reuters TV; Écrit par Tom Perry; Édité par Jane Merriman et Grant McCool

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