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LOS ANGELES (Reuters) – Des dizaines de milliers de fans de Kobe Bryant ont inondé les terrains autour du Staples Center vendredi avant le premier match de son ancienne équipe depuis sa mort dans un accident d'hélicoptère plus tôt cette semaine qui a stupéfait les fans de basket-ball dans la ville et dans le monde.

Des milliers de personnes pleurent Kobe Bryant alors que les Lakers retournent au tribunal de Los Angeles

31 janv.2020; Los Angeles, Californie, États-Unis; Les gens prennent des instantanés d'un mémorial de fortune pour Kobe Bryant à LA Live. Le Laker de longue date est décédé dans un accident d'hélicoptère le 26 janvier 2020. Les Lakers jouent le Portland Trailblazer dans leur premier match depuis la mort de Bryant au Staples Center. Crédit obligatoire: Robert Hanashiro-USA TODAY Sports

Des fans portant des maillots de Bryant et des t-shirts ont déposé des fleurs, écrit des messages sur des murs blancs érigés temporairement et partagé des histoires sur l'homme de 41 ans, qui a péri avec sa fille de 13 ans, Gianna, et sept autres personnes dimanche.

«Kobe Bryant comptait beaucoup pour moi. Je le regarde depuis 20 ans depuis qu’il est entré dans la ligue et je l’aime tout simplement », a déclaré Karina Mendoza, fan des Lakers.

"Je veux le remercier pour tout ce qu'il a fait pour nous ici à L.A."

«C’est une triste et belle journée. Vous pouvez voir toutes les personnes ici et tous les fans des Lakers. Nous sommes comme une famille. Je t'aime Kobe, je t'aime Gigi et toutes les familles. »

À l'intérieur de l'arène, où des hommages étaient attendus tout au long du match, des maillots Kobe et Gianna ont été placés sur les deux sièges du court où le couple s'est assis lors de leur dernier match des Lakers.

«J'ai été surpris de voir à quel point cela m'a affecté dès que je suis arrivé ici et que j'ai vu ces mémoriaux de fortune», a déclaré Jim Bendat, fan des Lakers de 71 ans.

«Mes enfants ont grandi avec Kobe et Kobe comptait tellement pour mes trois enfants. J'ai donc en quelque sorte vécu tout cela avec mes enfants.

"C’est presque comme perdre un enfant en quelque sorte."

Bryant et les huit autres sont morts lorsque l'hélicoptère qu'ils emmenaient pour un tournoi de basket féminin s'est écrasé par temps de brouillard sur une colline au nord-ouest de Los Angeles.

Après la mort de Bryant, la National Basketball Association (NBA) a annulé un match prévu au Staples Center mardi entre les Lakers et les Los Angles Clippers, invoquant la nécessité de donner à l'équipe le temps de pleurer.

Vogel a déclaré cette semaine que la tragédie rapprochait encore les Lakers, leaders de la Conférence de l'Ouest, un groupe déjà soudé et les chefs d'équipe crédités LeBron James et Anthony Davis pour avoir aidé les joueurs à gérer leurs émotions.

"J'ai le cœur brisé et j'ai dévasté mon frère !!", a écrit lundi sur Instagram James, qui a été vu en larmes à l'aéroport international de Los Angeles le jour de la mort de Bryant. "Je vous promets que je continuerai votre héritage homme!"

Plus tôt vendredi, James a publié une photo d'un nouveau tatouage représentant un serpent et les mots «Mamba 4 Life», une référence au surnom de Black Mamba de Bryant.

Davis a posté une photo sur Instagram des deux assis côte à côte aux Jeux olympiques de 2012.

Jeudi, les entraînements ont commencé avec du football sur un terrain extérieur près du centre d'entraînement des Lakers sous ce que Vogel a appelé le soleil «thérapeutique» du sud de la Californie.

"Nous essayons de trouver un équilibre pour nous faire sentir bien", a déclaré Vogel. "Le rire est toujours un bon remède pour quelque chose comme ça quand il est approprié."

Il n'était pas clair si les membres survivants de la famille de Bryant assisteraient au match de vendredi. Mercredi, sa veuve, Vanessa, a publié une photo d'elle avec son défunt mari et ses quatre filles sur Instagram, son premier commentaire public depuis sa mort.

Des milliers de personnes pleurent Kobe Bryant alors que les Lakers retournent au tribunal de Los Angeles
Diaporama (13 Images)

Vanessa Bryant, 37 ans, dans le post, se décrit elle-même et ses filles survivantes comme «complètement dévastées» et remercie les fans pour leur soutien.

Bien que le match de vendredi contre les Portland Trail Blazers sera le premier pour les Lakers depuis sa mort, Bryant s'est souvenu du Staples Center dimanche soir par des artistes aux Grammy Awards alors que les fans se rassemblaient à l'extérieur de l'arène dans une veillée spontanée.

L'Académie des arts et des sciences du cinéma a déclaré que la cérémonie des Oscars du 9 février comprendrait un salut à Bryant.

Reportage par Rory Carroll et Dan Whitcomb à Los Angeles; Rapports supplémentaires par Rory Carroll; Montage par Rosalba O'Brien & Shri Navaratnam

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