Des milliers de personnes ont droit à 8 900 £ après les erreurs de pension du DWP

Des milliers de retraités doivent 8 900 £ après avoir été sous-payés en raison d’erreurs humaines répétées, de règles complexes et de systèmes informatiques obsolètes, a statué un chien de garde des dépenses.

Le ministère du Travail et des Pensions (DWP) estime qu’il a sous-payé 134 000 retraités et que la plupart d’entre eux étaient probablement des femmes, a déclaré le National Audit Office (NAO).

L’ampleur du sous-paiement ne deviendra probablement pas claire tant que DWP n’aura pas terminé un nouvel examen de tous les cas. Mais pour ceux qu’il peut retracer actuellement, ils seront payés en moyenne 8 900 £, le total étant remboursé dépassant 1 milliard de £.

Meg Hillier, présidente du Comité des comptes publics, a déclaré : « De nombreux retraités – dont la plupart sont probablement des femmes – ont été lésés par des milliers de livres qu’ils n’ont toujours pas reçu de nombreuses années plus tard.

« Bien qu’il soit positif que DWP s’efforce maintenant de corriger cela, ce n’est pas la première erreur généralisée que nous avons vue dans DWP ces dernières années. La correction de ces erreurs coûte cher au contribuable.

« DWP doit fournir une réparation urgente aux personnes concernées et prendre des mesures concrètes pour éviter des erreurs similaires à l’avenir. »

On estime que 339 millions de livres sterling iront aux retraités qui auraient dû bénéficier du dossier d’assurance nationale (NI) de leur conjoint ou partenaire civil ; 568 millions de livres sterling aux veuves et aux veufs qui auraient dû hériter de plus de droits à pension d’État de leur partenaire décédé ; et 146 millions de livres sterling aux retraités qui auraient dû bénéficier d’une augmentation de leur pension à leur 80e anniversaire.

Le DWP a commencé à explorer le « potentiel d’erreur » à partir d’avril 2020 et a confirmé qu’il y avait un problème important en août 2020.

Des erreurs se sont produites parce que les règles de retraite de l’État sont complexes, les systèmes informatiques sont obsolètes et non automatisés, et l’administration des réclamations nécessite un degré élevé d’examen manuel et de compréhension par les travailleurs sociaux, a déclaré le NAO.

« Cela rend presque inévitable un certain niveau d’erreur dans le traitement des demandes de pension de l’État », a-t-il ajouté.

Les travailleurs sociaux n’ont souvent pas réussi à définir et le système informatique manuel d’action ultérieur invite les dossiers des retraités à examiner les paiements à une date ultérieure, par exemple lorsque les personnes ont atteint l’âge de la retraite ou leur 80e anniversaire, a-t-il déclaré.

Le personnel de première ligne a trouvé les instructions difficiles à utiliser et manquait de formation sur les cas complexes, selon les résultats.

Le Ministère n’a pas les moyens d’examiner les plaintes individuelles ou les erreurs, comme le nombre de personnes qui se plaignent des mêmes problèmes, afin d’évaluer si les erreurs ont une cause systémique.

Gareth Davies, le chef de la NAO, a déclaré: «L’impact du sous-paiement des pensions de l’État sur les retraités concernés est important.

« Il est essentiel que le ministère du Travail et des Pensions corrige les paiements insuffisants passés et mette en œuvre des changements pour éviter des problèmes similaires à l’avenir. »

Un porte-parole du DWP a déclaré : « Nous sommes pleinement déterminés à garantir que les erreurs historiques commises par les gouvernements successifs soient corrigées, et comme le reconnaît ce rapport, nous consacrons des ressources importantes à le faire. Toute personne touchée sera contactée par nous pour s’assurer qu’elle reçoit tout ce qui lui est dû.

« Depuis que nous avons pris conscience de ce problème, nous avons introduit de nouveaux processus de contrôle de la qualité et amélioré la formation pour garantir que cela ne se reproduise plus. »

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