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HONG KONG (Reuters) – Des milliers de manifestants vêtus de noir de tous horizons ont envahi dimanche les rues de Hong Kong en signe de large soutien aux manifestations antigouvernementales qui ont fait rage dans la ville sous contrôle chinois pendant six mois.

Des milliers de manifestants envahissent les rues de Hong Kong alors que le gouvernement appelle au calme

Une vue générale des manifestants lors d'une marche de la Journée des droits de l'homme, organisée par le Civil Human Right Front, à Hong Kong, Chine, le 8 décembre 2019. REUTERS / Danish Siddiqui

Avec des chants de «Luttez pour la liberté, soutenez Hong Kong», des militants anti-gouvernementaux, jeunes et moins jeunes, ont marché de Victoria Park dans le quartier commerçant animé de Causeway Bay à Chater Road près du cœur du quartier financier.

Les autorités ont donné leur feu vert au Civil Human Rights Front (CHRF) – organisateur de marches largement pacifiques d'un million de personnes en juin – pour organiser le rassemblement, la première fois que le groupe est autorisé à manifester depuis le 18 août.

«Je vais me battre pour la liberté jusqu'à ma mort parce que je suis Hongkongaise», a déclaré June, une mère de 40 ans vêtue de noir assise sur l'herbe à Victoria Park. «Aujourd'hui, il s'agit de se tenir aux côtés de Hong Kong et de la communauté internationale.»

L'ancienne colonie britannique est régie par une formule «un pays, deux systèmes» qui garantit les libertés non autorisées en Chine continentale, mais beaucoup craignent que Pékin resserre la vis de la ville et se mêle de plus en plus de ses affaires.

Pékin nie s'immiscer, a condamné les troubles et a reproché aux gouvernements étrangers, notamment aux États-Unis et à l'ancienne puissance coloniale britannique, de s'ingérer dans les affaires intérieures du pays.

Des échos de «cinq revendications, pas une de moins» ont fait écho dans les rues, faisant référence aux appels des manifestants au suffrage universel pour choisir le chef de la ville, entre autres revendications.

La police a déclaré plus tôt dimanche qu'elle avait arrêté 11 personnes, âgées de 20 à 63 ans et saisi des armes, notamment des couteaux de l'armée, des pétards, 105 balles et un pistolet semi-automatique, la première saisie d'une arme de poing en six mois de manifestations.

Les routes qui seraient normalement bloquées par la circulation un dimanche près du cœur de la ville étaient vides, car une foule serpente composée de jeunes familles, d'étudiants, de professionnels et de personnes âgées obstruait les rues du centre financier asiatique.

La violence en six mois de manifestations s'est intensifiée alors que les manifestants ont incendié des véhicules et des bâtiments, lancé des bombes à essence sur la police, jeté des débris des ponts sur le trafic en dessous et vandalisé des centres commerciaux, tandis que la police a répondu avec des larmes, du gaz, des canons à eau et, parfois , tir réel.

Le taux de participation élevé dimanche a indiqué un large soutien aux manifestations anti-gouvernementales malgré l'escalade des troubles dans une ville où la violence est rare.

La manifestation survient deux semaines après que les candidats démocrates ont obtenu près de 90% des 452 sièges de conseil de district lors des élections locales qui ont connu un taux de participation record, posant une nouvelle énigme pour Pékin et faisant pression sur la dirigeante de Hong Kong Carrie Lam.

Les protestations se sont intensifiées en juin à cause d'un projet de loi d'extradition, désormais abandonné, qui aurait permis d'envoyer des personnes en Chine continentale pour y être jugées, mais qui sont maintenant devenues des appels plus larges à la démocratie, entre autres demandes.

Dans un communiqué publié samedi, le gouvernement a appelé au calme et a déclaré qu'il avait "appris sa leçon et écoutera et acceptera humblement les critiques".

Le nouveau commissaire de police de Hong Kong, Chris Tang, a déclaré que sa force adopterait une approche flexible des manifestations, en utilisant «l'approche à la fois dure et douce».

L'ancienne colonie britannique a été secouée par plus de 900 manifestations, processions et réunions publiques depuis juin, et de nombreuses se sont soldées par de violents affrontements entre manifestants et policiers, qui ont parfois réagi avec des gaz lacrymogènes et des balles en caoutchouc.

Les manifestants sont en colère contre ce qu'ils perçoivent comme plus de restrictions aux libertés promises à Hong Kong lorsque la colonie britannique d'alors est revenue à la domination chinoise en 1997.

Le président et le président de la Chambre de commerce américaine (AmCham) à Hong Kong se sont vu refuser séparément l'entrée dans la ville voisine de Macao, gouvernée par la Chine, samedi après avoir été arrêtée par des agents de l'immigration.

Des milliers de manifestants envahissent les rues de Hong Kong alors que le gouvernement appelle au calme
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Hong Kong a connu un calme relatif depuis que les élections locales du 24 novembre ont remporté une victoire écrasante pour les candidats pro-démocratie.

Près de 6 000 personnes ont été arrêtées lors des manifestations depuis juin, dont plus de 30% entre 21 et 25 ans.

Reportage supplémentaire de Noah Sin et Sarah Wu, Martin Pollard, danois Siddiqui, écrit par Anne Marie Roantree; Montage par Jacqueline Wong

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