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La police monte la garde lors d'une manifestation au centre commercial New Town Plaza à Shatin à Hong Kong le 15 décembre 2019.

Philip Fong | AFP | Getty Images

Des affrontements ont éclaté dimanche à Hong Kong entre manifestants et policiers, coupant court à un rassemblement après que des milliers de personnes se soient rassemblées dans un parc pour appeler à des réformes électorales et au boycott du Parti communiste chinois.

La police a tiré des gaz lacrymogènes près du parc, connu sous le nom de Chater Garden, après que certains manifestants ont attaqué des policiers en civil – un retour à la violence qui a ébranlé le territoire chinois pendant des mois.

Arborant des vêtements noirs et des masques faciaux de leur mouvement, les participants au rassemblement avaient auparavant fait leurs bagages dans Chater Garden, situé près du bâtiment du Conseil législatif de la ville. Ils brandissaient des pancartes indiquant "Hong Kong libre" et brandissaient des drapeaux américains et britanniques.

"Nous voulons un véritable suffrage universel", ont scandé les manifestants. "Dissoudre la police, libérer Hong Kong!"

Les médias de Hong Kong ont rapporté que la police avait arrêté l'organisateur du rassemblement, Ventus Lau, peu de temps après avoir parlé aux journalistes.

Le diffuseur local RTHK a cité ses collègues organisateurs disant que Lau avait été arrêté pour avoir prétendument violé les conditions de la police pour le rassemblement.

Plus tôt dans la journée, M. Lau a déclaré qu'il pensait que davantage de manifestations à grande échelle étaient nécessaires pour que l'attention mondiale retourne à Hong Kong, le mouvement de protestation ayant perdu un peu de son élan ces dernières semaines.

"Je pense que Hong Kong n'est plus au centre des préoccupations du monde", a-t-il déclaré.

Il a exhorté d'autres pays à prendre des sanctions contre le gouvernement de Hong Kong s'il ne permet pas aux résidents d'élire directement les membres du Conseil législatif cette année.

Ancienne colonie britannique, Hong Kong a été renvoyée en Chine en 1997. Alors que le cadre de "un pays, deux systèmes" promet à la ville des droits démocratiques plus importants que ceux accordés au continent, les manifestants affirment que leurs libertés ont été progressivement érodées sous le président chinois Xi Jinping.

Les frictions entre les Hongkongais soucieux de la démocratie et le gouvernement central dirigé par le Parti communiste à Pékin ont atteint leur paroxysme en juin dernier, lorsque le projet de loi sur l'extradition a déclenché des mois de manifestations de masse.

Le projet de loi – qui aurait permis d'envoyer des résidents de Hong Kong en Chine continentale pour y être jugé – a depuis été retiré, mais les manifestations se sont poursuivies pendant plus de sept mois, centrées sur des demandes de droit de vote et une enquête indépendante sur la conduite de la police.

Alors que les manifestations ont commencé pacifiquement, elles ont de plus en plus sombré dans la violence après que les manifestants ont été frustrés par la réponse du gouvernement. Ils estiment que la dirigeante de Hong Kong, Carrie Lam, a ignoré leurs demandes et a utilisé la police pour les réprimer.

En réponse au rassemblement de dimanche, le gouvernement de Hong Kong a publié une déclaration mettant en garde contre toute implication étrangère. Pékin a accusé à plusieurs reprises des pays étrangers comme les États-Unis d'avoir incité à des émeutes à Hong Kong dans le but de saboter le développement de la Chine.

La déclaration a décrit le "suffrage universel de" une personne, une voix "comme un objectif ultime" inscrit dans la constitution de facto de la ville, connue sous le nom de Loi fondamentale. Cette étape doit être mise en œuvre conformément à "des progrès graduels et ordonnés", selon le communiqué.

Les protestations sous-tendent une profonde méfiance à l'égard du gouvernement central et de Xi, qui est largement considéré comme le dirigeant le plus autoritaire de la Chine depuis des décennies. Certains manifestants ont accusé Lam d'être "la marionnette de Pékin", une étiquette qu'elle a rejetée.

Les manifestants ont régulièrement jeté des briques et des bombes à essence sur la police anti-émeute, qui a répondu avec des gaz lacrymogènes, des balles en caoutchouc et – à de rares occasions – des balles réelles.

Les mois de troubles ont bouleversé l'économie du centre financier, car les magasins ont fermé pendant les affrontements et les touristes sont restés à l'écart.

La police de Hong Kong a donné son approbation au rassemblement de dimanche, mais pas à une marche que les organisateurs avaient également prévue. La marche n'a pas eu lieu et la manifestation a été interrompue par des affrontements après que la police a ordonné la fin du rassemblement quelques heures avant l'heure de fin pré-approuvée.

Les manifestants ont utilisé des briques, des parapluies et des barrières pour barricader une route. Ils ont couru à couvert après que la police anti-émeute soit apparue autour de Chater Garden et a levé des drapeaux d'avertissement jaunes, disant aux manifestants qu'ils devaient se disperser parce qu'ils participaient à une réunion illégale.

Deux policiers saignaient de la tête après qu'un groupe "d'émeutiers" les ait attaqués avec des bâtons en bois, a indiqué la police dans un communiqué, ajoutant que certains ont également lobé des bouteilles d'eau et d'autres objets auprès des forces de l'ordre. D'autres ont lancé des bombes de peinture sur des bâtiments du quartier central des affaires, selon la police.

Plusieurs jeunes manifestants ont été menottés à l'extérieur du parc, alors que des officiers procédaient à des arrestations et effectuaient des perquisitions dans la soirée. Un homme qui a refusé d'être fouillé s'est retiré dans des toilettes publiques qui ont été rapidement encerclées par la police anti-émeute.

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