Des milliers de Hongkongais verrouillés pour contenir le coronavirus

HONG KONG (AP) – Des milliers de résidents de Hong Kong ont été enfermés samedi dans une mesure sans précédent pour contenir une épidémie qui s’aggrave dans la ville, ont annoncé les autorités.

Hong Kong s’efforce de contenir une nouvelle vague de coronavirus depuis novembre. Plus de 4 300 cas ont été enregistrés au cours des deux derniers mois, représentant près de 40% du total de la ville.

Les cas de coronavirus dans le district de Yau Tsim Mong à Hong Kong – un quartier ouvrier avec de vieux bâtiments et des appartements subdivisés – représentaient environ la moitié des infections de la semaine dernière.

Les tests des eaux usées dans la région ont détecté des traces plus concentrées du virus COVID-19, ce qui a suscité des inquiétudes quant au fait que des systèmes de plomberie mal construits et un manque de ventilation dans les unités subdivisées pourraient présenter un chemin possible de propagation du virus.

Les autorités ont déclaré samedi dans un communiqué qu’une zone comprenant 16 bâtiments à Yau Tsim Mong sera fermée à clé jusqu’à ce que tous les habitants aient subi des tests. Les résidents ne seront pas autorisés à quitter leur domicile tant qu’ils n’auront pas reçu les résultats de leurs tests pour éviter les infections croisées.

«Les personnes soumises à des tests obligatoires sont tenues de rester dans leurs locaux jusqu’à ce que toutes les personnes identifiées dans la zone aient subi des tests et que les résultats des tests soient pour la plupart vérifiés», a déclaré le gouvernement dans un communiqué.

Hong Kong a précédemment évité les verrouillages dans la ville pendant la pandémie, la dirigeante Carrie Lam déclarant en juillet de l’année dernière que les autorités éviteront de prendre de telles «mesures extrêmes» à moins qu’elle n’ait pas d’autre choix.

Les restrictions, annoncées à 4 heures du matin à Hong Kong, devraient prendre fin dans les 48 heures, a indiqué le gouvernement.

Il a exhorté les employeurs à faire preuve de discrétion et à éviter d’accumuler le salaire des employés qui ont été touchés par les restrictions et pourraient ne pas être en mesure d’aller travailler.

Hong Kong a enregistré un total de 9 929 infections dans la ville, avec 168 décès enregistrés vendredi.