Des milliards de dollars en jeu dans une saison de magasinage des fêtes déroutante

Personne ne sait trop quoi penser de la saison des achats des fêtes de cette année. Mais des milliards de dollars en dépendent.

Après deux saisons de vacances pandémiques gâchées par des interpellations, des plans de fête et des chaînes d’approvisionnement, les détaillants espéraient que cette année serait un retour à la raison. Mais juste au moment où il a commencé à apparaître que les familles et les magasins pouvaient sortir leurs vieux livres de jeu, une inflation quasi record et la guerre en Ukraine sont arrivées, ne faisant qu’accroître le malaise général face à l’état du monde.

Certaines choses s’améliorent. La pandémie a reculé, les chaînes d’approvisionnement se sont généralement stabilisées et le marché du travail est solide.

Mais en mars, la Réserve fédérale a commencé à augmenter les taux d’intérêt pour ralentir l’inflation, au moment même où les dirigeants du commerce de détail planifiaient quels jouets, couronnes et chaussettes floues les acheteurs achèteraient cet hiver. Pour essayer d’assurer une saison de magasinage robuste, les détaillants se sont penchés tôt et souvent. Les sapins de Noël sont arrivés chez Costco en août. Amazon a lancé ce qui équivalait à un deuxième Prime Day en octobre. Et il semble que chaque jour ait apporté des publicités pour les offres du Black Friday, comme celles proposées par Target tout au long du mois d’octobre.

Pourtant, les acheteurs semblent confus. Doivent-ils acheter maintenant ou plus tard ? Acheter pour un grand nombre de personnes ou privilégier quelques-uns ? Donner des objets ou partager des expériences ? Faire confiance aux livraisons en ligne ou privilégier les commerces de proximité ?

“La vérité est que nous ne savons pas si les consommateurs dépenseront plus ou moins en cadeaux ou s’ils feront plus de shopping en ligne ou dans le centre commercial”, a récemment déclaré Josh Silverman, directeur général d’Etsy, aux investisseurs.

Cela a laissé les entreprises faire des prévisions pour la saison de vente au détail très importante qui équivaut à un haussement d’épaules.

“Nous ne savons pas exactement à quel point les dépenses des Fêtes seront importantes par rapport à l’année dernière”, a déclaré Brian Olsavsky, directeur financier d’Amazon, aux investisseurs en octobre, “et nous sommes prêts pour une variété de résultats”.

Ou, comme Peter Boneparth, le président du conseil d’administration de Kohl, l’a dit aux analystes ce mois-ci : “Je pense que tout le monde croit que Noël va arriver, mais je ne pense pas que quiconque sache exactement ce qui va se passer.”

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Le crédit…Mathias Wasik pour le New York Times