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RICHMOND, Virginie (Reuters) – Des milliers de militants armés des droits des armes à feu ont envahi les rues autour du Capitole de Virginie lundi pour protester contre un ensemble de lois sur le contrôle des armes à feu qui se sont rendues à travers la nouvelle législature d'État sous contrôle démocratique.

Des militants américains des droits des armes à feu se rassemblent contre les propositions de lois sur les armes à feu en Virginie

Une grande foule se rassemble le jour du lobby des armes à feu devant le Virginia State Capitol Building à Richmond, VA, États-Unis, le 20 janvier 2020. REUTERS / Stephanie Keith

Le rassemblement de Richmond a maintenu une atmosphère de festival au milieu d'une sécurité élevée après que le gouverneur Ralph Northam a interdit de transporter des armes sur le terrain de la capitale, soucieux d'éviter une répétition de la violence lors d'une manifestation de nationalistes blancs à Charlottesville en 2017 qui a tué un contre-manifestant.

Cet ordre a été déclenché par la crainte que des membres des groupes nationalistes et miliciens blancs envisagent d'assister au rassemblement, organisé par la Virginia Citizens Defence League comme une manifestation pacifique du pouvoir politique. Plus tôt dans la semaine, le FBI a arrêté trois présumés néonazis qui, selon lui, avaient l'intention d'utiliser l'événement pour déclencher une guerre raciale.

Les militants du rassemblement ont fait valoir que Virginia tentait de porter atteinte à leur droit de porter des armes, qui est protégé par le deuxième amendement de la Constitution américaine.

"Ce qui se passe ici, s'il n'est pas arrêté, se propagera à d'autres États", a déclaré Teri Horne, qui avait voyagé en Virginie depuis son domicile au Texas avec son fusil Smith & Wesson et son arme de poing de calibre .40. "Ils viendront chercher nos armes dans d'autres États si nous ne les arrêtons pas en Virginie."

Northam, un démocrate, a promis de faire adopter de nouvelles lois sur le contrôle des armes à feu et soutient un ensemble de huit projets de loi, y compris la vérification des antécédents universels, une loi «drapeau rouge», une interdiction des fusils d'assaut et une limite d'une arme de poing-a achat d'un mois. Il n'appelle pas à la confiscation des armes à feu actuellement détenues légalement.

Ce n'est pas sa première tentative. Il a convoqué une session législative spéciale l'année dernière après le massacre de 12 personnes à Virginia Beach, mais les républicains qui contrôlaient alors la législature ont mis fin à cette réunion sans vote.

Les dirigeants et militants démocrates des États estiment que cette décision a contribué aux victoires de novembre qui leur ont donné le contrôle des deux chambres.

Dimanche soir, un groupe de 13 étudiants activistes de March For Our Lives, un groupe de contrôle des armes à feu, a dormi dans le bâtiment du Capitole avant des réunions impromptues avec les législateurs pour les encourager à adopter la législation.

"Beaucoup de manifestants à l'extérieur ont une lecture vraiment extrême du deuxième amendement", a déclaré Eve Levenson, une étudiante de 20 ans en sciences politiques à l'Université George Washington, dans un entretien téléphonique, ajoutant que certains propriétaires d'armes à feu craignaient la réglementation des armes à feu équivalait à une confiscation. "Ce pour quoi nous nous battons, ce sont des lois de bon sens qui ont fait leurs preuves et sont déjà efficaces dans d'autres États."

T-SHIRTS ET TRUMP

En fin de matinée, il n'y a eu aucun rapport de violence, selon la police du Capitole, et aucune confrontation au-delà d'une échauffourée mineure vue lors du rassemblement, démentant les craintes que le rassemblement puisse déclencher une effusion de sang.

Beaucoup dans la foule étaient vêtus de camouflage ou d'équipement tactique et portaient des armes alors qu'ils échangeaient des plaisanteries avec d'autres. L'un d'eux tenait un long fusil de sniper. Certains ont parcouru les t-shirts et autres marchandises pro-gun des vendeurs, la plupart portant des slogans soutenant le président Donald Trump, qui a vivement critiqué les propositions de contrôle des armes à feu.

Ceux qui voulaient entrer sur la place du Capitole pour entendre les conférenciers du matin devaient passer par une seule entrée pour un contrôle de sécurité, laissant leurs armes à l'extérieur.

Les citoyens des États-Unis se sont concentrés sur le problème des armes à feu en Virginie, a déclaré Philip Van Cleave, chef de la Virginia Citizens Defence League, qui organise le rassemblement de lundi.

"Ils ne veulent pas que nous échouions à arrêter cela", a déclaré Van Cleave dimanche. "Nous avons reçu d'énormes dons d'autres États."

Van Cleave a rejeté les appels à la violence, mais il avait exhorté des dizaines de milliers de partisans armés de partout aux États-Unis à être à Richmond pour assurer la sécurité de son groupe.

Un porte-parole de la police du Capitole a déclaré que Van Cleave avait travaillé en étroite collaboration avec les forces de l'ordre sur les plans du rassemblement.

«CHANGEMENT FONDAMENTAL»

"Les élections de Virginie en novembre dernier étaient une mise en accusation d'armes à feu, et ce n'était pas une aberration", a déclaré Christian Heyne, qui dirige les efforts législatifs du groupe de prévention de la violence armée Brady. "Les candidats de Virginie ont renversé les choses quand ils ont gagné à cause du problème des armes à feu, pas malgré cela."

Les propriétaires d’armes à feu de l’État ont répondu par un mouvement en faveur de la création de «villes sanctuaires» pour les droits des armes à feu, les autorités locales de presque 95 pays ayant déclaré ne pas appliquer les nouvelles lois sur les armes à feu.

Des militants américains des droits des armes à feu se rassemblent contre les propositions de lois sur les armes à feu en Virginie
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Le shérif du comté de Grayson, Richard Vaughan, qui vient d'un comté sanctuaire, a brandi une bannière soutenant le deuxième amendement dans une rue devant la capitale.

«Certains de ces projets de loi proposés sont tout simplement inconstitutionnels et nous ne les appliquerons pas», a déclaré Vaughan. «En tant que shérif, je suis la dernière ligne de défense entre les propriétaires d'armes à feu respectueux des lois et les politiciens qui veulent leur retirer leurs droits.»

L'idée de sanctuaire s'est rapidement répandue aux États-Unis, avec plus de 200 gouvernements locaux dans 16 États adoptant de telles mesures.

Rapport de Brad Brooks; Reportage supplémentaire par Jonathan Drake à Richmond; Écriture de Brad Brooks et Jonathan Allen; Montage par Scott Malone et Daniel Wallis

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