BOGOTA (Reuters) – Une grande foule de migrants vénézuéliens a bloqué mercredi la circulation sur une autoroute de Bogota, demandant à être autorisé à quitter la Colombie et à retourner au Venezuela.

Des migrants vénézuéliens portant des masques faciaux participent à une manifestation contre le blocus des bus qu'ils ont loués pour atteindre la frontière colombienne-vénézuélienne, au milieu de l'épidémie de la maladie à coronavirus (COVID-19) à Bogota, Colombie, le 29 avril 2020. REUTERS / Luisa Gonzalez

Quelque 500 migrants et une douzaine de bus se sont retrouvés bloqués près des postes de péage qui marquent la frontière nord de Bogota, les autorités migratoires ayant limité les transports au milieu des restrictions de passage à la frontière.

Le mouvement de masse de milliers de Vénézuéliens vers leur pays économiquement dévasté a été déclenché par un blocage des coronavirus en Colombie, ce qui a rendu extrêmement difficile pour eux de gagner leur vie.

Le Venezuela a déclaré que 600 personnes sont autorisées à traverser la frontière chaque jour, pour permettre de tester et d'organiser des quarantaines. Selon l'agence colombienne des migrations, le Venezuela limite les entrées à 300 par jour.

«Il y a des enfants ici et nous n'avons pas de nourriture à leur donner, nous n'avons ni eau, ni ressources, ni nulle part où rester. Nous vivons dans la rue », a déclaré Jesus Bolivar, 34 ans, un médecin vénézuélien qui est en Colombie depuis plus d'un an.

Des procédures spéciales ont été mises en place pour les Vénézuéliens souhaitant rentrer chez eux, a indiqué l’agence colombienne des migrations dans un communiqué mercredi, alors qu’elle appelait les migrants à coordonner leurs déplacements avec les autorités locales.

Les traversées "sont soumises à la disponibilité quotidienne que le Venezuela doit recevoir ses citoyens", a indiqué l'agence.

Les bus qui ont commencé le transport sans autorisation seront arrêtés jusqu'à ce qu'il y ait de l'espace à la frontière, a indiqué le communiqué. Les passagers seront soumis à des sanctions qui pourraient empêcher leur retour en Colombie ou les empêcher de certains visas.

Le verrouillage de la Colombie, qui en est à sa sixième semaine, a décimé l’économie informelle dans laquelle travaillent de nombreux migrants, les plongeant plus profondément dans la pauvreté et déclenchant une inversion des flux migratoires.

La Colombie est la première destination des Vénézuéliens fuyant la crise de leur pays – quelque 1,8 million de migrants sont arrivés ici ces dernières années.

Environ 14 000 personnes sont maintenant rentrées chez elles.

Lassés par les voyages, les migrants – y compris les personnes âgées, les diabétiques et les femmes enceintes – ont déclaré que l'agence des migrations ne permettrait pas aux bus de partir avant vendredi.

«Nous allons mal», a expliqué Dubraska Dubian, 26 ans, qui tentait de retourner au Venezuela avec son mari et leurs trois filles.

«Comment allons-nous gérer jusqu'à vendredi? Nous ne pouvons même pas nous laver les mains. Nous dormons dans les bus, nous n'avons pas de nourriture », a ajouté Dubian. "Ils doivent nous laisser partir."

Le docteur Bolivar a convenu: «Ce que nous voulons, c'est voyager, retourner dans notre pays.»

Rapports d'Oliver Griffin, Herbert Villarrage et Camilo Cohecha à Bogota, rapports supplémentaires de Deisy Buitrago à Caracas; Montage par Bernadette Baum et Cynthia Osterman

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