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LAMPEDUSA (Reuters) – Près de cent migrants bloqués sur le navire de sauvetage Open Arms au large de la côte de Lampedusa ont débarqué mardi soir sur l'île italienne, mettant ainsi fin à une longue confrontation entre une organisation caritative espagnole qui opère le bateau et le gouvernement Rome.

Les migrants, principalement originaires d'Afrique, ont été retirés du bateau après qu'un procureur italien ait ordonné la saisie du bateau et l'évacuation des personnes à bord.

Le navire a amarré mardi au port de Lampedusa peu après 23h30 (22h30 GMT).

Le navire Open Arms, géré par une association espagnole du même nom, avait sauvé les migrants qui se dirigeaient vers l'Europe au large des côtes libyennes. Mais après que l'Italie eut refusé de le laisser amarrer, le navire avait été bloqué en mer pendant près de trois semaines. L'association avait déclaré que les migrants étaient en détresse et avaient un besoin urgent de trouver un abri.

Oscar Camps, directeur et fondateur d’Open Arms, a confirmé sur Twitter que le navire serait saisi temporairement, ajoutant qu’il s’agissait «d’un coût que Open Arms assumera pour que les passagers puissent être servis».

«Nous considérons qu’il est essentiel de donner la priorité à la santé et à la sécurité des migrants dans cette urgence humanitaire», a-t-il déclaré.

L'Espagne a envoyé un navire de guerre mardi après-midi pour secourir les migrants et les emmener à Majorque après que certains d'entre eux aient sauté par-dessus bord.

Mais la marine espagnole ne doit atteindre Lampedusa que dans trois jours et Open Arms a répété à maintes reprises que la situation à bord était désespérée et que certains migrants étaient suicidaires.

Les passagers dormaient coincés ensemble sur le pont et partageaient deux toilettes.

Des migrants débarquent d'un navire de sauvetage à bras ouverts sur l'île italienne de Lampedusa
Un migrant réagit en débarquant de l'ONG Open Arms, navire de sauvetage espagnol, après son arrivée à Lampedusa, en Italie, le 20 août 2019. REUTERS / Guglielmo Mangiapane

Après que l'organisme de bienfaisance eut déclaré que neuf personnes avaient tenté de nager jusqu'à la plage, les images de Reuters montraient que cinq autres personnes sautaient, bien qu'il ne soit pas immédiatement évident de savoir si certaines étaient des maîtres nageurs.

L'Italie a adopté une ligne dure en ce qui concerne l'entrée de migrants, affirmant qu'elle a trop de responsabilités dans le traitement de la migration africaine en Europe. Le ministre de l'Intérieur, Matteo Salvini, a déclaré que les navires gérés par la charité étaient devenus des "taxis" pour les passeurs.

«CE N'EST PLUS LE CAMP DE RÉFUGIÉS D'EUROPE»

Des dizaines de migrants ont été emmenés à terre depuis que le navire est entré dans les eaux italiennes parce qu'ils étaient mineurs ou malades.

Salvini a suggéré mardi que la charité exagère les problèmes à bord. Sur huit migrants arrêtés lundi soir à terre pour des soins médicaux urgents, seuls deux avaient des problèmes de santé.

«ONG espagnole, navire espagnol, port espagnol: la cohérence et la force de l’Italie ont porté leurs fruits. Nous ne sommes plus le camp de réfugiés d'Europe », a-t-il déclaré dans un communiqué.

L’impasse a alimenté la campagne de Salvini contre les bateaux de migrants venus d’Afrique et intervient alors qu’il tente de forcer l’Italie à des élections anticipées. Le Premier ministre italien, Giuseppe Conté, a annoncé mardi sa démission, accusant Salvini d’avoir coulé la coalition au pouvoir à des fins personnelles et politiques.

Tout en se félicitant de la dernière décision de l’Espagne, le rival politique de Salvini, Danilo Toninelli, a déclaré qu’il espérait que Madrid s’engagerait désormais à mettre fin à l’activité de Open Arms à l’avenir.

Toninelli, qui contrôle la Garde côtière mais pas l'accès au port, avait auparavant proposé d'emmener les migrants à bord d'un navire de la Garde côtière en Espagne à la condition que Madrid annule l'immatriculation du navire à bras ouverts en retirant son pavillon espagnol.

Des migrants débarquent d'un navire de sauvetage à bras ouverts sur l'île italienne de Lampedusa
Diaporama (24 Images)

"J'espère que l'Espagne répond à notre appel et s'engage à arrêter Open Arms à l'avenir avec les moyens et de la manière qu'elle juge convenables", a déclaré le ministre italien dans un communiqué.

Sans pavillon, il serait difficile pour le navire de continuer à exécuter des missions de sauvetage.

L’Espagne et cinq autres pays de l’Union européenne ont proposé d’accueillir les migrants. Les détails des offres de l'Espagne, de la France, de l'Allemagne, de la Roumanie, du Portugal et du Luxembourg doivent encore être finalisés.

Reportage de Guglielmo Mangiapane et Wladimir Pantaleone; Autres reportages d'Ashifa Kassam, d'Isla Binnie, de Jose Elías Rodríguez, de Belen Carreno, d'Elena Rodriguez et d'Ingrid Melander à Madrid, de Stephen Jewkes à Milan, de Crispian Balmer à Rome, écrits de Mark Bendeich et Pamela Barbaglia, édités par Lisa Shumaker et Rosalba O ' Brien

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