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Des microplastiques et des nanoplastiques ont été découverts dans tout le corps humain. À quel point devrions-nous nous inquiéter ?

Le monde est de plus en plus rempli de plastique. Des particules de plastique si petites qu’elles ne peuvent pas être vues à l’œil nu ont été trouvées presque partout, des profondeurs des océans au sommets des montagnes. Ils sont dans le sol, dans les plantes, chez les animaux et ils sont en nous. La question est : quel mal, le cas échéant, causent-ils ?

Lorsque les déchets plastiques sont jetés dans une décharge ou dans la mer, ils se décomposent très lentement. La lumière du soleil et les vagues rendent la surface du plastique cassante et des particules sont rejetées dans l’environnement. Connues collectivement sous le nom de « petites particules de plastique », leur taille varie de cinq millimètres ou moins (microplastiques) à moins d’un millième de millimètre (nanoplastiques). Les plus petits ne peuvent être détectés qu’avec des instruments scientifiques spéciaux.

On ignore encore comment les microplastiques et les nanoplastiques pénètrent dans les êtres vivants, mais plusieurs points d’entrée ont été suggérés. Par exemple, ils peuvent passer par l’intestin à partir d’aliments ou de boissons contaminés par de petites particules de plastique. Ils peuvent également être inhalés ou absorbés par la peau.

Notre recherche suggère que, du moins pour certains animaux, les nanoplastiques sont une mauvaise nouvelle. Nous avons injecté des nanoparticules de plastique dans des embryons de poulet. Nous avons constaté que les particules se propageaient rapidement dans le sang vers tous les tissus, notamment le cœur, le foie et les reins. Ils étaient également excrétés par les reins de l’embryon.

Nous avons également remarqué que les nanoparticules de plastique ont tendance à adhérer à un certain type de cellules souches de l’embryon. Ces cellules sont essentielles au développement normal du système nerveux et d’autres structures. Tout dommage aux cellules souches pourrait mettre en péril le développement de l’embryon.

Nous soupçonnons que les cellules souches d’embryons de poulet contiennent à leur surface des substances, appelées « molécules d’adhésion cellulaire », qui adhèrent aux nanoparticules de polystyrène que nous avons utilisées. Nous poursuivons cette découverte, car lorsque les nanoplastiques adhèrent aux cellules et pénètrent à l’intérieur, ils peuvent provoquer mort cellulaire et même graves malformations congénitales chez les poulets et les souris.

Bien entendu, des études similaires ne peuvent pas être menées sur des humains. Il n’est donc pas encore possible de dire quelles sont les implications de nos recherches animales sur les humains. Ce que nous savons, c’est que les nanoplastiques se trouvent dans le sang des êtres humains, dans d’autres fluides corporels et dans plusieurs organes majeurs et tissus corporels clés.

Ces dernières années, des microplastiques et des nanoplastiques ont été découverts dans le cerveaux, cœurs et poumons des humains. Ils ont été découverts dans le artères des personnes atteintes de maladie artérielle, ce qui suggère qu’elles pourraient constituer un facteur de risque potentiel de maladie cardiovasculaire. Et ils ont été détectés dans lait maternelle placenta et, plus récemment, pénis.

Mère allaitant bébé
Des nanoplastiques ont même été trouvés dans le lait maternel.
Dzmitry Kliapitski / Alamy Banque D’Images

Des chercheurs chinois ont rapporté plus tôt cette année avoir découvert des microplastiques chez des humains et des chiens. testicules. Plus récemment, une autre équipe chinoise a découvert des microplastiques dans les 40 échantillons de sperme humain ils ont testé. Cela fait suite à un étude italienne qui a trouvé des microplastiques dans six échantillons de sperme humain sur dix.

Nous craignons que les microplastiques et les nanoplastiques agissent de la même manière que les fibres d’amiante mortelles. Comme l’amiante, ils ne sont pas décomposés dans l’organisme et peuvent être absorbés par les cellules, les tuant puis étant libérés pour endommager encore plus de cellules.

Rassurant, pour l’instant

Mais il faut ici faire preuve de prudence. Il n’existe aucune preuve que les nanoplastiques puissent traverser la barrière placentaire et pénétrer dans l’embryon humain.

De plus, même si les nanoplastiques traversaient la barrière placentaire et en quantités suffisantes pour endommager l’embryon, on pourrait s’attendre à une forte augmentation des grossesses anormales ces dernières années. En effet, le problème des déchets plastiques dans l’environnement s’est considérablement accru au fil des années. Mais nous n’avons connaissance d’aucune preuve d’une augmentation correspondante et importante des malformations congénitales ou des fausses couches.

Pour l’instant, c’est rassurant.

Il se peut que les microplastiques et les nanoplastiques, s’ils nuisent à notre corps, le fassent d’une manière subtile que nous n’avons pas encore détectée. Quoi qu’il en soit, les scientifiques travaillent dur pour découvrir quels pourraient être les risques.

Une voie de recherche prometteuse impliquerait l’utilisation de tissus placentaires humains cultivés en laboratoire. Spécial tissus placentaires artificielsappelés « organoïdes trophoblastiques », ont été développés pour étudier la manière dont les substances nocives traversent le placenta.

Les chercheurs étudient également les utilisations potentiellement bénéfiques des nanoplastiques. Bien qu’ils ne soient pas encore autorisés pour une utilisation clinique, l’idée est qu’ils pourraient être utilisés pour livrer des médicaments aux tissus corporels spécifiques qui en ont besoin. Cellules cancéreuses pourrait ainsi être ciblé pour être détruit sans endommager d’autres tissus sains.

Quels que soient les résultats de la recherche sur les nanoplastiques, nous et de nombreux autres scientifiques continuerons d’essayer de découvrir les effets des nanoplastiques sur nous-mêmes et sur l’environnement.


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