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HONG KONG (Reuters) – Des manifestants anti-gouvernementaux ont paralysé des quartiers de Hong Kong jeudi pour une quatrième journée consécutive, forçant la fermeture d'écoles et le blocage d'autoroutes et d'autres moyens de transport afin de perturber le centre financier malgré une escalade de violence.

Des manifestations à l'échelle de la ville perturbent Hong Kong alors que les étudiants barricadent les campus

Des manifestants antigouvernementaux découvrent une porte de fortune lors d'un affrontement avec la police anti-émeute à l'Université chinoise de Hong Kong, Hong Kong, Chine, le 14 novembre 2019. REUTERS / Tyrone Siu

Les manifestants ont incendié des véhicules et des bâtiments, lancé des bombes d'essence dans des postes de police et des trains et ont vandalisé des centres commerciaux de tout premier ordre au cours de la dernière des pires violences observées depuis plus de cinq mois.

Des manifestants en costume noir et des étudiants universitaires ont maintenu leurs barrages sur les principales routes, notamment l'entrée du tunnel Cross-Harbour, qui relie l'île de Hong Kong à la région de Kowloon, ainsi qu'une grande autoroute entre Kowloon et les nouveaux territoires ruraux.

La police a lancé des gaz lacrymogènes près du tunnel tôt jeudi pour tenter de débarrasser les manifestants.

Des milliers d'étudiants se sont barricadés à l'intérieur des campus de plusieurs universités, préparant des stocks de nourriture, de briques, de bombes à essence et d'autres armes improvisées alors qu'ils s'accrochaient en vue d'éventuels affrontements avec la police.

Des masses de navetteurs ont fait la queue dans les stations de métro de la ville après la suspension de certains services ferroviaires et la fermeture de routes. Certains citoyens, vêtus de leurs tenues de bureau, ont crié aux policiers anti-émeute déployés sur les quais de la gare.

Les manifestants sont mécontents de ce qu'ils considèrent comme une brutalité policière et une ingérence de Pékin dans les libertés garanties par la formule «un pays, deux systèmes» mise en place lorsque le territoire est revenu à la domination chinoise en 1997.

La Chine nie toute ingérence et a blâmé les pays occidentaux, y compris la Grande-Bretagne et les États-Unis, d’agitation.

"DANGEREUX, MÊME MORT"

La police a déclaré mercredi que les violences sur le territoire chinois avaient atteint un "niveau très dangereux, voire mortel".

Les autorités ont annoncé jeudi que 64 personnes avaient été blessées au cours des affrontements de mercredi, laissant deux hommes dans un état critique. Il n'y avait pas plus de détails sur les blessures qu'ils ont subies.

La police a déclaré qu'un homme était décédé mercredi après sa chute d'une taille non précisée, sans donner plus de détails.

Carrie Lam, chef de file de Hong Kong, a rencontré des hauts responsables tard mercredi, ont annoncé les médias, faisant état de nouvelles mesures d'urgence pour faire face à la crise.

Une femme, une travailleuse de 24 ans coincée dans une impasse routière et s'appelant Kristy, a déclaré: "Le gouvernement et la police ont intensifié la violence."

«Si le gouvernement veut que la violence cesse, il doit écouter nos demandes», a-t-elle déclaré.

Le bureau de l’éducation de la ville a annoncé que toutes les écoles seraient fermées jeudi pour des raisons de sécurité, une décision qui n’est prise que lors de typhons graves ou de catastrophes naturelles.

Plusieurs universités ont également annoncé qu'il n'y aurait pas de cours sur les campus pour le reste de l'année, alors que plusieurs grands centres commerciaux ont annoncé leur fermeture jeudi pour des raisons de sécurité.

DEUX CÔTÉS «EN DÉFAUT»

Lam a déclaré cette semaine que les manifestants paralysant la ville étaient "égoïstes" et constituaient désormais l'ennemi du peuple.

Alors que les manifestations ont généralement lieu la fin de semaine, la ville quitte la ville pour reprendre ses activités, mais les récentes manifestations ont considérablement bouleversé la ville de 7,4 millions d'habitants.

Pinky Lau, un cadre financier âgé de 29 ans qui faisait partie des centaines de personnes qui attendaient pour monter à bord d'un train dans une station du district du gouvernement central, a déclaré que les manifestants perturbaient les transports uniquement parce que le gouvernement n'écoutait pas.

"J'espère que le gouvernement deviendra un véritable gouvernement – un gouvernement qui peut aider ses citoyens et les écouter."

L’opérateur de métro de Hong Kong, MTR Corp, a déclaré que plusieurs lignes de train, gares et lignes de bus resteraient fermées jeudi en raison de dommages causés aux installations. L'ensemble du réseau sera fermé plus de deux heures plus tôt à 22 heures.

Les fermetures anticipées et la cessation des services de transport ont encore affaibli l’économie de la ville, qui est entrée en récession pour la première fois en dix ans au troisième trimestre. Le commerce de détail et le tourisme ont été durement touchés par la baisse du nombre de visiteurs.

Des manifestations à l'échelle de la ville perturbent Hong Kong alors que les étudiants barricadent les campus
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«Les deux parties (gouvernement et manifestants) jouent un rôle dans l'obtention de ce résultat», a déclaré une employée de bureau, surnommée Chan, alors qu'elle était confrontée à de longs retards de train pour se rendre au travail.

Après avoir initialement soutenu les manifestants, elle a déclaré qu'ils étaient maintenant allés trop loin.

"J'espère que les choses reviendront à la normale dès que possible."

Reportage de Donny Kwok, Twinnie Siu, Anne Marie Roantree et Felix Tam; Écrit par Farah Master; Édité par Paul Tait et Lincoln Feast.

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