Des manifestants de Hong Kong marchent près de la frontière pour cibler des commerçants en provenance de Chine

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HONG KONG (Reuters) – Des milliers de Hongkongais ont défilé samedi pour protester contre des commerçants chinois dans une ville proche de la frontière, tirant profit de la colère suscitée par d'énormes manifestations contre un projet de loi sur l'extradition afin de mettre en lumière un autre problème qui aurait été mal géré.

La police tente de disperser des militants pro-démocrates après une marche à Sheung Shui, une ville frontalière de la ville de Hong Kong, Chine le 13 juillet 2019. REUTERS / Tyrone Siu

La manifestation dans la ville de Sheung Shui, non loin de la ville chinoise de Shenzhen, a commencé pacifiquement, mais a ensuite dégénéré en affrontements et en cris. La police a lancé un spray au poivre sur les manifestants qui ont jeté un parapluie et un casque.

Cette manifestation est la dernière d’une série de manifestations qui secouent l’ancienne colonie britannique depuis plus d’un mois, alimentant ainsi sa plus grande crise politique depuis que la Chine a repris le contrôle en 1997.

Des manifestations de rue violentes ont parfois attiré des millions de personnes, et des centaines d'entre elles ont même envahi le parlement le 1er juillet pour s'opposer au projet de loi sur l'extradition actuellement suspendu, qui aurait permis d'envoyer des suspects à Hong Kong en Chine pour y être jugés.

Les critiques considèrent le projet de loi comme une menace pour l’état de droit de Hong Kong. Le chef de la direction, Carrie Lam, a déclaré cette semaine que le projet de loi était «mort» après l'avoir suspendu le mois dernier, mais les opposants promettent de ne rien régler avant son retrait officiel.

Les manifestations contre la loi avaient en grande partie lieu dans le quartier central des affaires, mais les manifestants ont récemment commencé à chercher ailleurs pour élargir leur soutien en abordant des questions plus étroites et plus nationales.

À Sheung Shui, les manifestants scandaient des demandes en mandarin, la langue officielle de la Chine, demandant aux commerçants chinois de rentrer chez eux. De nombreux magasins situés au niveau de la rue ont été fermés au cours de la marche.

Les commerçants de la partie continentale de Hong Kong sont depuis longtemps une source de colère parmi ceux qui, à Hong Kong, affirment avoir alimenté l’inflation, fait monter les prix de l’immobilier, évité les taxes et dilué l’identité de la ville.

«Notre belle ville est devenue un chaos», a déclaré Ryan Lai, un résident de Sheung Shui, âgé de 50 ans, où de prétendus «commerçants parallèles» achètent en vrac des marchandises en franchise de droits destinées à être transportées en Chine continentale.

"Nous ne voulons pas arrêter les voyages et les achats, mais s'il vous plaît, réglez-les de manière ordonnée et légale", a-t-il ajouté. «Le projet de loi sur l'extradition a été le point de départ pour nous. Nous voulons que Sheung Shui revienne.

LA DÉMOCRATIE

Le manque de démocratie à Hong Kong était à l’origine des récents troubles, a déclaré Jimmy Sham, du Front des droits de l’homme civil, qui a organisé des manifestations contre le projet de loi sur l’extradition.

«Le gouvernement, Carrie Lam, certains législateurs de circonscriptions fonctionnelles ne sont pas élus par le peuple. Il y a donc de nombreuses actions en augmentation dans différents districts pour refléter différents problèmes sociaux», a-t-il déclaré.

"Si les problèmes politiques ne sont pas résolus, les problèmes de bien-être social continueront à émerger sans fin."

La semaine dernière, près de 2 000 personnes dans le quartier résidentiel de Tuen Mun ont manifesté dans le même sens pour protester contre ce qu'elles considéraient comme une nuisance de chants et de danses entraînantes sur des chansons pop mandarines de femmes d'âge mûr du continent.

Dimanche, des dizaines de milliers de personnes ont manifesté dans l'une des zones commerçantes touristiques les plus populaires de Kowloon, tentant de persuader les touristes chinois du continent de soutenir l'opposition au projet d'extradition.

«Nous voulons faire prendre conscience à Washington que les États-Unis doivent maintenant faire davantage pour aider Hong Kong à devenir pleinement démocratique», a déclaré un habitant de la ville voisine de Fanling, l'une des cinq personnes portant des drapeaux américains dans la foule.

«C’est la plus importante puissance qui puisse résister à la Chine», a ajouté cet homme âgé de 30 ans, qui a donné son nom uniquement à David, refusant de révéler son nom de famille.

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Quand l'ancien dirigeant colonial, la Grande-Bretagne, a ramené Hong Kong en Chine en 1997, les dirigeants communistes chinois ont promis à la ville un haut degré d'autonomie pour 50 ans.

Mais beaucoup disent que la Chine a progressivement resserré son emprise, mettant en péril les libertés de Hong Kong par le biais d’une série de mesures telles que le projet de loi sur l’extradition.

Les manifestants anti-extradition prévoient une autre manifestation dimanche dans la ville de Sha Tin, dans les "nouveaux territoires" situés entre l'île de Hong Kong et la frontière avec la Chine.

Reportage de Vimvam Tong et Greg Torode; Écrit par John Ruwitch; Édité par Jacqueline Wong et Clarence Fernandez

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