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HONG KONG (Reuters) – Des manifestants de Hong Kong se sont affrontés samedi dans une ville proche de la frontière avec la Chine continentale, où des milliers de personnes se sont rassemblées contre la présence de commerçants chinois, saisissant un autre grief suite à un important conflit concernant un projet de loi sur l'extradition.

Des manifestants de Hong Kong et des affrontements entre policiers lors de manifestations visant des commerçants chinois

La police tente de disperser des militants pro-démocrates après une marche à Sheung Shui, une ville frontalière de la ville de Hong Kong, Chine le 13 juillet 2019. REUTERS / Tyrone Siu

La manifestation dans la ville territoriale de Hong Kong, Sheung Shui, non loin de la ville chinoise de Shenzhen, a débuté dans le calme mais a ensuite dégénéré en escarmouches et en cris. Les manifestants ont jeté des parapluies et un casque sur la police, qui a riposté en brandissant des matraques et en tirant du gaz poivré.

Plus tard dans la journée, la police de Hong Kong a exhorté les manifestants à s'abstenir de toute violence et à quitter les lieux.

La manifestation était la dernière d'une série qui couve depuis plus d'un mois l'ancienne colonie britannique, provoquant sa pire crise politique depuis son transfert à la Chine en 1997.

Des manifestations de rue violentes ont parfois attiré des millions de personnes, et des centaines d'entre elles ont même envahi le parlement le 1er juillet pour s'opposer à un projet de loi d'extradition maintenant suspendu, qui aurait permis d'envoyer des suspects à Hong Kong en Chine pour y être jugés par des tribunaux communistes. Contrôle du parti.

Les critiques considèrent le projet de loi comme une menace pour l’état de droit de Hong Kong. Le chef de la direction, Carrie Lam, a déclaré cette semaine que le projet de loi était «mort» après l'avoir suspendu le mois dernier, mais les opposants promettent de ne rien régler avant son retrait officiel.

Les manifestations contre la loi avaient en grande partie lieu dans le principal quartier des affaires de Hong Kong, mais les manifestants ont récemment commencé à chercher ailleurs pour élargir leur soutien en abordant des questions plus étroites et plus nationales.

À Sheung Shui, les manifestants se sont rassemblés pour s'opposer aux petits commerçants chinois qui effectuent de courts déplacements sur le territoire pour acheter des marchandises qu'ils ramènent ensuite en Chine pour les revendre.

Les manifestants ont scandé des demandes en mandarin, la langue officielle de la Chine, pour que les commerçants chinois rentrent chez eux. De nombreux magasins situés au niveau de la rue ont été fermés au cours de la marche.

Les commerçants sont depuis longtemps une source de colère parmi les Hongkongais qui affirment avoir alimenté l’inflation, fait grimper les prix de l’immobilier, évité les taxes et dilué l’identité de Sheung Shui.

«Notre belle ville est devenue un chaos», a déclaré Ryan Lai, un résident de Sheung Shui, âgé de 50 ans, où de prétendus «commerçants parallèles» achètent en vrac des marchandises en franchise de droits destinées à être transportées en Chine continentale.

«Nous ne voulons pas arrêter de voyager et d’acheter des produits, mais je vous en prie, rendez les choses ordonnées et légales. Le projet de loi sur l'extradition a été le point de départ pour nous. Nous voulons que Sheung Shui revienne.

Quand la Grande-Bretagne est revenue à Hong Kong en Chine il y a 22 ans, les dirigeants communistes chinois ont promis à la ville un haut degré d'autonomie pour 50 ans. Mais beaucoup disent que la Chine a progressivement resserré son emprise, mettant en péril les libertés de Hong Kong par le biais d’une série de mesures telles que le projet de loi sur l’extradition.

DÉFICIT DÉMOCRATIQUE

Le manque de démocratie à Hong Kong était à l’origine des récents troubles, a déclaré Jimmy Sham du Front des droits de l’homme civil, qui a organisé des manifestations contre le projet de loi sur l’extradition.

«Le gouvernement, Carrie Lam, certains législateurs de circonscriptions fonctionnelles ne sont pas élus par le peuple. Il y a donc de nombreuses actions en augmentation dans différents districts pour refléter différents problèmes sociaux», a-t-il déclaré. "Si les problèmes politiques ne sont pas résolus, les problèmes de bien-être social continueront à émerger sans fin."

Un manifestant a déclaré que les bagarres de samedi ont commencé lorsque des manifestants ont inculpé la police après que celle-ci eut comparu devant des commerçants de la partie continentale du pays qui avaient agressé des manifestants.

«Certaines personnes ont été attaquées et ont été blessées dans une bousculade. J'ai essayé de sauver des filles alors j'ai également été attaqué par du gaz poivré par la police. Maintenant je me sens si mal. Les flics sont des chiens », a déclaré l'homme, qui ne donnerait que le nom de Ragnar.

Les manifestants ont démoli des barrières et des clôtures médianes pour ériger des barrages routiers et des défenses.

Un jeune homme a été soigné pour une blessure à la tête ensanglantée à quelques mètres de la police entourée, frappant des militants armés de parapluies. Une charge de matraque lancée par la police en tenue anti-émeute a dégagé la rue quelques minutes plus tard pour libérer les policiers piégés.

«Nous n’avons pas d’armes et nous étions pacifiques. Quand nous les avons vus prendre des photos de nous dans la foule, nous avons dû réagir », a déclaré un autre manifestant, surnommé Chan, qui a refusé de donner son nom complet.

«Nous avons tous peur maintenant. Comment peuvent-ils nous frapper avec des matraques? », A-t-il déclaré en regardant une mare de sang où l'un de ses pairs a été soigné.

La semaine dernière, près de 2 000 personnes ont défilé dans le quartier résidentiel de Tuen Mun pour protester contre ce qu’elles considéraient comme une nuisance des chants effrontés et de la danse sur des chansons pop mandarines de femmes d’âge moyen vivant sur le continent.

Dimanche, des dizaines de milliers de personnes ont manifesté dans l'une des zones commerçantes touristiques les plus populaires de Kowloon, tentant de persuader les touristes chinois du continent de soutenir l'opposition au projet d'extradition.

Des manifestants de Hong Kong et des affrontements entre policiers lors de manifestations visant des commerçants chinois
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"Nous voulons faire prendre conscience à Washington que les États-Unis doivent faire davantage pour aider Hong Kong à devenir pleinement démocratique", a déclaré un habitant de la ville voisine de Fanling, l'une des cinq personnes présentes dans la foule de samedi à porter le drapeau américain.

"Ils sont la puissance la plus importante qui puisse résister à la Chine", a ajouté l'homme âgé de 30 ans, qui a donné son nom uniquement à David.

Les manifestants anti-extradition prévoient une autre manifestation dimanche dans la ville de Sha Tin, dans les "nouveaux territoires" situés entre l'île de Hong Kong et la frontière avec la Chine.

Reportage supplémentaire par Joyce Zhou; Écrit par John Ruwitch; Édité par Mark Heinrich

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