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BAGDAD / WASHINGTON (Reuters) – Des manifestants en colère contre les frappes aériennes américaines sur l'Irak ont ​​lancé des pierres et incendié un poste de sécurité à l'ambassade américaine à Bagdad mardi, déclenchant une confrontation avec des gardes et incitant les États-Unis à envoyer des troupes supplémentaires au Moyen-Orient. .

Les manifestations, dirigées par des milices soutenues par l'Iran, ont posé un nouveau défi de politique étrangère au président américain Donald Trump, qui risque d'être réélu en 2020. Il a menacé de riposter contre l'Iran, mais a déclaré plus tard qu'il ne voulait pas faire la guerre.

Le Département d'État a déclaré que le personnel diplomatique à l'intérieur était en sécurité et qu'il n'était pas prévu de les évacuer.

Les gardes de l'ambassade ont utilisé des grenades assourdissantes et des gaz lacrymogènes pour repousser les manifestants, qui ont pris d'assaut et incendié le poste de sécurité à l'entrée mais n'ont pas pénétré dans l'enceinte principale.

Le Pentagone a déclaré qu'en plus des Marines envoyés pour protéger le personnel de l'ambassade, environ 750 soldats de la 82e Division aéroportée étaient envoyés au Moyen-Orient et que des troupes supplémentaires étaient prêtes à se déployer au cours des prochains jours.

"Ce déploiement est une mesure appropriée et de précaution prise en réponse à l'augmentation des niveaux de menace contre le personnel et les installations des États-Unis, comme nous l'avons vu à Bagdad aujourd'hui", a déclaré le secrétaire américain à la Défense, Mark Esper, dans un communiqué.

Les responsables américains, s'exprimant sous couvert d'anonymat, ont déclaré que les 750 soldats seraient initialement basés au Koweït. Les responsables ont déclaré que jusqu'à 4 000 soldats pourraient être envoyés dans la région dans les prochains jours si nécessaire.

Plus de 5000 soldats américains sont stationnés en Irak pour soutenir les forces locales.

L'attaque sans précédent contre une mission diplomatique américaine en Irak a marqué une forte escalade du conflit de procuration entre les États-Unis et l'Iran – tous deux des acteurs influents du pays – et a plongé les relations américaines avec l'Irak à leur pire niveau depuis des années.

Les États-Unis et leurs alliés ont envahi l'Irak en 2003 et évincé Saddam Hussein. Mais la stabilité politique a été difficile à atteindre.

Trump, en vacances-travail de deux semaines à Palm Beach, en Floride, s'est entretenu par téléphone avec le Premier ministre irakien, Adel Abdul Mahdi, d'Iraq. "Le président Trump a souligné la nécessité de protéger le personnel et les installations des États-Unis en Irak", a déclaré la Maison Blanche.

Trump a accusé l'Iran d'orchestrer la violence.

«L'Iran sera tenu entièrement responsable des vies perdues ou des dommages encourus dans l'une de nos installations. Ils paieront un très GRAND PRIX! Ce n'est pas un avertissement, c'est une menace », a déclaré Trump dans un tweet.

Interrogé plus tard dans la journée sur la possibilité que les tensions dégénèrent en guerre avec l'Iran, Trump a déclaré aux journalistes: «Est-ce que je veux? Non, je veux avoir la paix. J'aime la paix. Et l'Iran devrait vouloir la paix plus que quiconque. Je ne vois donc pas cela se produire. "

L'Iran, sous la contrainte économique sévère de punir les sanctions américaines mises en place par Trump, a nié toute responsabilité.

"L'Amérique a l'audace surprenante d'attribuer à l'Iran les protestations du peuple irakien contre le meurtre sauvage (de Washington) d'au moins 25 Irakiens", a déclaré le porte-parole du ministère iranien des Affaires étrangères, Abbas Mousavi.

L'incident de l'ambassade est survenu sept ans après l'attaque de 2012 par des militants armés contre le complexe diplomatique américain à Benghazi, en Libye, qui a entraîné la mort de l'ambassadeur des États-Unis et de trois autres Américains et conduit à de multiples enquêtes du Congrès.

Des manifestants brûlent un poste de sécurité à l'ambassade des États-Unis en Irak; Le Pentagone envoie plus de troupes dans la région
Des manifestants ont mis le feu à un point de contrôle d'entrée à l'ambassade des États-Unis à Bagdad, en Irak, le 31 décembre 2019. Le sergent de l'armée américaine. Desmond Cassell / Task Force-Iraq Public Affairs / Document à distribuer via REUTERS.

TENSIONS SUR LES GRÈVES AÉRIENNES

Les manifestations ont fait suite à des frappes aériennes américaines dimanche sur des bases exploitées par la milice soutenue par l'Iran Kataib Hezbollah en Irak, qui ont tué au moins 25 combattants et blessé 55. Les frappes étaient des représailles pour le meurtre d'un entrepreneur civil américain lors d'une attaque à la roquette contre un Base militaire irakienne, que Washington a imputée au Kezib Hezbollah.

«L'Iran a tué un entrepreneur américain, faisant de nombreux blessés. Nous avons fortement répondu et nous le ferons toujours », a déclaré Trump dans un tweet. «Désormais, l'Iran orchestre une attaque contre l'ambassade américaine en Irak. Ils seront tenus pleinement responsables. »

Les démocrates bouleversés par le fait que Trump ait abandonné l'accord nucléaire iranien négocié par le président démocrate Barack Obama en 2015 ont rapidement réagi à l'incident comme un échec de la politique iranienne de Trump.

«Le résultat prévisible des tergiversations, de l'escalade et des erreurs imprudentes de l'administration Trump au Moyen-Orient est que nous nous rapprochons maintenant d'une guerre non autorisée avec l'Iran que le peuple américain ne soutient pas», a déclaré le sénateur américain Tom Udall, membre démocrate de le Comité sénatorial des relations étrangères.

Les manifestants, rejoints brièvement par des chefs de milices chiites musulmans soutenus par l'Iran, ont lancé des pierres sur la porte de l'ambassade, tandis que d'autres scandaient: «Non, non, l'Amérique! Non, non, Trump! "

Les forces spéciales irakiennes ont empêché les manifestants d'entrer, renforcées plus tard par des forces irakiennes de lutte contre le terrorisme formées par les États-Unis.

L'ambassade a été touchée par des tirs de roquettes sporadiques mais non létales ces derniers mois, et a été régulièrement bombardée après l'invasion américaine de 2003, mais n'avait pas été attaquée physiquement par des manifestants de cette manière auparavant.

Le secrétaire d'État américain Mike Pompeo a déclaré à CBS News que les responsables américains n'avaient jamais envisagé d'évacuer l'ambassade et avaient gardé la chaleur sur les responsables irakiens pour garantir la sécurité du complexe.

«Nous leur avons rappelé tout au long de la journée leur responsabilité continue», a-t-il déclaré.

Les Forces de mobilisation populaire, regroupement regroupant les milices officiellement intégrées aux forces armées iraquiennes, ont déclaré que 62 miliciens et civils avaient été blessés par les gaz lacrymogènes et les grenades assourdissantes tirées pour disperser la foule.

Des manifestants brûlent un poste de sécurité à l'ambassade des États-Unis en Irak; Le Pentagone envoie plus de troupes dans la région
Diaporama (22 Images)

Un témoin de Reuters a vu du sang sur le visage d'un milicien blessé et sur le ventre de l'autre alors que leurs collègues les emmenaient.

Des Irakiens descendent dans la rue par milliers presque quotidiennement pour condamner, entre autres, des milices telles que Kataib Hezbollah et leurs patrons iraniens qui soutiennent le gouvernement d'Abdul Mahdi.

Le Kataib Hezbollah est l'une des milices les plus petites mais les plus puissantes soutenues par l'Iran. Ses drapeaux étaient accrochés à la clôture entourant l'ambassade.

Reportage d'Ahmed Rasheed à Bagdad et d'Idrees Ali à Washington; Rapports supplémentaires par Jeff Mason à Palm Beach, Floride et Daphne Psaledakis, Doina Chiacu, Diane Bartz à Washington; Écriture de Steve Holland; Montage par Rosalba O'Brien et Peter Cooney

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