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JUBA (Reuters) – Le lutteur sud-soudanais Kur Bol Jok est entré dans l'arène, sa poitrine – maculée de cendres et de poussière – a gonflé alors qu'il faisait face à son adversaire, se préparant pour le combat.

Des lutteurs se battent pour la paix dans le Sud-Soudan ravagé

Le lutteur traditionnel du Soudan du Sud, Alijok Nhial, est escorté avant de participer à un match de paix lors des championnats nationaux à Juba, au Soudan du Sud, le 1er février 2020. REUTERS / Samir Bol

La lutte est un sport extrêmement populaire dans la plus jeune nation du monde qui a été dévastée par cinq ans de guerre civile. Les athlètes disent que c'est l'un des rares points de vente où les groupes ethniques qui se sont affrontés peuvent participer à des compétitions amicales.

"La lutte apporte la paix, car différentes personnes viennent de différents endroits pour se rencontrer et créer de l'amitié", a déclaré Jok à Reuters avant le match, un crucifix en plastique blanc autour du cou. "Gagner apporte de la joie et perdre est normal car ce n'est pas un vrai combat."

Les matchs attirent des foules immenses à travers le pays et se sont poursuivis sporadiquement pendant le conflit.

Certains lutteurs, issus de communautés pastorales où les vaches jouent un rôle essentiel dans les moyens de subsistance et la culture, enduisent leurs visages et leurs poitrines de cendres blanches provenant des incendies de bouse de vache. Un tissu imprimé animal brillant, coupé en rubans, pend sur leur short.

Jok, habillé pour le combat en imprimé léopard, s'est tendu alors qu'il luttait avec son adversaire Mar Jalot avant de le renverser dans la poussière rouge et de mettre sa main sur la poitrine de Jalot pour signifier la victoire. Il n'y a pas de rancune.

"Nous sommes venus ici pour la paix avec toutes les tribus rassemblées pour assister au match", a déclaré Jalot, dont la tenue était décorée de tissu à imprimé vache.

L'atmosphère de carnaval, où les lutteurs éclatent en danses pour célébrer les victoires et les femmes chantent les noms des athlètes victorieuses, est un répit bienvenu des difficultés de la vie quotidienne.

Les conflits et la corruption ont détruit la nation est-africaine productrice de pétrole. Il a obtenu son indépendance du Soudan voisin en 2011 après des décennies de guerre de la terre brûlée.

Puis la guerre civile a éclaté deux ans plus tard, tuant environ 400 000 personnes avant que les belligérants ne signent un accord de paix en 2018. Samedi, le président et l'ancien chef rebelle ont formé un gouvernement d'unité longtemps retardé.

La guerre civile a contraint un tiers de la population à fuir leurs foyers; beaucoup ne sont pas revenus. Les pluies exceptionnellement fortes de l’année dernière ont provoqué des inondations généralisées et la monnaie est tombée d’une falaise pendant la guerre. Selon les Nations Unies, plus de 5 millions de personnes ont besoin d'une aide alimentaire.

Le sport est l'une des rares distractions: dans une nation avec peu de routes, peu d'électricité et où la plupart des écoles ne fonctionnent pas. Plus important encore, il unit les jeunes divisés par la guerre, a déclaré le coordinateur de la lutte, Limor Joseph.

"Ce sont … les jeux qui les rassemblent", a-t-il déclaré.

Écriture par Maggie Fick et Katharine Houreld; Montage par Andrew Heavens

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