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WASHINGTON (Reuters) – Les juges de la Cour suprême des États-Unis ont eu du mal à concilier les droits des États et des citoyens mardi en soupesant la tentative d'un réalisateur de documentaires de faire revivre son procès contre des responsables de l'État de Caroline du Nord, l'accusant d'avoir piraté illégalement ses images du célèbre pirate anglais Blackbeard. navire.

Les juges ont entendu une heure de plaidoiries dans l'appel du cinéaste, Frederick Allen, contre la décision d'un tribunal de première instance selon laquelle la loi fédérale ne pouvait pas être poursuivie en justice pour avoir prétendument enfreint ses droits d'auteur sur cinq vidéos et une photo de l'opération de sauvetage du navire. , la reine Anne's Revenge, qui s’est abattue en 1718.

Les juges ont cherché à établir un équilibre entre le droit des individus de protéger leurs créations par le biais de droits d’auteur et le fait que les États sont généralement protégés des poursuites visant à obtenir des dommages-intérêts en vertu de la Constitution américaine au moyen d’une forme de protection appelée immunité souveraine.

L'affaire dépend de la question de savoir si ce bouclier s'applique à la violation du droit d'auteur. En 1990, le Congrès américain a adopté une loi permettant aux États d’être tenus responsables des copies illégales.

Blackbeard, qui s'appelait Edward Teach, dirigeait le Queen Anne’s Revenge, son produit phare, échoué sur un banc de sable 58 ans avant la déclaration d'indépendance des États-Unis vis-à-vis de la Grande-Bretagne. Selon la loi, le navire et ses artefacts appartiennent à l'État.

Une société de sauvetage privée a localisé l'épave en 1996. Allen et son entreprise, Nautilus Productions, ont documenté les efforts déployés par les plongeurs et les archéologues pour récupérer des artefacts au large de la côte de Beaufort, en Caroline du Nord. Allen a obtenu des droits d'auteur fédéraux sur les vidéos et les images fixes.

Reportage par Andrew Chung; Édité par Will Dunham

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