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Deux stars de la LNR suspendues pour avoir ramené des adolescentes à leur hôtel d'équipe les ont rencontrées lors d'une précédente visite à leur lycée.

Les officiels des Bulldogs ont admis que Corey Harawira-Naera et Jayden Okunbor avaient emmené les filles à l'intérieur lors de la visite du club à Port Macquarie, NSW, le mois dernier.

La paire a été jetée de l'ouverture de la saison de Canterbury-Banktown contre les anguilles Parramatta et suspendue par la ligue en attendant une enquête.

Les jeunes de 17 ans étaient des participants volontaires et ayant dépassé l'âge du consentement, mais les joueurs de la LNR sont interdits d'amener des femmes dans leurs chambres d'hôtel.

La police ne se penche pas sur l'incident et ne pense pas qu'un crime ait été commis. Ni les filles ni leurs parents n'ont porté plainte.

Des joueurs de Bulldogs ont rencontré des adolescentes lors d'une visite à l'école et les ont emmenées à l'hôtel

Les stars des Bulldogs Corey Harawira-Naera et Jayden Okunbor (photo) ont été démobilisées pour avoir emmené des écolières à l'hôtel de l'équipe lors d'un voyage à l'extérieur

Des joueurs de Bulldogs ont rencontré des adolescentes lors d'une visite à l'école et les ont emmenées à l'hôtel

Harawira-Naera (photo), 24 ans, et Okunbor, 23 ans, ont rencontré les filles lors d'une visite promotionnelle dans leur école de Port Macquarie en février

La chaîne de restaurants familiaux Rashays a déchiré un accord de parrainage de 2 millions de dollars lorsqu'elle a été informée par le club de ce qui s'était passé.

Harawira-Naera, 24 ans, et Okunbor, 23 ans, auraient rencontré les filles lors d'une visite promotionnelle dans leur école au cours de la dernière semaine de février.

Le club a joué un match de pré-saison contre les Raiders de Canberra à Port Macquarie le 29 février et a visité une douzaine d'écoles locales les jours précédents.

Les photos montraient des joueurs posant avec des étudiants et, dans des vidéos supprimées depuis, on les voyait mettre en place des stages de compétences en ligue de rugby.

Les Bulldogs ont également organisé une rencontre pour les enfants à l'hôtel Rydges sur Hay Street dans la ville la veille du match.

Les parents de la jeune fille sont au courant de l'incident, qui aurait été révélé pour la première fois lorsqu'ils en ont discuté avec des amis lors d'une conversation de groupe via une application de messagerie.

Des joueurs de Bulldogs ont rencontré des adolescentes lors d'une visite à l'école et les ont emmenées à l'hôtel

Les Bulldogs mardi après-midi ont confirmé que les deux joueurs avaient été provisoirement suspendus par la LNR. Sur la photo: Jayden Okunbor

Le directeur général des Bulldogs, Andrew Hill, a déclaré que les joueurs avaient été démis de leurs fonctions pour avoir "ramené à l'hôtel de l'équipe de jeunes femmes d'un âge consensuel".

"Le club souhaite réitérer que si aucun joueur ne fait l'objet d'une enquête policière en cours, il s'agit de questions très préoccupantes que le club a traitées très sérieusement", a-t-il déclaré lors d'une conférence de presse mercredi.

«La conduite enfreint non seulement le code de conduite du club, mais ne reflète pas les normes et les valeurs que nous avons essayé d'inculquer à nos joueurs.

Hill a déclaré que la paire a reçu des avis de justification de la part de la LNR expliquant pourquoi ils ne devraient pas faire face à de nouvelles mesures disciplinaires pour de prétendues violations du code de conduite du jeu.

Il a ajouté que l'équipe avait également renvoyé l'affaire à l'unité d'intégrité du LNR et avait entamé son propre examen interne.

Le coach de Hill et des Bulldogs, Dean Pay, a par ailleurs esquivé les questions sur toute l'affaire sous le couvert de l'enquête en cours.

L'excuse de «ne pas être approprié de faire d'autres commentaires pour le moment» et la référence à «l'enquête en cours» ont chacune été utilisées neuf fois.

L'équipe ira dans le choc de jeudi avec Parramatta sans sponsor sur leurs maillots et se démène pour trouver un remplaçant pour Rashays.

L'année dernière, Harawira-Naera a rejoint Penrith au club et a constitué une partie dangereuse de la solide rangée arrière des Bulldogs.

Des joueurs de Bulldogs ont rencontré des adolescentes lors d'une visite à l'école et les ont emmenées à l'hôtel

Il n'y a aucune suggestion que Harawira-Naera ou Okunbor aient fait quelque chose d'illégal et il n'y a pas d'enquête criminelle sur la question. Sur la photo: Corey Harawira-Naera

Il a mené la LNR l'an dernier avec 59 déchargements et a également réussi 41 plaqués.

Okunbor a fait ses débuts sur l'aile l'année dernière et s'est avéré être l'un des coureurs les plus puissants du jeu.

Il a fait la une des journaux en écrasant le capitaine de Melbourne Cameron Smith lors de son deuxième match dans la LNR.

Les deux joueurs s'étaient entraînés avec la meilleure équipe du club de la LNR lundi dernier.

"Le club soutient la décision de la LNR d'émettre les avis de violation et continuera de travailler avec la LNR pour conclure le processus", a déclaré Hill.

"Les deux joueurs ont la possibilité de répondre aux questions alléguées dans l'avis de violation avant toute décision finale."

Le LNR et les Bulldogs ont été approchés pour des commentaires supplémentaires.