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Des infections mortelles au Japon renouvellent les questions sur la bactérie streptocoque du groupe A

Le résumé

  • Le Japon a signalé un nombre record de cas de syndrome de choc toxique streptococcique, une infection bactérienne rare et dangereuse causée par une bactérie streptococcique du groupe A.
  • Les États-Unis ont également connu de graves infections à streptocoques du groupe A, notamment STSS. atteindre un sommet depuis 20 ans en 2023.
  • Les experts pensent qu’un rebond post-pandémique des infections bactériennes et virales pourrait expliquer en partie cette tendance, mais de nombreuses questions restent sans réponse.

Une augmentation record des infections potentiellement mortelles au Japon attire l’attention sur des questions persistantes et sans réponse sur le groupe de bactéries à l’origine de ces maladies.

L’infection rare, le syndrome de choc toxique streptococcique (STSS), est causée par une bactérie streptococcique du groupe A, du même type qui provoque l’angine streptococcique et la scarlatine. Dans de rares cas, le streptocoque du groupe A peut pénétrer dans les tissus profonds ou dans la circulation sanguine, comme c’est le cas avec le STSS.

Jusqu’à 30 % des infections au STSS sont mortelles : la maladie débute généralement par de la fièvre, des frissons, des douleurs musculaires, des nausées ou des vomissements, mais peut mettre la vie en danger en 24 à 48 heures si elle n’est pas traitée. Elle peut survenir en tandem avec une fasciite nécrosante, une autre infection bactérienne décrite comme « mangeuse de chair » car elle détruit les tissus mous sous la peau.

Jusqu’à présent cette année, le Japon a enregistré au moins 1 019 cas de STSS, selon un rapport publié plus tôt cette semaine par l’Institut national des maladies infectieuses du pays. Il s’agit du total le plus élevé jamais enregistré, déjà supérieur au record de 941 de l’année dernière.

Ces chiffres sans précédent remettent l’accent sur le mystérieux comportement récent de la bactérie streptocoque du groupe A, qui a circulé à des niveaux inhabituellement élevés au cours des dernières années aux États-Unis et au Japon, entraînant une recrudescence d’infections potentiellement mortelles et parfois mortelles. Les experts en maladies ne comprennent pas encore pleinement pourquoi cela se produit.

Aux États-Unis, le nombre d’infections graves à streptocoques du groupe A – y compris le STSS – atteint un sommet depuis 20 ans en 2023, selon les données préliminaires des Centers for Disease Control and Prevention. Cette année, le CDC a enregistré 395 cas de STSS au 8 juin, dépassant le total de 390 de l’année dernière à plusieurs mois de la fin. L’agence a cependant noté que l’activité du streptocoque du groupe A avait diminué au cours des derniers mois, comme on pouvait s’y attendre à cette période de l’année.

Le Royaume-Uni a également connu une épidémie de infections graves à streptocoque du groupe A fin 2022, puis a également enregistré plus de cas que la moyenne de septembre à février.

Les experts en maladies ont attribué cette tendance, en partie, au rebond post-pandémique plus large des infections virales et bactériennes courantes, y compris le streptocoque. À l’époque où les gens évitaient les interactions en personne, ces agents pathogènes avaient moins de possibilités de se propager. Aujourd’hui, les gens pourraient être à nouveau plus sensibles.

« Cela pourrait faire partie de ce phénomène mondial : le retour du streptocoque », a déclaré le Dr William Schaffner, expert en maladies infectieuses au centre médical de l’université Vanderbilt. Il a ajouté : « La plupart de ces infections ont été vraiment profondément réduites pendant Covid parce que nous sommes restés à la maison et portions des masques et avons fermé les écoles, etc.

Cependant, d’autres maladies virales qui ont augmenté avec l’assouplissement des mesures de confinement et la reprise des activités sociales sont apparemment revenues à leurs niveaux de base, tandis que les cas d’infections streptococciques continuent de dépasser les moyennes habituelles, selon les experts.

« Un certain nombre d’infections sont revenues à des niveaux normaux et conventionnels – mais le streptocoque les a dépassés. Nous ne savons pas exactement pourquoi cela se produit », a déclaré Schaffner.

Le fait que les infections à streptocoques du groupe A aient été en hausse aux États-Unis depuis plusieurs années avant l’émergence de Covid.

Les experts pensent donc qu’il y a probablement plus d’explication que la pandémie. La bactérie a-t-elle évolué pour provoquer des maladies plus graves ? Existe-t-il des associations non identifiées entre le streptocoque du groupe A et certaines infections virales ? Certains groupes d’âge tombent-ils malades aujourd’hui alors qu’ils ne l’étaient pas dans le passé ? Les réponses restent à déterminer.

Quant aux personnes à risque de STSS, les personnes âgées et les personnes atteintes de diabète sont généralement plus vulnérables, et les plaies causées par la varicelle ou le zona rendent également les gens plus susceptibles de le contracter. En effet, le streptocoque du groupe A peut pénétrer dans l’organisme par le biais de plaies ouvertes et évoluer à partir de là vers un syndrome de choc toxique. Les experts pensent également que certains virus peuvent prédisposer les gens aux infections bactériennes secondaires en endommageant les voies respiratoires ou en affaiblissant le système immunitaire.

Mais dans de nombreux cas, les experts en maladies ne sont pas en mesure de déterminer comment une personne en particulier est tombée malade.

« Lorsqu’un patient arrive avec un streptocoque du groupe A dans le sang, à moins qu’il n’ait une blessure, on ne sait souvent pas comment il est entré dans le corps », a déclaré le Dr Lee Harrison, professeur de médecine et d’épidémiologie à l’Université de Washington. Pittsburgh.

Bien que le niveau d’immunité de base d’un pays particulier contre la bactérie, ou peut-être même certains traits génétiques, puissent influencer la susceptibilité d’une population, la situation du Japon rappelle aux médecins du monde entier de surveiller les infections streptococciques graves, a déclaré le Dr Amesh Adalja, médecin spécialiste des maladies infectieuses. et chercheur principal au Johns Hopkins Center for Health Security.

« Ce qui se passe au Japon est important pour que les autres pays soient simplement en alerte », a-t-il déclaré.

Une telle prise de conscience est cruciale car les patients atteints de STSS doivent être traités dès que possible après l’apparition des symptômes, ce qui peut impliquer des antibiotiques ou une intervention chirurgicale pour retirer les tissus infectés.

Cependant, aucun vaccin contre le streptocoque du groupe A n’est disponible. plusieurs sont en développementdont un qui semblait en sécurité dans un essai de phase 1. Harrison a déclaré que la récente augmentation des infections au Japon et aux États-Unis pourrait accélérer la demande pour cette recherche.


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