Dernières Nouvelles | News 24

Des incendies meurtriers mettent en évidence le manque de sécurité de l’Inde

Sept nouveau-nés ont perdu la vie après que leur clinique néonatale de New Delhi a été ravagée par les flammes. Ce qui restait du bâtiment de deux étages dimanche matin, c’était sa façade brûlée, un escalier en colimaçon calciné et des bouteilles d’oxygène couvertes de suie.

Quelques heures plus tôt, dans la ville de Rajkot, dans l’ouest de l’Inde, un parc d’attractions composé de trampolines et de pistes de bowling s’était transformé en enfer. Les familles des personnes venues profiter d’une offre de jeu à volonté à prix réduit pour célébrer le début des vacances d’été ont dû identifier les corps parmi les 27 morts, dont beaucoup d’enfants trop carbonisés pour être reconnaissables.

Comme après chaque épisode meurtrier, les dirigeants politiques n’ont pas tardé à envoyer des messages de condoléances, à annoncer des arrestations, à lancer des enquêtes – et à pointer du doigt. Mais pour les analystes et les experts qui mettaient en garde depuis des années contre la préparation catastrophique de l’Inde aux incendies, les catastrophes consécutives de samedi sont le dernier rappel qu’un changement systémique visant à rendre le pays plus sûr était toujours manquant.

La conformité en matière de sécurité des bâtiments reste épouvantable en Inde, le pays le plus peuplé du monde. Les services d’incendie sont depuis longtemps confrontés à d’énormes lacunes en termes de nombre de postes, de personnel et d’équipement. Les audits gouvernementaux effectués après des catastrophes qui ont fait de nombreuses victimes révèlent des lacunes flagrantes, avec peu de suivi.

Bien que ce chiffre ait diminué au cours de la dernière décennie, plus de 20 décès liés aux incendies surviennent chaque jour en Inde, selon les statistiques gouvernementales. De nombreux incendies, en particulier dans les centres urbains surpeuplés, sont provoqués par des courts-circuits, une perspective alarmante alors que l’Inde est confrontée à une intense période de vagues de chaleur qui mettent à rude épreuve les fils électriques.

RC Sharma, ancien chef des pompiers de Delhi, a déclaré que l’un des problèmes majeurs est que les réglementations en matière d’incendie ne sont pas appliquées. Une autre raison est que les moyens de lutte contre les incendies n’ont pas réussi à suivre le rythme d’une urbanisation qui se produit rapidement et souvent sans se soucier de la sécurité.

« Nous ne sommes pas dans une bonne situation », a déclaré M. Sharma. « Dans d’autres pays, vous avez des bouches d’incendie et tout le reste partout. Mais en Inde, nous n’avons même pas d’eau potable 24 heures sur 24, donc nous ne pensons pas à avoir de l’eau anti-incendie 24 heures sur 24.»

Données fourni au Parlement indien en 2019 Le ministère de l’Intérieur du pays a dépeint un état de préparation désastreux, avec des lacunes majeures. L’Inde ne comptait que 3 377 casernes de pompiers alors que la réglementation en exigeait 8 559. Le manque de personnel et d’équipement était encore pire. Les pompiers comptaient environ 55 000 personnes, alors qu’il en fallait un demi-million, et 7 300 véhicules, alors qu’ils auraient dû en avoir 33 000.

On ne sait pas exactement dans quelle mesure ces lacunes ont été comblées au cours des cinq années qui ont suivi. Un nouveau programme de 600 millions de dollars pour l’expansion et la modernisation des services d’incendie annoncé par le gouvernement central indien l’année dernière, avec des ressources supplémentaires provenant des États, suggère qu’une grande partie de ce programme reste inachevée.

Les audits gouvernementaux ont souligné à plusieurs reprises la vulnérabilité des bâtiments publics, en particulier des hôpitaux.

UN étude L’année dernière, les hôpitaux indiens où il y a eu un incendie au cours de la dernière décennie ont montré que la moitié d’entre eux n’étaient pas conformes à la loi en matière de mesures de sécurité. Les hôpitaux privés et publics étaient à peu près aussi mauvais. Les courts-circuits ont été à l’origine des incendies dans près de 90 pour cent des épisodes.

Dans un État, après qu’un incendie a tué 10 bébés dans une unité de soins néonatals, des évaluations ont révélé que plus de 80 pour cent des hôpitaux de l’État n’avaient jamais procédé à des audits de sécurité incendie ; la moitié n’avait jamais mené d’exercices d’incendie ; et seuls quelques-uns possédaient un certificat de sécurité incendie.

« La tendance est de s’y conformer dans la lettre, pas dans l’esprit », a déclaré SA Abbasi, professeur émérite à l’Université de Pondichéry, qui est l’auteur principal du rapport. « Les dysfonctionnements et le laxisme continuent d’être la norme plutôt que l’exception. »

La cause de l’incendie du parc d’attractions de Rajkot, dans l’État du Gujarat, n’est pas connue. Mais la plainte initiale de la police, dont une copie a été consultée par le New York Times, indiquait clairement que l’établissement ne disposait ni d’un certificat d’autorisation des pompiers, ni d’équipements ni de protocoles efficaces en cas d’incendie.

Ilesh Kher, le chef des pompiers de Rajkot, a déclaré que l’incendie dans les installations s’était déclaré peu avant 18 heures et que les flammes avaient été maîtrisées en un peu plus d’une heure. Il ne sait pas combien de personnes étaient présentes lorsque l’incendie s’est déclaré, mais les témoignages rapportés dans les médias locaux suggèrent qu’il y en aurait plus d’une centaine.

Le bâtiment semblait être une structure temporaire faite de poteaux de fer et de tôles.

Daksh Kujadia, un adolescent qui était allé jouer au bowling avec un cousin, a déclaré que l’incendie s’était déclaré sous une sortie de secours. Une trentaine de personnes se sont retrouvées coincées dans les pistes de bowling.

« Nous n’avions pas d’autre choix que de déchirer la tôle dans un coin », a-t-il déclaré. a déclaré aux médias locaux. « Quinze d’entre nous en sont sortis en sautant de là. »

L’hôpital néonatal de deux étages de Delhi qui a pris feu peu avant minuit fonctionnait dans un immeuble résidentiel. Les voisins ont décrit des conflits fréquents, car les camions bloquaient souvent la route devant l’hôpital pour décharger de grosses bouteilles d’oxygène.

« Quelques-uns d’entre nous ont grimpé les uns sur les autres et sont entrés dans le bâtiment par l’arrière », a déclaré Ravi Gupta, qui vit dans le quartier et a aidé à évacuer une douzaine de bébés par l’arrière du bâtiment alors que la façade prenait feu et que plusieurs des explosions ont été entendues lorsque les bouteilles d’oxygène ont éclaté. « Nous avons apporté des échelles et des draps de nos maisons. J’ai porté des bébés dans mes mains hors du feu et je les ai fait descendre.

Les soins de santé à Delhi, la capitale de l’Inde, ont été pris ces dernières années dans une lutte politique compliquée entre le gouvernement central du Premier ministre Narendra Modi et le gouvernement local élu de Delhi, dirigé par un plus petit parti d’opposition, le parti Aam Aadmi, ou AAP. L’administration locale a accusé M. Modi d’utiliser son contrôle sur les représentants du gouvernement pour handicaper ses efforts.

Les accusations ont continué à circuler après l’incendie meurtrier de l’hôpital de samedi.

Pankaj Luthra, un responsable local affilié au parti de Modi dans le quartier où se trouve l’hôpital, a accusé l’AAP d’avoir accordé sa licence à l’hôpital. Il y a eu, a-t-il déclaré, des plaintes concernant le remplissage illégal de bouteilles d’oxygène à l’hôpital.

Saurabh Bhardwaj, ministre de la Santé de l’AAP pour Delhi, a publié un déclaration se plaignant que le plus haut responsable du département de la santé de Delhi – un fonctionnaire techniquement supervisé par M. Bhardwaj, mais qui répond en fait au gouvernement central – ignorait ses appels et ses messages.

« J’ai appris cet incident grâce à un flash médiatique », a déclaré M. Bhardwaj.


Source link